De 12de Elfstedentocht

Op 18 januari 1963 werd de zwaarste Elfstedentocht aller tijden gereden. Bij de start vroor het liefst achttien graden. Door een harde, stormachtige oostenwind lag de gevoelstemperatuur echter nog een stuk lager.

De tocht werd gewonnen door Reinier Paping uit Ommen (Nl). Hij deed bijna elf uur over de ongeveer tweehonderd kilometer lange tocht.

Slechts 57 van de 568 wedstrijdrijders bereikten  de finish binnen de vereiste twee uur na de winnaar.

Onder de toerrijders was het slagveld nog veel groter. Van de 9294 toerrijders ontvingen slechts 69 schaatsers het begeerde Elfstedenkruisje.

De winter van 1963 was de allerstrengste van de 20ste eeuw. Enkele weken na de beroemde Elfstedentocht werd er zelfs nog een autorally gehouden op het IJsselmeer.

(met dank aan Historiek en de gratis, vrije foto’s)

* Nog op een 18 januari gebeurde het volgende …

  • 1903 – Guglielmo Marconi brengt een radioverbinding tot stand tussen de Verenigde Staten en Engeland.
  • 1966 – Indira Gandhi wordt tot premier van India gekozen.
  • 1977 – Ontdekking van de bacterie die de veteranenziekte (legionellaziekte) veroorzaakt.

HUBERTUS, de bekeerde jager

Vandaag 3 november is het Sint-Hubertus, de patroon van de jagers.

Zijn er nog veel jagers? Neen, vermoed ik. Ik ken Fons van de Pang Bang (foto R), maar die telt voor tien. Ook Andre Vromans en Gust Verwimp jagen wat af op de gronden van Jaak Van Velthoven , de crossers onder ons wel bekend.

* Over het leven van Hubertus bestaan zeven beschrijvingen. Hubertus was een zoon van de hertog van Aquitanië en leidde een werelds leven.

° Op Goede Vrijdag van het jaar 683 ging hij op jacht, hoewel dat een zeer oneerbiedige activiteit was op die dag. Hubertus bespeurde een groot hert, en joeg er achteraan met zijn honden. Toen hij het hert bijna te pakken had en het dier zich naar hem toekeerde, wou hij het neerschieten. Op dat moment verscheen er een lichtend kruis tussen het gewei.

° En wat gebeurde er? Hubertus de jager schoot niet, het hert verdween. Groener kan een groene jager niet zijn. Als beloning werd Hubertus toch de patroonheilige van de jacht.

* Voor die heilige eer moest Hubertus wel eerst in de leer bij bisschop Lambertus van Maastricht. Later werd hij zijn opvolger. Beiden werden heilig verklaard. In sommige (vooral Waalse) streken lijken er sindsdien nog steeds maar twee heiligen te zijn: Hubertus en Lambertus.

* Nadat Hubertus in 727 overleed, volgde zijn zoon Floribertus hem op (in die tijd konden gehuwden nog geestelijke worden, al scheidden ze in dat geval wel vaak van tafel en bed: de vrouw werd meestal zuster). Biografen vermelden ook een plek genaamd “Fura” als plaats waar hij overleed. Een plek die wel eens de Vlaams-Brabantse gemeente Tervuren kan zijn.

* In 825 werd zijn stoffelijk overschot van Luik overgebracht naar de abdij van Andage. Andage werd een bedevaartsoord en de plaatsnaam veranderde in Saint-Hubert.

* Omdat Hubertus ook ooit een man van hondsdolheid genas, wordt hij ook speciaal aangeroepen tegen deze ziekte. Gezegend hubertusbrood eten garandeert een spoedige genezing. Gedaan met blaffen en bijten!

° Vandaag is het normaliter ‘jachthoorn blazen’ op vele plaatsen in vooral Wallonië. Hoe corona daar over oordeelt, weten we intussen.

THE GAMES MUST GO ON

In 1936 werden de Olympische Spelen in Berlijn gehouden. De Spelen van Hitler en zijn nazi’s, zoals ze achteraf werden genoemd. In 1972 kreeg Duitsland, intussen opgedeeld in Oost- en West Duitsland, een nieuwe kans. West-Duitsland organiseerde de Spelen in München.

Sport, 1972 Olympic Games in Munich, A general view of the Opening Ceremony in the Olympic Stadium (Photo by Popperfoto/Getty Images)* De ambitie om de bezoedelde editie van Berlijn 1936 uit te wissen was groot. Duitsland wou de wereld tonen hoe goed het nu wel ging in het westelijk deel van het land, dankzij het ‘wirtschaftwunder’ van de Duitse heropbouw.

* De sfeer was enorm enthousiast in München tot … die vroege morgen van 5 september, vandaag 49 jaar geleden.

* Acht leden van ‘Zwarte September’, een Palestijnse terreurgroep, klommen over de muren van het Olympisch dorp, gehuld in trainingspakken en met sporttassen onder de arm.

MunichIsraeliOlympicFront* De Israëlische atleten werden verrast in hun appartementen. Twee van hen boden verzet en werden onmiddellijk neergeschoten.

* De Uruguaanse atleten, die ook in het appartement verbleven, mochten ongedeerd vertrekken.

* De gijzeling was duidelijk gericht op Israëlische atleten. Israël was in die periode in conflict met Egypte, Jordanië, Libanon, Syrië en voornamelijk met de Palestijnen, hun naaste buren.

* De gijzelaars eisten de onmiddellijke vrijlating uit Israëlische gevangenissen van 243 Palestijnse gevangenen én van twee leden van de Rote Armee Fraktion (RAF).

* De toenmalige Israëlische premier Golda Meir verklaarde ferm dat ‘Israël niet met terroristen onderhandelt’.

* West-Duitsland kon bekomen dat de gijzelnemers, zonder gijzelaars, met het vliegtuig naar Caïro konden vertrekken.

Connollystraße_31_-_Gedenktafel* Toen de gijzelnemers ontdekten dat er geen piloten aan boord waren in het klaarstaande vliegtuig, begonnen ze in het wilde weg op politie en atleten te schieten en gooiden ze een handgranaat.

* De 11 gegijzelden kwamen daarbij om en ook vijf van de acht terroristen werden gedood. Een waar bloedbad.

* Na een herdenkingsceremonie in het Olympisch stadion, waar aan de gijzeling zelf weinig aandacht werd geschonken, eindigde Avery Brundage, de IOC-voorzitter zijn toespraak met het laconieke ‘The Games must go on’. Zowat alle mensen waren ontzet maar de Spelen gingen echt gewoon verder.

Paralympische Spelen

In Tokio zijn de ‘Paralympische Spelen’ 2021 (2020) in volle gang. De tv vertelt er alles over. Die Spelen zijn nog vrij jong. Pas in 1960 werden de eerste Paralympische Spelen georganiseerd, in Rome. Het evenement vond zijn inspiratie in Engeland.

* Na afloop van WO II werd een wedstrijd georganiseerd voor veteranen met rugletsel. De arts Ludwig Guttman was een van de grondleggers van de gehandicaptensport.

* De arts was van mening dat sporten in het algemeen een goede therapie was voor patiënten. Niet alleen fysiek werden ze er beter van, maar ook mentaal kregen ze er meer zelfvertrouwen van. Guttman was van mening dat ook gehandicapten recht hadden op Olympische spelen.

* In 1948 deden alleen Britten mee. Vier jaar later ook Nederlandse veteranen. Het evenement werd internationaal.

* Aan de eerste echte editie in 1960 deden in totaal 400 atleten uit 23 landen mee. Aanvankelijk mochten alleen personen in een rolstoel deelnemen.  Vanaf 1976 waren ook mensen met een visuele beperking en geamputeerden welkom.

* In 1976 werden ook de eerste Paralympische Winterspelen gehouden, in het Zweedse Örnsköldsvik.        (bewerkt uit Historiek)

nog meer op 19 augustus

 19 augustus was niet alleen voor de pop-muziek een belangrijke dag, ook ander nieuws mocht er best nog bij. Lees maar.

° Door zijn huwelijk met Maria van Bourgondië in 1477 werd Maximiliaan na haar voortijdige dood (val van paard plus complicaties) in 1482 de feitelijke machthebber over de Nederlanden en de Franche-Comté, als regent voor zijn troongerechtigd vierjarig zoontje Filips, de latere koning-keizer van de Nederlanden, Castilië en het H.R.Rijk. Het einde ook van de Bourgondische gewesten die nu onder Habsburgs gezag komen.

° In 1486 werd hij gekozen tot Rooms-koning en 22 jaar later, in 1508, door paus Julius II tot keizer van het Heilige Roomse Rijk gekroond. Hij was echter de facto al keizer sinds 1493, het jaar waarin zijn vader overleed.

* Indianapolis Motor Speedway

Op 19 augustus 1909 werd er voor het eerst een autorace gehouden op de Indianapolis Motor Speedway, een beroemd circuit in Amerika dat onder meer bekend werd om de Indianapolis 500, de belangrijkste autorace van het jaar in de Verenigde Staten.

° Het circuit werd in 1909 opgebouwd in opdracht van enkele lokale ondernemers. Dit als testcircuit voor nieuwe auto’s die door de groeiende auto-industrie van de stad Indiana werden geproduceerd. Ook waren in het begin al plannen om auto’s van verschillende fabrikanten zo nu en dan tegen elkaar te laten racen.

° De Indianapolis Motor Speedway is een ovaal circuit en heeft een lengte van ruim vier kilometer. Later werd er een binnen circuit aangelegd dat werd verbonden met een deel van het ovale circuit. Bijnaam van het circuit luidt The Brickyard.

– Joe Dawson, winnaar van de Indianapolis 500 race van 1912 –

* De eerste autorace werd gehouden op 19 augustus 1909 voor ongeveer 12.000 bezoekers. Deze eerste race (1909) had een lengte van vijf mijl en werd gewonnen door de Oostenrijkse ingenieur Louis Schwitzer. Zijn wagen haalde een gemiddelde snelheid van 57,4 mijl per uur (92,4 km/uur).

* Sinds 1911 wordt op het circuit ieder jaar de Indianapolis 500 (miles) gereden. Samen met de 24 uur van Le Mans behoort deze race tot de meest prestigieuze autoraces ter wereld. In de race duelleren 33 coureurs 805 km lang (200 ronden) om de overwinning.  (mmwv Historiek)

JEAN-PIERRE MONSERE

Bij de figuur van Jean-Pierre Monseré wordt dezer dagen nog eens stilgestaan. Vandaag 16 augustus is het 50 jaar geleden dat hij in het Engelse Leicester wereldkampioen werd. Zeven maanden later verongelukte de West-Vlaming tijdens een koers in Retie.

° Jean-Pierre Monseré werd in september 1969 prof. Enkele weken later won hij de Ronde van Lombardije. Maar hij beleefde weinig pret aan die zege. Monseré was tweede geëindigd na de Nederlander Gerben Karstens, maar die testte positief bij een dopingcontrole. Monseré werd pas maanden later tot winnaar uitgeroepen. Van dat soort zeges hield hij niet.

° Niettemin was Monseré samen met zijn boezemvriend Roger De Vlaeminck klaar om de vesting Eddy Merckx te bestoken. Beiden vormden een twee-eenheid. Ze haalden ook graag in koers een grapje uit. Zoals in de Ronde van Lombardije van 1970 waarin Monseré met De Vlaeminck had afgesproken dat die zou aanvallen, juist op het moment dat er in het peloton een wapenstilstand heerste om iedereen de gelegenheid te geven een plasje te maken.

° Dat gebeurde. De Vlaeminck verstopte zich wat verder op een berm, achter aan van de vele tunnels. Monseré ging vervolgens met een gladgestreken gezicht aan Eddy Merckx vertellen dat de laffe De Vlaeminck in de aanval was gegaan. Merckx zette zich als een bezetene op kop en begon te jagen. De Vlaeminck moest alles uit zijn lichaam persen om weer aansluiting te krijgen. Toen dat was gebeurd ging De Vlaeminck naast Merckx rijden en vroeg hem waarom hij zo hard had gefietst. Omdat hij op tijd thuis moest zijn? Wat verder zat Monseré te lachen.

° Een eerste hoogtepunt bereikte Jean-Pierre Monseré toen hij in 1970 in het Engelse Leicester wereldkampioen werd. In een zinderende finale was hij de snelste van een kopgroep van zes, met onder meer Felice Gimondi. Die had hem een half miljoen frank, 12.500 euro, geboden indien hij wereldkampioen mocht worden. Monseré ging er niet op in.

° De supporters stroomden toe voor zijn huis in Roeselare. Lenig als een kat kroop speelvogel Jempi op het dak van zijn woning om de mensen te groeten. Monseré kreeg een monstercontract aangeboden van het Italiaanse Salvarani, maar hij bleef bij Flandria. Op aandrang van zijn vrouw Annie met wie hij pas was getrouwd.

° Jean-Pierre Monseré werd wel eens de Robin Hood van het peloton genoemd. Door zijn vriendelijkheid, onbevangenheid en spontane lach bouwde hij een immense populariteit op. Hij was klaar om de wereld te veroveren.

° Als wereldkampioen won hij in 1971 meteen de Ronde van Andalusië. Het was de aanloop naar zijn eerste grote doel van het seizoen: Milaan-Sanremo. Tot die dag in Retie en hij in volle koers op een stilstaande auto botste. En België in een diepe rouw dompelde.    (met dank aan sportmagazine Knack)

° Giovanni is het zoontje van Jean-Pierre Monseré. Ook hij wilde wielrenner worden. Voor zijn eerste communie kreeg hij een koersfiets van Freddy Maertens. Kort daarna is hij ermee tegen een auto gebotst – net als zijn vader – en bezweken. Giovanni was 7. Hoe wreed kan het leven zijn.

MARATHON SLooT TOKIO-2020 AF

Geen goud, geen zilver, geen brons, alleen chocolade, zoals de vierde plaats wel eens genoemd wordt. Het duo Kenny Deketele-Robbe Ghijs schoot wellicht een beetje laat op gang in de finale van de Olympische koppelrit. Jammer, o zo jammer. Al bij al toch een mooi resultaat.

* De emotionele Mieke Gorissen eindigde als 28ste in de vrouwenmarathon en barstte in tranen uit: “Dit kan niet”. En toch, het kon wel, en hoe!

* De Belgische jumpingploeg zorgde voor de 6de medaille , een bronzen.

* Ook voor de Tornedos werd het ‘net niet’. Ook voor hen een chocoladen medaille, de vierde plaats dus. Ze verbeterden wel hun Belgisch record.

** En wat die chocoladenmedailles betreft , nog dit … in vele landen is het eerste wat men van België afweet … chocolade is, in al zijn vormen en smaken…

*** Met de mannenmarathon werden de 32ste Olympische Spelen van Tokio(2020)  zondag officieel afgesloten. Spelen die voor onze vertegenwoordigers al bij al best meevielen met niet 6 maar 7 medailles.

Basjir Abdi zorgde zondagmorgen immers nog voor een 7de  medaille met zijn derde plaats in de marathon. Na 42 kilometer werd hij over de streep en op het podium getrokken door z’n Nederlandse collega … Abdi. Na afloop hijgde hij dat hij zijn “nieuwe land” België een medaille wou schenken.

*  7 medailles voor Belgische atleten in een O.S. … Hebben wij ooit beter gedaan ?

 

TOT SLOT, een beetje (?) geschiedenis van de marathon… om helemaal af te kicken.

* De marathon van Boston is de oudste stadsmarathon ter wereld. Hoe is de marathon ontstaan? Waarom lopen we een marathon?

* De marathon is het enige sportevenement dat geïnspireerd is op … literatuur. Op fictie wel te verstaan. We danken de marathon aan diverse schrijvers en dichters die samen de legende schiepen van de koerier die de boodschap van de overwinning van ‘de Slag bij Marathon’ naar Athene bracht. Hij riep “nikomen”: “we hebben gewonnen!” En zou op slag doodvallen.

De Slag bij Marathon

* In 490 voor Christus en voor onze jaartelling vond de Slag bij Marathon plaats. Het groeiende Perzische Rijk wou Sparta inlijven en Athene verwoesten. Er waren al vaker (vergeefse) aanvallen gedaan door de Perzen.

Perzië had intussen een groot leger op de been gebracht. In 492 wou Mardonius Griekenland al binnenvallen, maar zijn gehele vloot werd door een storm verwoest.

* In 490 deed Darius een nieuwe poging, maar de Atheners waren met hun schilden goed voorbereid op de pijlenregen van de Perzen. De Perzische tactiek werkte niet meer. De Grieken konden direct in de tegenaanval gaan. En wonder boven wonder, de Perzen konden niet op tegen het veel kleinere leger van Athene. Liefst 6.400 Perzen vonden de dood tegenover slechts 192 Atheners.

* De Slag bij Marathon was een enorme ontgoocheling en een vernedering van jewelste voor de Perzen. Zelfs zonder de steun van de Spartanen was het Athene gelukt om de Perzen te weerstaan. De Spartanen kwamen grandioos te laat. Zij arriveerden pas enige dagen na de Atheense overwinning op het slagveld.

Herodotus

* De Griekse dichter en historicus Herodotus is nog niet geboren in 490, het jaar van de Slag bij Marathon, maar hij hoorde ongetwijfeld nog uit eerste hand de verhalen over de slag.

* Herodotus werd de dichter die vertelt hoe een koerier die vlak voor de Slag bij Marathon niet alleen de gunst van de god Pan moest verkrijgen, maar ook de steun van Sparta.

* Deze koerier liep van Athene naar Sparta, 246 kilometer ver. (vandaag zijn er ook ultralopers die de zogenoemde ‘Spartathlon’ lopen en daar een kleine 40 uur mee bezig zijn). De Griekse koerier zou er ook meer dan twee dagen over doen. De loper werd in de Griekse tijd een hemerodrome genoemd, een ‘dagloper’.

* Hoe dan ook, de koerier kon de god Pan niet bewegen voor steun aan Athene (of toch wel?) en Sparta was uiteindelijk te laat op het slagveld. De missie was  feitelijk mislukt.

* Bovendien is het volstrekt onwaarschijnlijk dat deze koerier na die 240 kilometer nog van Marathon naar Athene liep. Dat vertelt Herodotus dan ook niet. Herodotus schrijft zelfs geen woord over een koerier die van Marathon naar Athene is gerend om daar dood neer te vallen. Toch wil de legende het.

Plutarchus en Phidipiddes

* De biograaf Plutarchus vertelt ruim vijfhonderd jaar later in De gloria Atheniensium dat het een frontsoldaat was die van Marathon naar Athene rende, met de deur in huis viel, nikomen riep en dood neerviel.

* Voor het eerst komt de Marathon-koerier aan bod in de literatuur. Maar er zijn geen bronnen (meer) voor deze geschiedenis.

* In Plutarchus’ tijd werd er ook al gekibbeld over de naam van de koerier. Was het Thersippus of Eucles? Het verhaal heeft wel erg veel drama om geloofwaardig te zijn. Zeventig jaar later vervangt Lucianus  de naam Eucles door Phidipiddes.

** We maken weer een grote sprong in de tijd… In de negentiende eeuw (van 1801-1900) was het de Britse dichter Robert Browning die het gehele verhaal van de Slag bij Marathon nog eens dramatische in woorden neerzette. Bij hem is het de soldaat die in volle wapenuitrusting naar Athene rent

Unforeseeing one! Yes, he fought on the Marathon day:
So, when Persia was dust, all cried “To Akropolis”!
Run, Phidippides, one race more! the meed is thy due!
‘Athens is saved, thank Pan,’ go shout!” He flung down his shield,
Ran like fire once more: and the space ‘twixt the Fennel-field
And Athens was stubble again, a field which a fire runs through,
Till in he broke: “Rejoice, we conquer!” Like wine thro’ clay,
Joy in his blood bursting his heart, he died—the bliss!

* Op slag was Phidipiddes ook in Engeland en Noord-Europa aangekomen. Het was natuurlijk dichterlijke vrijheid en wie wilde hem dat ontzeggen? De legende van de marathon was geboren.

* De Franse filosoof Michel Bréal kende ook zijn dichters en stelde voor aan de initiatiefnemer van de Moderne Olympiade – Pierre de Coubertin – om de heldendaad van Phidippides te herdenken tijdens de eerste Moderne Olympiade in het Athene van 1896.

* De grote baas DC hield het voorstel eerst nog af, omdat hij dacht dat een marathon voor veel incidenten zou zorgen Was hij bang dat lopers in Athene wellicht ook dood neer zouden vallen?

* De Coubertin liet zich ten slotte toch overhalen en … de Olympische marathonloop was een feit. Voortaan zouden de olympiërs de afstand tussen Marathon en Athene van 42 kilometer hardlopen op de laatste dag van de Zomerspelen.

* De eerste marathon liep ook echt ‘van Marathon naar Athene’ en was de slotwedstrijd van de Griekse Spelen. Het was zo heet dat vele atleten niet in Athene aankwamen.

* De marathon groeide vooral in het laatste decennium uit tot de ultieme uitdaging van veel atleten. Bovendien heeft elke zichzelf respecterende stad tegenwoordig een jaarlijkse marathon. Een wedstrijd gebaseerd op de literaire verbeelding verdient een plek op het Olympisch menu!

  • Hèhè , serieuze boterham en … einde van de 32ste moderne Olympische Spelen.

Jesse Owens pakt goud (1936)

Op 3 augustus 1936 won de Amerikaanse atleet Jesse Owens het goud op de 100 meter sprint van de Olympische Spelen in Berlijn. In de finale versloeg hij zijn landgenoot Ralph Metcalfe. Dolf kon er niet mee lachen.

* De Olympische Spelen van 1936 waren bijzondere Spelen. Ze werden ook wel ‘de Spelen van Adolf Hitler’ genoemd omdat de Duitse overheid het evenement volop gebruikte om de nationaalsocialistische ideologie uit te dragen.

* De Duitsers wonnen wel het medailleklassement. Met grote overmacht zelfs. Het thuisland pakte maar liefst 33 keer goud, 26 keer zilver en 30 keer brons.

* Jesse Owens werd echter de grote ster van de Olympische Spelen van 1936. Hij won vier keer goud: op de 100 meter, 200 meter, de 4×100 meter estafette en het verspringen.         -(gisteren ma op Canvas)-

Nog op 3 augustus …

1492 – Columbus vertrok met drie schepen om Indië te vinden langs de westelijke route.

  • 1858 – Eerste kabeltelegrammen tussen Amerika en Europa.
  • 1958 – Honderd jaar later vaart de Amerikaanse kernonderzeeër USS Nautilus als eerste ooit onder het Noordpoolijs door.

ITALIANEN OP TOP K2

Voor we vannacht overstappen naar de maand augustus willen we jullie nog graag meegeven dat op 31 juli 1954 de Italiaanse bergbeklimmers Achille Compagnoni en Lino Lacedelli als eerste stervelingen ooit de top van de K2 bereikten, de op een na hoogste berg ter wereld.

De Mount Everest is 8 848 meter hoog en de K2, een bergtop op de Pakistaans-Chinese grens, haalt 8 611 meter. Een verschil van 237 meter.

* K2 ,de op een na hoogste berg ter wereld is evenwel steiler en gevaarlijker dan de hogere Mount Everest. Reden wellicht waarom men op de K2 nooit een file van klimmers heeft gezien, wat op de Everest wel een tijdlang het geval was.

De Nieuw-Zeelander Edmund Hillary met de Nepalese Sherpa Tenzing bereikte in het voorjaar van 1953 als eerste mens ooit de top van de Mount Everest.

** In 1954, een jaar later werd ook de top van de K2 voor het eerst door mensen betreden. Achille Compagnoni en Lino Lacedelli maakten deel uit van het team van de Italiaanse avonturier Ardito Desio

**  Pas in 1995 pas lukte het Nederlanders duo Hans van der Meulen (zonder extra zuurstof) en Ronald Naar (met extra zuurstof) dat ook. Onder alpinisten wordt de K2 ook wel Killer Mountain genoemd vanwege de vele bergbeklimmers die op zijn flanken het leven lieten. Zeker 77 klimmers vonden reeds de dood op de K2.

* maaaaarrrr een Belg deed onlangs nog beter (zie 01/08/2021)

 

* De Nieuw-Zeelander Hillary, samen met de Nepalese Sherpa Tenzing Norgay bereikte op 29 mei 1953 als allereerste ooit, de top van de Mount Everest, de hoogste berg op aarde.

* Volgens een memo van Edmund Hillary in het archief van de Royal Geographical Society was … de sherpa als eerste boven, alhoewel Norgay en Hillary hadden afgesproken dit niet bekend te maken ..

* De Mount Everest heeft sowieso altijd al een enorme aantrekkingskracht gehad op klimmers uit de hele wereld. Sinds de eerste (gedocumenteerde) klim in 1953 van Tenzing Norgay en Edmund Hillary hebben zo’n 6 000 mensen al op de top gestaan.

Alice ‘Coachman’ Davis

Alice ‘Coachman’ Davis (9 november 1923 – 14 juli 2014) was een Amerikaanse hoogspringster én de eerste zwarte vrouw die een Olympische titel won.

° Alice werd geboren op 9 november 1923 in Albany. Coachman is een slavennaam van een voorvader die ongetwijfeld … koetsier was voor één of andere heer. Alice zou 90 worden. Zij overleed op 14 juli 2014, vandaag pas 7 jaar geleden.

° Vrouwen in de sport waren in 1948 nog meer bezienswaardigheid dan erkende atletes. Zwarte vrouwen nog meer. Maar Alice viel al vroeg op door haar niet alledaagse atletische gaven. Rennen deed ze blootsvoets op onverharde wegen in de buurt van ouderlijke huis. Hoogspringen met een zelf ineengeknutselde apparatuur. Dat bleef niet onopgemerkt.

° In Madison High School kon ze haar atletische vaardigheden beter ontwikkelen. Binnen een jaar trok zij ook de aandacht van het Tuskegee Institute in Alabama. Als 16-jarige kreeg ze zelfs al een beurs aangeboden. Die beurs verplichtte haar o.a. ook om te werken tijdens haar studies. Ze reinigde en onderhield de sporttoestellen op school en leerde kleren herstellen. Alice studeerde in 1946 af met een diploma in de kleermakerij. Het volgende jaar vervolgde ze haar studie aan het Albany State College. Daar werd ze ook track- and-field-instructeur.

° Koetsier domineerde intussen alle AAU outdoorkampioenschappen hoogspringen. Van 1939 tot 1948 won ze alle tien de nationale kampioenschappen op rij. In 1940 en 1944 miste ze de O.S.. Die werden afgelast vanwege WO II. Jammer, want als ze daar had kunnen deelnemen, was ze misschien wel de beste vrouwelijke Olympische atlete ooit geworden.

° Coachman’s eerste echte kans om te concurreren met de allerbeste atletes ter wereld kreeg ze eindelijk op de Olympische Spelen van 1948 in Londen. En wat verwacht werd gebeurde. Koetsier werd de eerste Amerikaanse, bovendien eerste zwarte vrouw die een Olympische gouden medaille won. De medaille werd uitgereikt door koning George VI .

° Bij haar terugkeer in de Verenigde Staten was Koetsier al een beroemdheid geworden. Ze ontmoette president Harry Truman en First Lady Eleanor Roosevelt en werd door het grote publiek geëerd met parades van Atlanta tot Albany.

° Minpunt hierbij was dat wit en zwart naast de feestroute werden gescheiden. Zelfs de burgemeester weigerde haar een hand te geven, waarop ze fel repliceerde door te zeggen dat zij de medaille gewonnen had voor Amerika, niet voor de zwarten of de blanken apart. De burgemeester begreep het , maar bleef bij zijn raciaal standpunt.

° De grote jazzlegende Count Basie schreef een song voor haar.

° Na haar dood in 2014 werd ze opgenomen in de Olympische Hall of Fame.

1 2 3