LANCE (epo) ARMSTRONG

Op 25 juli 1999 , vandaag 22 jaar geleden, won de Amerikaanse ex-wielrenner Lance Armstrong voor de eerste keer de Ronde van Frankrijk.

* In de Tour van 1996 had hij na vijf dagen moeten stoppen. Er werd teelbalkanker vastgesteld met uitzaaiingen naar longen en hersenen, en artsen gaven hem niet veel kans om te overleven.

* Armstrong vocht als een getergde leeuw tegen z’n ziekte. In 1998 begon hij weer te trainen en deed hij weer mee in het wielercircuit. En hoe …

* Vanaf 1999 won Lance liefst zevenmaal na elkaar de Ronde van Frankrijk, zondermeer de belangrijkste ronde op de internationale sportkalender. In de kranten verschenen wel regelmatig stukken over … zijn dopinggebruik.

* Medische bewijzen waren er evenwel niet. Wel de uiteindelijke bekentenis van de kampioen zelf in de befaamde Amerikaans Talk-Show van …

OPRAH  WINFREY

* In het begin van het interview mocht Armstrong alleen met ja en nee antwoorden. Daarin gaf hij Oprah meteen toe verboden middelen te hebben gebruikt tijdens alle zeven zijn Tourzeges. Volgens hem was het onmogelijk de Tour de France zeven keer op rij te winnen zonder doping.

* “Ik begon met doping tijdens de opkomst van de epo-generatie”, verklaarde Armstrong tegenover Oprah. “Dat begon dus rond midden de jaren negentig. Het was in die generatie ‘onmogelijk om te winnen zonder het gebruik van doping’.”

En nog … “Ik heb de dopingcultuur niet uitgevonden, maar ik ben ze ook niet tegen gegaan. De wielersport betaalt daar nu de prijs voor en daar heb ik spijt van. Mijn jarenlang ontkenning van dopinggebruik zie ik nu als één grote leugen die ik heel vaak herhaald heb. Daar heb ik spijt van”, aldus Armstrong.

* Het was voor het eerst dat Armstrong in de openbaarheid sprak sinds de Amerikaanse dopingwaakhond USADA met een vernietigend rapport over de voormalige wielrenner naar buitenkwam.

* “Mijn cocktail bestond enkel uit epo, niet eens zoveel, bloedtransfusies en testosteron. En op een rare manier zou ik het gebruik van het laatste nog goedpraten vanwege mijn voorgeschiedenis, mijn kanker. Ik moest toch laag zitten qua testosteron”, aldus de gevallen kampioen.

* Volgens Armstrong was het gebruik van doping relatief simpel in zijn dagen als wielrenner. “Het was slechts een kwestie van goede planning. Dat veranderde met de komst van out-of-competition-controles en het bloedpaspoort. Die maatregelen werken echt.”

 * Daarmee ontkende de Texaan het gebruik van doping na zijn comeback in 2009, toen het bloedpaspoort geïntroduceerd was. “De laatste keer dat ik prestatiebevorderende middelen heb gebruikt was in 2005. Na mijn terugkomst niet meer. Absoluut niet! Niet in 2009 en niet in 2010.”

Ook Olympisch brons

Het interview dat destijds integraal in Nederland werd uitgezonden, was al drie dagen eerder opgenomen. In die tussenliggende periode werd al min of meer duidelijk dat Armstrong zou bekennen doping te hebben gebruikt.

Het Internationaal Olympisch Comité wachtte de integrale uitzending van het interview echter niet af. Wel maakte het O.C. onmiddellijk duidelijk dat het de bronzen medaille, die Armstrong won tijdens de Olympische Spelen van 2000 in Sydney, ook opeist van de Amerikaan. De medaille werd niet toegewezen aan een andere renner.

Lance Armstrong (Plano (Texas), 18 september 1971 – net als mijn dochter Greet –), was een Amerikaansberoepswielrenner, en wordt straks (ook) 50 jaar oud. In 1993 werd hij wereldkampioen in Oslo. Tussen 1999 en 2005 won Armstrong liefst zeven keer op rij de Ronde van Frankrijk. Die  overwinningen werden hem eind 2012 afgenomen wegens dopinggebruik.  (-Diverse internetbronnen-)