Bjorn Soenens vanuit Amerika

DE MOED OM DOOR TE GAAN (Churchill)

Enkele langzame opmerkingen in een snelle tijd.

Ik blijf vaststellen hoeveel woede er heerst in de samenleving. Niet alleen in Amerika, ook in België. Zelfs weldenkende mensen die lang hebben doorgeleerd, uiten hun woede tegen de overheid: dat ze monddood worden gemaakt, dat er een virusdictatuur heerst, dat virologen beter de mond wordt gesnoerd, dat de vrijheid voor altijd naar de vaantjes is.

° Waarom is alles zo zwart-wit? Waarom kunnen we het niet aan dat we een mondmasker moeten dragen tot deze pandemie onder controle is? Waarom is het laten zetten van een vaccinprik een capitulatie tegenover Big Pharma? Waarom pleiten weldenkende mensen ervoor om het virus te minimaliseren (“Het zijn toch vooral oude mensen die eraan bezwijken.”)

° Ik voel koude rillingen als ik zulke dingen lees. Zouden ze het menen, of is het een uiting van onmacht? Als ik mensen daar op wijs in hun commentaren, hoe hard en meedogenloos ze zijn voor al die mensen die iemand hebben verloren tijdens de pandemie, dan schrijven ze me: “We gaan u even met de grond gelijk maken op Twitter.” Waw. Waw. Waw.

° Dat deze crisis hard is, onze samenleving op zijn grondvesten heeft doen daveren, dat is intussen heel helder. Er is veel lijden, fysiek, maar ook psychisch. Ja, er zitten veel mensen in een diepe depressie. Er is huidhonger, nood aan contact. Dat is ook wat ons mensen maakt, die nood aan connectie. Maar waarom moet het een zwart/witkeuze zijn tussen volksgezondheid en mentaal welzijn?

° De critici zeggen: volksgezondheid lijkt nog de enige morele waarde. We leven in een sanitaire dictatuur, zeggen ze. Maar: wat is het alternatief? Het virus laten razen, en de ziekenhuizen overstelpt zien met dodelijk zieke Covidpatiënten?  Kunnen we onszelf dat vergeven? Willen we Darwins wet van de sterkste laten regeren? Echt waar?

Empathie, iemand?

Ja, leven lijkt plots levensgevaarlijk. En er is een paniektoestand ontstaan die heeft geleid tot haat en agressie. Zoals I.J. Pfeijffer onlangs schreef: “Wanneer elke medemens een potentiële bron is van besmetting, wordt iedereen misantroop.”

° De woede blijft razen, tegen politici, tegen virologen. Het mondkapje is symbool geworden van gehoorzaamheid en doelwit van rebellie. En ja, ik werk in de media, en ik zie daar de onmetelijk grote verantwoordelijkheid van. Ja, te veel “nieuws” gaat alleen nog maar over corona. We zijn in een soort claustrofobische wereld terechtgekomen. Tunnelzicht. Corona, corona, corona. De rest van de wereld bestaat niet meer.

° Daar moeten wij media écht bij stilstaan. Hebben wij mee de onredelijke angst aangewakkerd, hebben wij het gezond verstand een fatale klap toegebracht? Hebben wij daardoor een woedende tegenbeweging op gang gebracht? Moeten wij media echt elke dag een viroloog opvoeren? Een terechte vraag van velen. Maat houden is de boodschap.

Deze pandemie heeft ons de illusie afgepakt dat we als mens meester zijn over onze planeet. Covid-19 heeft onze gedachten over controle aan diggelen geslagen.

° Ik merk het aan alles: bij heel veel mensen is een grens bereikt. Velen kunnen het niet meer aan. Ik heb het zelf meegemaakt na de dood van de oma van mijn vrouw door corona. Op een waardige manier afscheid nemen is erg lastig. Een uitvaart kan nog amper. Dat richt morele schade aan, kerft trauma’s in onze ziel.

° Angst, onzekerheid en isolement hebben veel mensen op de knieën gekregen, en vormen een groot gevaar voor onze geestelijke gezondheid. Het virus heeft ons gereduceerd tot ons lichaam. De mens is meer dan een lijf alleen. Alleen, voor al die critici over de coronabeperkingen: zonder een lijf kan er helaas ook geen geest bestaan.

° Het leven is minder maakbaar dan we denken, en dat kunnen we niet verdragen. De wereld lijkt al ruim een jaar niet zomaar te kunnen doordraaien. Een mens wil weer kunnen dromen over de toekomst. Maar daar is eerst geduld voor nodig, moed, en volharding. Veel op de tanden bijten.

° Ook voor regeerders is het lastig nu: je moet de vrijheden inperken om de samenleving tegen massale ziekte te beschermen. Al die mensen die daar een complot in zien, ik vind dat raar, te midden van een pandemie. Ik denk dat onze bestuurders ook liever zouden hebben dat iedereen weer gezond en gelukkig is, consumeert en verteert, en op zondag naar het voetbal kijkt of geniet van kunst en vermaak.

Waarom willen we zo graag vermoeden dat de overheid eropuit is om ons te fnuiken? Het is een soort sociaal contract, dat sowieso ook -onvermijdelijk – mentale schade aanricht. Of vinden we met z’n allen dat zo’n sociaal contract om zoveel mogelijk coronadoden te vermijden, niet hoeft?

° Wat als de overheid helemaal niets zou doen? Dan zou er eveneens woede zijn, tegen een lakse, crimineel nalatige overheid. Toegegeven, de overheid reageert soms te traag, krijgt het niet goed georganiseerd, of faalt in heldere communicatie.

° Is de remedie echt erger dan de kwaal? Of is er alleen geen juist evenwicht? Is de overheid zich voldoende bewust van de soms tegenstrijdige, ondernemingsvernietigende maatregelen? Wordt de overheid goed genoeg bestuurd? Of wordt ze zelf door panische angst gedreven? Deze tijd smacht naar echt leiderschap.

Met wilde woede tegen jan en alleman, en het uiten van diverse hatelijkheden, gaan we er niet geraken. De conversatie stoppen is nooit een goed idee.

* Churchill zei terecht dat succes zelden eeuwig is, en mislukkingen zelden fataal. Wat telt is de moed om door te gaan. Hoe lastig dat ook is. Het leven zal terugkeren. “If we don’t hang together, we will all hang separately,” zei Benjamin Franklin ooit. Zo is het maar net.

(Bjorn Soenens)

What do you want to do ?

New mail

Minister Somers bezoekt De Waai

Vaccinatiecentrum De Waai in Geel is zo goed als klaar. Op vijf dagen tijd installeerden de stadsmedewerkers onthaalbalies, administratieve ruimten, vaccinatieboxen, een wachtruimte en de nodige pc’s. Volgende week staan nog enkele kleinere werkzaamheden gepland, zoals het aanbrengen van signalisatie.

Tegen 1 februari zal het vaccinatiecentrum volledig ingericht zijn om te kunnen proefdraaien. Minister Bart Somers kwam gisteren zaterdag 23 januari alvast een kijkje nemen.

In de Eerstelijnszone Zuiderkempen komen twee vaccinatiecentra. Evenementenhal De Zoerla in Westerlo zal dienst doen als vaccinatiecentrum voor inwoners van Westerlo, Hulshout en Herselt. Inwoners van Geel, Laakdal en Meerhout kunnen voor het coronavaccin terecht in zaal De Waai in Geel.

Begin deze week startten de stadsmedewerkers met de opbouw in zaal De Waai. Op vijf dagen tijd is het vaccinatiecentrum ingericht met vier onthaalbalies, acht administratieve ruimten, vier vaccinatieboxen en een wachtruimte. Enkel de signalisatie ontbreekt nog.

Per vaccinatielijn zullen zo’n 20 tot 25 mensen per uur het coronavaccin kunnen krijgen. In de komende maanden zullen er in De Waai meer dan 60 000 prikjes gezet worden.

 ‘In de eerste fase starten we met twee vaccinatielijnen. Als er voldoende vaccins beschikbaar zijn, schalen we op tot vier lijnen, en krijgen 80 tot 100 mensen per uur hun vaccin. Om al die mensen te vaccineren zijn er bijzonder veel medewerkers en vrijwilligers nodig: medische geschoold personeel, maar ook medewerkers voor het onthaal, administratie en logistieke ondersteuning’, aldus burgemeester Vera Celis.

Als het vaccinatiecentrum op volle toeren draait, zullen er volgens Flor Boven, bestuurslid Eerstelijnszone en Algemeen directeur Meerhout dagelijks tussen de 50 en 100 mensen aan de slag zijn.

Ook Vlaams minister Bart Somers kwam een kijkje nemen. ‘Onze lokale besturen staan voor de grootste logistieke operatie sinds de tweede wereldoorlog. De ongelooflijke snelheid waarmee de locaties van de vaccinatiecentra zijn vastgelegd en met de opbouw is gestart, is indrukwekkend. Ik zie dat er hier hard gewerkt is door de medewerkers. De zaal lijkt er voor gemaakt. Proficiat aan de lokale besturen en hun medewerkers die dit op zo’n korte tijd hebben gerealiseerd.’

Over een week, vanaf 1 februari, starten normaal de dry-runs, dat zijn een reeks testen en oefeningen om te zien of alles goed werkt in het vaccinatiecentrum. Twee weken later zouden dan, afhankelijk van de leveringen, de eerste vaccins toegediend kunnen worden.

Aandacht voor mobiliteit

Naast de inrichting van het vaccinatiecentrum, moet de locatie ook vlot bereikbaar zijn, zowel met de wagen als het openbaar vervoer. Stad Geel heeft samen met de politiezone een mobiliteitsplan opgemaakt.

Grote signalisatieborden op alle invalswegen zullen de inwoners van Meerhout, Laakdal en de Geelse deeldorpen via de bereikbaarheidsas ‘Baantveld’ vlot naar het vaccinatiecentrum leiden.

Bezoekers van het vaccinatiecentrum zullen ook gratis kunnen parkeren in de buurt. De zes gemeenten uit de Eerstelijnszone bekijken nog hoe ze o.a. via de Minder Mobielen Centrales en de RolMobiel van Welzijnszorg Kempen aangepast vervoer kunnen organiseren van en naar het vaccinatiecentrum. Er komt ook een extra fietsenstalling in de buurt van De Waai.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

volkerenmoord

20 JANUARI is niet alleen de verjaardag van mijn vader of de vierjaarlijkse beëdiging van de nieuwe president van de VS, 20 januari 1942 werd ook de dag waarop de nazileiders in 1942 beslisten over de massamoord op de Joden.

° De Wannseeconferentie werd 20 januari 1942 gehouden op uitnodiging van nazileider Reinhard Heydrich. De bijeenkomst van 15 hoge nazi-ambtenaren vond plaats aan de Wannsee bij Berlijn in Villa Marlier (foto L) Op deze conferentie bespreken ze de geplande moord op elf miljoen Europese Joden.

° De nazi’s hebben een tijd gedacht dat ze Joden naar het buitenland konden laten emigreren maar door de oorlogsomstandigheden werd dat niet langer mogelijk. In plaats daarvan zullen de Joden voortaan naar het oosten ‘geëvacueerd’ worden.

° Er wordt op gerekend dat een groot gedeelte van hen door ‘natuurlijke vermindering’ zal uitvallen. De overblijvende Joden krijgen een ‘passende behandeling’.

° De top-nazi’s verbergen hun ware bedoeling achter ambtelijke taal. De woorden komen uit de notulen van de conferentie die bewaard zijn gebleven.

° Wat er eigenlijk staat is dat de nazi’s een volkerenmoord organiseren. ‘Evacueren’ betekent deportatie naar concentratie- en vernietigingskampen en ‘een passende behandeling geven’ is niet meer dan een omfloerste ‘moord’.

° Hitler had al eerder besloten dat alle Europese Joden vermoord moesten worden. In de Sovjet-Unie waren vanaf juli 1941 Duitse speciale eenheden (Einsatzgruppen) actief om Joden te doden. En in het bezette Joegoslavië vonden sinds het voorjaar van 1941 executies plaats. Begin 1942 waren al meer dan een miljoen Joden vermoord.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

NAAR MENSEN EN MACHINES KIJKEN

Op de Averboodsebaan stonden ook vandaag maandag de machines nauwelijks stil. Vader Moons ruimt onverdroten de ondergrond op en creëert een kaarsrechte gracht tussen fietspad en autoweg.

Gracht en – oevers worden straks ingezaaid en zorgen voor een altijdgroen tapijt. Mogelijk komt er ook nog een haag tussen gracht en fietspad, maar meer wist zoon Kenny Moons er niet van. Tussen het R-baanvak en het bos heien mens en machine paaltjes die beslagen worden om kikkers, padden en andere reptielen op geen morbide gedachten te brengen. Een Slovaakse gastarbeider houdt de grachtdiepte nauwlettend in het oog.

Wandelaars wagen zich hier niet. Wel hogerop richting Tandpijnkapelletje of de gesloten  taverne Den Eik. Andere dapperen kiezen met hun elektrisch aangedreven fietsen voor nog verder weg. Curieusneuzen zoals mijn broer en ik steken hier een heleboel nieuwe travauxwijsheid op. Kwestie van onze gepensioneerde dag te vullen …

What do you want to do ?

New mail

het gaat vooruit

Het gaat verbazend goed vooruit met de nieuwe verbindingsweg tussen Veerle (Heide) en Averbode. We mochten vandaag even van dichtbij gaan kijken en stelden vast dat je volgende lente met plezier gebruik gaat maken van dit moderne en mooie fietspad. Als het weer niet dwars gaat liggen,is de nieuwe asfaltlaag er beslist voor 15 december.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

dode zee verzandt

What do you want to do ?

New mail

De Dode Zee wordt in de Bijbel ook wel Zoutzee genoemd. De diepste zee op Aarde. De zee speelt een belangrijke rol in de (Bijbelse) geschiedenis.

° Op de berg Massada had koning Herodes een paleis. Op dezelfde berg Massada sloegen de Joden de hand aan zichzelf om te voorkomen dat zij in de handen van de Romeinen vielen.

° Aan de oostzijde, in Jordanië, ligt de berg Nebo, waar Mozes begraven werd. In Qoemran werden de beroemde zogeheten “Dode Zeerollen”gevonden (zie bij Qoemran). Even ten noorden van de Dode Zee ligt Qasr el-Yahud, een plek  aan de Jordaan  waar christenen zich , in navolging van Jezus, door de eeuwen heen lieten dopen.

° In de Dode Zee zelf is echter geen enkele vorm van leven mogelijk. Water stroomt alleen maar de Dode Zee in, maar stroomt er niet meer uit.

° Rondom de zee wemelde het van leven. Het gebied ligt op de route van trekvogels uit Europa die in Afrika overwinteren. Honderden soorten vogels worden hier geteld. Er kwamen ook vele unieke plantensoorten voor.

° In onze tijd droogt de Dode Zee snel en zeker op. Het waterpeil zakt elk jaar een meter. Hoe dat komt ? Omdat Israël, Jordanië en Syrië het Jordaanwater grotendeels aftappen voor de landbouw… Syrië en Jordanië  bouwden immers een dam in de Yarmoek, de belangrijkste toevoerrivier van de Jordaan.

° Daardoor ontving de  Dode Zee 15 jaar geleden nog maar 5 % van het water dat ze nog kreeg in de jaren vijftig.

°  Bovendien is het nu al zo vervuild door rioolwater en afvalwater van de industrieën, dat het ongeschikt is om er in gedoopt te worden. Vroeger lieten jaarlijks ongeveer 100.000 mensen zich in de Jordaan dopen.

° Toen Jezus werd gedoopt in de Jordaan door Johannes de Doper was het water nog heel schoon en fris. Een schril contrast met wat er nu gebeurt … Kijk maar. (dank zij het speurwerk van Boni Peeters)

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail