Verste dubbelganger van onze Melkweg

‘Verste dubbelganger van onze Melkweg ontdekt’

Astronomen hebben een extreem ver en dus zeer jong sterrenstelsel ontdekt dat verrassend veel op onze Melkweg lijkt. Dat heeft de Europese Zuidelijke Sterrenwacht ESO bekendgemaakt.

Stockbeeld © /

* Het stelsel is zo ver weg dat zijn licht er meer dan 12 miljard jaar over heeft gedaan om ons te bereiken: we zien het zoals het was toen het heelal nog maar 1,4 miljard jaar oud was. Het is ook verrassend ordelijk, wat in strijd is met de theorie dat alle sterrenstelsels in het vroege heelal turbulent en instabiel waren.

* Het gaat om sterrenstelsel SPT0418-47 dat zich met de ALMA-radiotelescoop in Chili liet verschalken. Hoewel het geen spiraalarmen lijkt te hebben, heeft het minstens twee kenmerken die karakteristiek zijn voor onze Melkweg: een roterende schijf en een centrale verdikking of ‘bulge’, een grote groep sterren die zich rond het centrum van het stelsel hebben verzameld.

* Het is voor het eerst dat zo’n bulge zo vroeg in de geschiedenis van het heelal is waargenomen, beklemtoont de ESO waarvan België stichtend lid is.  (gelezen in Knack)

*** De planeet Aarde is 4,5 tot 4,6 miljard jaar oud/jong (1 miljard jaar = 109 jaar of 1 Ga). Haar ouderdom komt overeen met die van het zonnestelsel. De exacte ouderdom van de Aarde is echter op dit moment nog niet nauwkeurig te bepalen. (Wikipedia)

VENUS TE HEET VOOR ONS

Wetenschappers hebben 37 vulkanische structuren op de planeet Venus ontdekt die onlangs nog actief moeten zijn geweest – en wellicht ook vandaag nog actief zijn. “Venus is geologisch gezien niet zo dood als eerst gedacht”, lazen we bij Michaël Torfs in vrt NWS.

° Venus is, vanaf de zon gezien, de tweede planeet in ons zonnestelsel, na Mercurius maar vóór de Aarde en Mars. De planeet – genoemd naar de Romeinse godin van de liefde –  heeft ongeveer dezelfde grootte, massa en samenstelling als de aarde. We kunnen ze op sommige momenten zien als een witte parel in de ruimte.

° De onderzoekers kunnen uit studies van de coronae – grote cirkels van o.a. lavastromen – afleiden dat sommige enkel in een recente periode kunnen zijn gevormd. Ze maakten daarvoor 3D-simulaties van thermomechanische processen onder het oppervlak, en vergeleken ook verschillende delen van de coronae aan de oppervlakte met andere delen van de planeet.

“Is Venus bewoonbaar voor menselijk en ander leven zoals op aarde?”, is de vraag die velen stellen bij de hernieuwde aandacht voor onze zusterplaneet.

° Venus heeft ongeveer dezelfde grootte en massa van de aarde, en heeft een kern van ijzer. Ze heeft een bijzonder dichte atmosfeer van koolstofdioxide, en rond het oppervlak hangen dikke wolken zwavelzuur, waardoor er een enorm broeikaseffect optreedt en waardoor het oppervlak moeilijk te zien is.

° Vanwege het broeikaseffect en omdat Venus een pak dichter bij de zon staat – gemiddeld ongeveer 108 miljoen kilometer, tegenover 150 miljoen voor de aarde – is het er ook veel warmer. Er heersen temperaturen tussen 450 en 500 graden Celsius gemiddeld, voldoende om lood te doen smelten. Ons leven maakt er geen schijn van een kans. Dus moeten we er hier het beste van maken, en dat is al zo moeilijk. (foto’s L the Blue Marble – R Venus in dik wolkendek)

 

“Dood is niets, leven trouwens ook niet. Sterven, slapen, overgaan in niets, wat maakt het uit? Alles is een illusie.”   Mata Hari voor haar executiepeloton.

DE VLINDERNEVEL

Vrijdag 19 juni 2020 – The Butterfly Nebula, ook bekend als NGC 6302, is weer een geweldige opname van de NASA/ESA Hubble Space Telescope. Die Hubble blijft onverdroten aan de slag om al (?) het moois in het heelal voor ons te ontdekken. En daar is hij met deze niet alledaagse prent weer helemaal in geslaagd.

Vrijdag 25 juni 2021 – Op dit ogenblik is alle contact met Hubble zoek. Aan de grond vreest men het ergste. De Space Telescope zendt al 30 jaar de meest fantastische beelden van de kosmos naar de aarde. We zijn hem als een verre broer gaan zien. Gevreesd wordt dat de uiterst delicate apparatuur het begeven heeft. In het verleden werd een lens al een keer bijgesteld om vage beelden om te vormen tot kraakheldere foto’s.  Gewacht wordt er voorlopig op weer een eerste signaal na dagen van stilzwijgen.

(foto) Vorig jaar nog rond deze tijd vond Hubble de vlindernevel (foto). Die bevindt zich op 3.800 lichtjaren van onze planeet Aarde in het sterrenbeeld Scorpius. De nevel zelf is liefst twee lichtjaren breed. Om stil van te worden.

— Chelsea Gohd (Image credit: NASA, EDA and J. Kastner (RIT); CC BY 4.0)

VALENTINA TERESJKOVA

Rusland, toen nog USSR, was in het begin van de ruimtevaartwedloop de Amerikanen steeds te vlug af. Na de Sputnik brachten ze ook de eerst man, even later ook de eerste vrouw in de ruimte .

° Uit meer dan 400 gegadigden werd ze met vier andere vrouwen geselecteerd voor de vrouwelijke kosmonautengroep. Van deze groep is alleen Teresjkova in de ruimte geweest.

° Teresjkova werd op 16 juni 1963 aan boord van de Vostok 6 gelanceerd , en werd daarmee de eerste vrouw , en tevens eerste burger in de ruimte.

°° Twee dagen eerder was de Vostok 5 gelanceerd. Tijdens de vlucht naderden de Vostok 5 en 6 elkaar tot op minder dan vijf kilometer en hadden ze onderling radiocontact. Een huzarenstukje in die jaren. Teresjkova landde op aarde na een vlucht van bijna drie dagen.

° Plannen voor andere vluchten met vrouwen werden evenwel afgelast. 19 jaar lang bleef Teresjkova de enige vrouw in de ruimte . Totdat op 19 augustus 1982 de Russische Svetlana Savitskaja haar volgde in de Sojoez T-7.

° Teresjkova  werd na haar niet alledaagse prestatie lid van het presidium van de Opperste Sovjet . Van 1969 tot 1991 zat ze zelfs  in het Centrale Comité van de Communistische Partij.

° Na de ineenstorting van de Sovjetunie werd ze in 2011 namens de partij Verenigd Rusland verkozen in de Staatsdoema. In 2016 werd ze herkozen.

°° Vorig jaar , op 10 maart 2020 trad ze weer op de voorgrond bij de behandeling van de grondwetsvoorstellen van president Poetin.

° Ze stelde voor , om bij het wijzigen van de grondwet opnieuw te beginnen met het tellen van de presidentiële termijnen , zodat Poetin nogmaals twee termijnen van zes jaar zou kunnen dienen.

°° Daarmee onthulde ze vermoedelijk de ware bedoeling van de hele operatie. Haar voorstel werd goedgekeurd met unanimiteit van stemmen . Tja, Teresjkova …

J.F. Kennedy en het Apolloproject

1961 – De Amerikaanse president  John F. Kennedy kondigt op 25 mei , vandaag exact 60 jaar geleden , aan dat tegen het einde van het decennium een Amerikaan op de maan zal lopen en veilig terugkeren. Het project Apollo was meteen gelanceerd.  (Getty images)

* Het Amerikaanse Apolloproject is vandaag de dag nog steeds het duurste, grootste en meest succesvolle ruimtevaartproject uit de Amerikaanse ruimtevaartgeschiedenis.

* Het project zorgde ervoor dat  tussen 1969 tot 1972 twaalf mensen wandelden op de maan. Amerika versloeg daarmee de Sovjet-Unie in een hevige strijd om als eerste een mens te laten lopen op de maan.

* Wegens een te duur prijskaartje (ongeveer 24 miljard dollar) en de geld- en manschappen verslindende oorlog met Vietnam werden de laatst geplande Apollomissies geannuleerd waardoor er na 1972 nooit een mens nog voet zette op het oppervlak van onze buur.

Race naar de maan

* Eén van pioniers van de ruimtevaart, Werhner von Braun, die in nazi-Duitsland nog ontwerper was van de gevreesde vliegende bommen V1 en V2, werd aangesteld om de krachtige Saturn maanraket te ontwikkelen.

* In totaal omvatte het Apollo programma elf bemande ruimtevluchten. Het project kreeg van in begin al te maken met een grote ramp . Tijdens een simulatie-oefening van de eerste Apollo vlucht kwamen drie astronauten om het leven  door een brand in hun Apollo ruimtecapsule op het lanceercomplex.

* Het Apollo project liep meteen enkele jaren vertraging op. De Apollo 7 missie werd de eerste bemande missie uit het project. De ruimtecapsule zou in een baan om de Aarde uitvoerig getest worden.

* Tijdens de volgende Apollo 8 missie zouden drie mensen voor het eerst omheen de maan vliegen.

* Tijdens de Apollo 9 vlucht werd de Lunar Module of maanlander voor het eerst gekoppeld en getest aan de Apollo ruimtecapsule.

* Tenslotte werd de Apollo 10 missie de laatste testvlucht uit het project. Hierbij werd een Apollo ruimtecapsule met maanlander in een baan om de maan gebracht waarna de crew de maanlander loskoppelde om deze daarna terug te laten koppelen aan de commandomodule van de Apolloruimtecapsule.

* In juli 1969 bereikte Amerika als eerste land zijn doel door twee mensen (Armstrong en Aldrin – Collins bleef de capsule besturen) als eerste op de maan te laten landen en ze na enkele dagen opnieuw terug te brengen naar de Aarde . De inmiddels overleden president Kennedy had zijn belofte uit 1961 postuum waargemaakt.

hubble werd 31

Vandaag 20 april is het een ijkdag bij NASA en ESA. HUBBLE wordt 31 en dat zullen de freaks van ongelooflijk mooie ruimtefoto’s weer geweten hebben. En zeggen dat Hubble ons nog maar een tikje van de onmetelijk ruimte heeft laten zien. Om nederig bij te worden… “We krijgen de mogelijkheid om de geheimen van de schepping te doorgronden”, weet Leonard Fisk van NASA.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

Een van de beroemdste foto’s die de Hubble maakte, is die van de zogenoemde “Pillars of Creation” (“Pilaren der Schepping”) in de Adelaarsnevel op zowat 7.000 lichtjaar van ons. De “vingers” zijn waterstofwolken waarin eveneens nieuwe sterren ontstaan:
What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

Yuri Gagarin – eerste mens in de ruimte

De Sovjet – kosmonaut Yuri Gagarin werd op 12 april 1961, vandaag precies 60 jaar geleden, de eerste mens in de ruimte.

Yuri Gagarin werd in 1934 geboren als zoon van een timmerman. Aan de Technische Universiteit van Saratov kwam Gagarin in een vliegclub terecht, waar hij leerde … vliegen.

Dan werd hij lid van de Orenburg pilotenschool, later luitenant in de Sovjet luchtmacht.

* Na afloop van zijn militaire dienst wordt Gagarin één van de 20 uitverkorenen in het ruimteprogramma van de Sovjets. Gagarin is bovenmatig intelligent en heeft een gemakkelijke karakter. Bovendien is zijn oprechtheid een ander pluspunt.

* Tenslotte blijven uit de twintig geselecteerde kandidaten alleen Gagarin en ene Gherman Titov over.

* Volgens sommigen wordt Gagarin uiteindelijk gekozen omdat zijn familie destijds onterecht hard werd aangepakt door de Sovjets. Anderen beweren dat Titov afviel omdat zijn voornaam te erg bekt als ‘german’.

* Gagarin wordt de eerste Russische kosmonaut, de eerste mens in de kosmos. Daarmee verslaat hij de Amerikaanse astronauten (sterreizigers) in de eerste race naar de ruimte.

* Met zijn ruimtewip, want van een echte reis kan men van die paar toertjes moeilijk spreken, opende Gagarin de lange reeks intercontinentale duels met de Amerikaanse tegenhangers.

12 april 1961 vindt Gagarins historische ruimtereis plaats. ‘s Morgens om 06:07 uur plaatselijke tijd wordt hij vanuit een ruimtebasis in het huidige Kazachstan de ruimte ingeschoten. In de Wostok I verlaat hij als eerste mens ooit de dampkring.

In 108 minuten maakt hij het allereerste rondje aarde. Over die belangrijke vlucht zegt hij onder meer …

“The feeling of weightlessness was somewhat unfamiliar compared with earth conditions. Here, you feel as if you were hanging in a horizontal position in straps. You feel as if you are suspended.”

De ruimtereis is van enorm grote betekenis voor de Russen die hun grote vijand, de VS, hiermee aftroefden. De slag om de eerste mens in de ruimte te brengen wordt dus gewonnen door de Russen.

De Amerikanen, aangevuurd door president John Kennedy, nemen in 1969 echter op grootse wijze revanche door Neil Armstrong, de eerste man op de maan af te leveren.

Gagarin werd door zijn reis wereldberoemd en uitermate populair. Volgens sommigen kan hij die roem moeilijk aan en wordt hij alcoholist, omdat hij overal drankjes aangeboden krijgt en zelf geen maat kan houden.

In 1967 ontsnapt Gagarin op het nippertje aan de dood als reserve-bemanningslid voor de Sojoez 1. Die vlucht crashte.

Amper één jaar later crashte Gagarin ook dodelijk tijdens een routinevlucht in een MiG-15 straaljager.

De 34-jarige kosmonaut liet een vrouw en twee kinderen achter. Hij werd begraven voor de muur van het Kremlin. Daar wordt elke 12 april een krans neergelegd door een aantal kosmonauten. Ook vandaag weer.

Sinds de vlucht van Gagarin in 1961 , vandaag dus exact 60 jaar geleden, hebben ruim  500 – vijfhonderd mensen – een reis in de ruimte gemaakt. Maar buiten Amerika bracht nog geen enkele andere natie één of meer mens(en) op onze buur … de maan. (2 vrije foto’s + 1x Clem)

catastrofale ramp met ruimteveer

De Challenger was het tweede ruimteveer dat door de Verenigde Staten in de ruimte werd gebracht. Op 4 april 1983 maakte dit ruimteveer zijn eerste ruimtevlucht tijdens de STS-6 missie. In totaal werd het Amerikaanse ruimteveer Challenger tienmaal gelanceerd maar de laatste lancering op 28 januari 1986 eindigde in een catastrofale ramp doordat het ruimteveer 73 seconden na zijn vertrek uit elkaar spatte.

Bij dit tragische ongeval kwamen zeven astronauten om het leven waaronder de 37-jarige onderwijzeres en publiekslieveling Christa McAuliffe.

De oorzaak van deze ramp bleek achteraf niet enkel een technische oorspong te hebben maar vooral ook een menselijke.

Zo werd het management van het toenmalige Amerikaanse Space Shuttle programma en van de fabrikant van de Solid Rocket Boosters, Thiokol, tegen het licht gehouden en bleek dat verschillende personen verkeerde beslissingen hadden genomen.

De druk om het ruimteveer toch te lanceren bleek groter te zijn dan deze uit te stellen aangezien het Amerikaanse Space Shuttle ruimteprogramma al aankeek tegen een grote achterstand.

De wereld keek mee

Doordat zich voor de eerste keer een leerkracht onder de crewleden bevond, keken duizenden kinderen en andere mensen op televisie rechtstreeks naar de beelden van de lancering van het ruimteveer Challenger.

NASA was er uiteindelijk in geslaagd om ruimtevaart opnieuw in de media te brengen en om mensen warm te maken voor techniek en wetenschap.

De talrijk opgekomen nationale en internationale pers en familieleden van de zeven astronauten zagen van op het Kennedy Space Center uiteindelijk hoe het ruimteveer kort na de lancering uit elkaar spatte.

De ramp liet dan ook een enorm grote indruk achter op een hele generatie Amerikanen.

Zo herinneren zich vandaag de dag nog steeds veel mensen de woorden “Flight controllers here looking very carefully at the situation. Obviously a major malfunction. We have no downlink.” die werden uitgesproken door vluchtdirecteur Jay Greene vanuit het vluchtleidingscentrum.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

De laatste Apollo-maanmissie

Net zoals zijn voorgangers werd ook Apollo 17 gelanceerd vanaf het Kennedy Space Center. Dat gebeurde op 7 december 1972 . Het zou de nog steeds laatste Apollo-missie naar de maan worden.

° Vier dagen later landden Eugene Cernan, Harrison Schmitt en Ronald Evans op de maan, bij de maankrater ‘Littrow’ in het Taurusgebergte.

° De ruimtevaarders verzamelden een grote hoeveelheid maanstenen en namen bodemmonsters. In totaal ruim honderd kilo. Net als tijdens de missie van de Apollo 16 werd een maanauto gebruikt die door een accu van energie werd voorzien. Hierdoor konden de ruimtevaarders een groter gebied bereiken. Ze legden met de auto bijna 36 kilometer af.

° Op 19 december landden de ruimtevaarders in de Stille Oceaan in de buurt van het eiland Samoa. De capsule waarin de bemanning verbleef wordt momenteel nog tentoongesteld in het Lyndon B. Johnson Space Center in Houston, Texas. 

° In totaal waren er 6 Apollomissies met landing op de maan. Met Apollo 13 ging het mis , maar werd de bemanning veilig terug op aarde gezet door een erg goed werkende controlekamer in Houston.

Jan Willekens, onze ruimtefreak, heeft nog enkele bedenkingen tegoed …

“Apollo 17 was dus de laatste maanmissie van NASA. De missie bracht veel mysteries naar de aarde . O.a. het oranje maanstof wat te zien is op de foto.
Op 5 sept 2013 heeft NASA nog een sonde gelanceerd om dit mysterie op te lossen. De sonde heette LADEE. Het oranje stof bleek een natuurlijk glas te zijn van een meteoorinslag.”
En nog straffer …
“Sommigen beweren dat Apollo 17 nooit heeft plaatsgevonden omdat op een foto een persoon te zien is (zonder ruimtepak) in de reflectie van een ruimtehelm van een van de astronauten. ????”

foto – Eugene Cernan op het maanoppervlak – Foto: NASA, Harrison Schmitt 

              Nog op 7 december:

            ° 1787Delaware ratificeert als eerste staat de grondwet van de Verenigde Staten.

            ° 1941 – In reactie op de Japanse aanval op Pearl Harbor raken de Verenigde Staten officieel betrokken bij de Tweede Wereldoorlog.

            ° 1982 – In de Verenigde Staten wordt bij het ten uitvoer brengen van de doodstraf voor het eerst een dodelijke injectie toegepast

° 1988 Yasser Arafat erkent het bestaansrecht van Israël  (meldde Historiek)

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

1 2