28/7 voorloper van 9/11

1945 – Een bommenwerper ramt de Empire State Building

In de ochtend van 28 juli 1945 ramde een tweemotorige Amerikaanse Mitchell-bommenwerper in dichte mist de Empire State Building in New York. Hoewel de basisstructuur van de immense wolkenkrabber intact bleef en er geen echt instortingsgevaar was, was de schade groot. Bij ‘het ongeluk’ kwamen in totaal veertien personen om het leven.

Bericht over de crash in Het Parool van 30 juli 1945
Bericht over de crash in Het Parool van 30 juli 1945 (Delpher)

° De Empire State Building was in 1945 nog de grootste wolkenkrabber ter wereld. Toen William F. Smith Jr., een piloot die tijdens de Tweede Wereldoorlog al verschillende gevaarlijke expedities had geleid, vanuit Massachusetts vertrok voor een regulier personeelstransport naar een luchthaven bij New York, merkte hij rond de plek van bestemming dat het zicht ter plekke wegens mist zeer slecht was.

° Smith vroeg desondanks toestemming om te landen, maar kreeg van de luchtverkeerstoren nul op rekest. Het zicht was te slecht. Landen leek niet verantwoord.

° De Amerikaanse piloot toonde zich echter eigenwijs en zette gewoon de landing in … met desastreuze gevolgen. Smith maakte een lichte draai waardoor hij recht over Manhattan vloog. Toen de lucht plotseling wat openbrak bemerkte de piloot, tot zijn grote schrik, dat hij tussen de wolkenkrabbers vloog. Te laat om een ongeluk te voorkomen.

° Smith ramde met zijn toestel de noordwand van de Empire State Building, ter hoogte van de 79e verdieping waar de kantoren van de Catholic Relief Services gevestigd waren. De bommenwerper sloeg een gat van ongeveer vijf bij zes meter in het imposante gebouw.

° De piloot kwam bij de crash om het leven, net als twee van zijn collega’s in het vliegtuig en elf personen in de wolkenkrabber. Daarnaast raakten tientallen mensen ernstig gewond.

° In de Empire State Building brak na de crash een grote brand uit, waardoor veel aanwezigen ingesloten raakten. De brand was echter al na zo’n veertig minuten volledig onder controle waardoor de ingeslotenen een veilig heenkomen konden zoeken.

Ontdek ‘de Merode’ per fiets

Nu ook fietsverhuur op de site van de voormalige stoomzagerij

Door de inspanningen van het gemeentebestuur van Laakdal en de Stichting Kempens Landschap wordt de voormalige stoomzagerij in Laakdal een bruisende site.

Deze parel van industrieel erfgoed wordt omgetoverd tot een toeristische onthaalpoort. Naast de 7 Tuktuks kon je al vanaf 21 juli vanuit de stoomzagerij het platteland van de Merode ook per fiets verkennen.

De oude stoomzagerij van Laakdal

De 19de eeuwse Stoomzagerij Beyens ligt pal in een woonwijk ten westen van het centrum van de Laakdalse deelgemeente Klein Vorst. Sinds eind jaren zestig is de tijd er blijven stilstaan. Dit industrieel erfgoed werd in 1993 als monument beschermd en in 2001 kocht de gemeente Laakdal de zagerij grotendeels aan.

Na een jarenlange leegstand heeft de gemeente het gebouw in eer hersteld en een nieuwe functie gegeven. Om dit proces in goede banen te leiden deed de gemeente beroep op Kempens Landschap.

Kathleen Helsen, covoorzitter van Kempens Landschap en gedeputeerde van de provincie Antwerpen licht toe: “Met Kempens Landschap hebben we – vanuit onze expertise met andere erfgoeddossiers – steeds mee geijverd voor een goede oplossing voor de stoomzagerij. Het monument moet niet alleen hersteld maar ook ingebed worden in de ruimere regio van de Zuiderkempen en de Merode. Om dat te bereiken, zal er een belevingscentrum komen en worden er naast onze eTuktuks ook fietsen verhuurd.

Verhuur fietsen

Na de restauratiewerken en de inrichting ervan als verhuurpunt van eTuktuks, worden er nu ook dames- en herenfietsen, kinderfietsen, en elektrische fietsen verhuurd. Je kon ze reeds boeken vanaf woensdag 21 juli.

Een ideaal tochtje met familie, vrienden of collega’s. Wie de natuurpracht, erfgoed en stilte van de Merode wil beleven kan zich door het landschap laten leiden met behulp van het fietsknooppuntennetwerk.

Vakantie in eigen land

Tine Gielis, burgemeester van Laakdal, is verheugd: “De samenwerking met Kempens Landschap is opnieuw een schot in de roos. Samen realiseren we een zinvolle herbestemming en waardevolle toeristische ontsluiting voor de streek. De coronacrisis heeft ons weer naar buiten, de natuur en de stilte in, gebracht. Een fietstocht is de ideale mogelijkheid om van onze nieuwe vrijheid te profiteren.”

Interesse?

Ook zin om deze zomer het platteland van de Merode te ontdekken en te beleven? Op www.merodefietsen.be vind je meer info en kan je meteen een fiets boeken. De verhuur startte reeds op woensdag 21 juli.

de metro van parijs

Elke dag nemen meer dan 5 miljoen mensen de metro in Parijs om hun werkplek te bereiken, vrienden te bezoeken of gewoon om door Parijs te toeren.

° In totaal maken zowat 1,5 miljard mensen per jaar gebruik van de metro. De populaire Franse uitdrukking “métro, boulot, dodo”, (metro, werken, slapen) symboliseert het belang van dit vervoermiddel voor het leven in een stad als Parijs. Met zowat elke 500 meter een metrostation heeft Parijs het meest geconcentreerde netwerk van de wereld.

° Twee Franse ingenieurs van de spoorwegmaatschappij Paris-Saint-Germain kwamen in 1855 op het idee om een gesloten ondergronds netwerk aan te leggen van Gare du Nord naar de markthallen in het centrum van Parijs.

° Dat zou immers de aanvoer van goederen naar de ‘Buik van Parijs’ een stuk efficiënter laten verlopen. Het duurde echter nog een halve eeuw voordat de eerste metrolijn op 19 juli 1900 werd geopend. Speciaal aangelegd voor de wereldtentoonstelling van toen.

* London was in 1863 de eerste stad  met een metro, gevolgd door New York in 1868 en Glasgow en Budapest in 1896.

° Tijdens de ‘Exposition Universelle’ van 1900 werd de eerste lijn van de ‘Métro de Paris’ in gebruik genomen. Lijn 1 was 10,3 kilometer lang en liep helemaal ondergronds van Porte Vincennes naar Porte Maillot.

* Maandenlang werd door 2000 arbeiders gewerkt om dat ondergronds traject van 10,3 kilometer aan te leggen.

° Eigenlijk was opening gepland voor 14 juli 1900 (111 jaar na de val van de Bastille), maar door een staking van de omnibuschauffeurs werd de opening 5 dagen vervroegd. 19 juli dus.

* Qua drukte , jaarlijks 1,5 miljard reizigers, is de Parijse metro de nummer twee in de wereld. Alleen Moskou verzet nog meer passagiers.

* Het mooiste metrostation van Parijs is zondermeer Arts et Métiers . Dat oogt als de koperen binnenkant van een onderzeeër.

* En … Parijzenaars hebben en geheime ingang naar het Louvre via het metrostation.

TE KOUD VOOR AZALEA’s ?

De Langedreef (fietspad voor de schoolgaande jeugd van o.a. Laakdal naar Westerlo) is normaliter in de tweede helft van mei één grote azaleaweg, een lust voor het oog. Gisteren was er niet één openstaande bloem te bespeuren. Wellicht zit de koude, natte regenmaand mei ’21 daar voor veel tussen. Twee dia’s van toen.

Autoloze zondagen

Een autovrije dag of autoloze dag is oorspronkelijk een door de overheid ingestelde dag waarop het automobilisten verboden werd een voertuig met verbrandingsmotor te gebruiken. In Nederland werd de laatste autoloze zondag gehouden op 6 januari 1974, vandaag 47 jaar geleden. België volgde één week later, op 13 januari 1974.

° De eerste ‘Autoloze zondagen’ in Nederland en België waren van kracht na de Suezcrisis in 1956.

Deze maatregel viel in een periode van buitengewone internationale spanning: niet alleen was door de Suezcrisis de olie-aanvoer vanuit het Midden-Oosten verstoord, maar datzelfde jaar vond ook de Hongaarse Opstand plaats, wat de angst voor vijandelijkheden tussen de NAVO en de Sovjet-Unie vergrootte.

De tweede en laatste reeks autoloze zondagen volgde ten tijde van de oliecrisis van 1973

  • Nederland, van 4 november 1973 tot en met 6 januari 1974 tienmaal
  • België van 18 november 1973 tot en met 13 januari 1974 zesmaal

° De olieproducerende landen wachtten op een gelegenheid om olieschaarste te vertalen in verhoogde prijzen: die gelegenheid kwam in oktober 1973, toen de Jom Kipoeroorlog uitbrak waarbij Israël werd aangevallen door Egypte, Syrië, Algerije, Irak, Koeweit, Libië, Marokko, Saoedi-Arabië, Soedan en Tunesië

° In die oorlog koos Nederland de zijde van Israël. Uit protest tegen deze pro-Israëlische houding van Nederland draaiden enkele Arabische staten de oliekraan dicht, waarop de regering het olieverbruik probeerde te beperken door autoloze zondagen in te stellen.

° Op last van de regering stonden een aantal zondagen alle auto’s stil. Slechts met een speciale ontheffing (bv voor politieauto’s en ambulances) mocht men rijden.

° Het leverde spectaculaire beelden op van lege autosnelwegen, maar wakkerde ook de creativiteit aan: paardenkoetsen werden opnieuw opgetuigd, fietsers en rolschaatsen namen bezit van de boulevards.

° De autoloze zondagen hadden echter niet het gewenste effect: om het rijverbod op autoloze zondagen te omzeilen, ging men al op zaterdag rijden en keerde zondagavond laat terug, zodat het benzineverbruik helemaal niet afnam.

°°° Autoloze zondagen verdwenen echter niet helemaal. Zoals blijkt uit een aankondiging van vorig jaar voor het Brusselse Gewest …

Autoloze zondag in Brussel op 20 september 2020

Brussel organiseert op zondag 20 september 2020 de jaarlijkse Autoloze zondag. Van 9u30 tot 19u is het hele Brusselse Gewest gesloten voor auto’s. Het verbod geldt voor alle gemotoriseerde voertuigen (inclusief lpg-voertuigen en elektrische voertuigen met 2, 3 of 4 wielen).

Enkel hulpdiensten, voertuigen van openbaar nut en personen in het bezit van een doorgangsbewijs mogen rijden in de zones die voor het autoverkeer verboden zijn. Ook elektrische fietsen zijn toegelaten.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

HET Panamakanaal

Het Panamakanaal is een 81 kilometer lange waterweg in Midden-Amerika. Aan het begin van de twintigste eeuw aangelegd om de Atlantische en de Grote Oceaan te verbinden. Het kanaal zorgde voor een enorm economisch gewin, aangezien het scheepvaartverkeer niet meer om Argentinië heen hoefde . Vele duizenden kilometers winst.

De landengte van Panama verbindt Noord- en Zuid-Amerika en is het punt waar de continenten op hun smalst zijn: tussen de 50 en 200 kilometer.

De Spanjaarden begrepen dit in de zestiende 16de eeuw al. Een handelsroute doorkruiste de landengte.

Tussen 1850 en 1855 legde een Amerikaanse onderneming een spoorlijn over de landengte aan waardoor de staten aan de westkust (Oregon, en in 1848 Californië -waar een goudkoorts uitbrak) beter ontsloten werden.

Het was toen voor zowel vracht- als passagiersvervoer sneller om met een schip naar Panama te varen, daar de trein te nemen, en vervolgens met een ander schip naar Californië te varen, dan  door de woestijnen van het zuidwesten te reizen of om Zuid-Amerika heen te varen.

De eerste poging om een daadwerkelijk kanaal uit te graven was een Frans project onder leiding van ingenieur Ferdinand de Lesseps, de man van het in 1869 geopende Suezkanaal.

Op 1 januari 1880 begonnen de werkzaamheden aan een kanaal op zeeniveau, zonder sluizen. De ingenieurs hadden zich echt verkeken op de moeilijkheden van het werk. Het lastige terrein en het regenachtige klimaat zorgden voor aardverschuivingen en aardbevingen.

Nog erger waren de tropische ziektes. In de tropische hitte en vochtigheid eisten malaria en gele koorts hun tol en meer dan 20.000 arbeiders stierven. In 1889 was het project failliet en moest men de bouw opgeven.

De Verenigde Staten met de energieke president Theodore Roosevelt aan het roer deden nu hun invloed voelen. Panama was onderdeel van Colombia, en in 1902 werd er een contract met Colombia gesloten om in Panama een kanaal uit te graven. Voor de Amerikaanse handel en invloed op het wereldtoneel was het kanaal te belangrijk om het project te laten sterven.

In 1904 herbegonnen de werkzaamheden . De echte aanleg pas in 1906 . Meer dan 60.000 arbeiders, voornamelijk zwarten uit het Caribische gebied, groeven zich met stoomgraafmachines en dynamiet een weg door de heuvels en met treinwagons werd het afgegraven materiaal weggevoerd.

Nieuwe medische kennis zorgde ervoor dat malaria en gele koorts binnen de perken werden gehouden, al stierven er nog steeds zo’n 5 000 mensen door de slechte arbeids- en leefomstandigheden.

In 1914, tien jaar na het begin van de bouw, werd het kanaal ingehuldigd. Het Amerikaanse schip Ancon voer als eerste ooit door het kanaal.

Met het kanaal waren de Amerikaanse oost- en westkust beter verbonden en konden – en kunnen – de VS hun invloed op zowel de Atlantische als de Grote Oceaan doen gelden. Het kanaal geldt ook als de grens tussen de beide Amerika’s, Noord en Zuid. In en om het Panamakanaal worden nog haast voortdurend werken uitgevoerd om nog grotere schepen toe te laten en handelsruimten uit te breiden.

De Aalsterse baggeraar Jan de Nul is hier een begrip. ( Jan is wijlen , zijn kinderen doen verder) Het Belgische bedrijf heeft wereldwijd meer dan 130 werven.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

DE WERKEN ZITTEN EROP

Het is (bijna) zo ver. Wat 7 september begon krijgt nu vrijdag 18 december zijn beëindiging. Vanaf zaterdagmorgen zijn de laatste obstakels weg en is de baan Veerle-Averbode weer open voor alle verkeer.

De fietsers komen hier als grote winnaars uit. Zij kregen een ruim dubbelrichtingsfietspad langs èèn zijde van de weg. Dat kon al een tijdje uitgeprobeerd worden. Voor zo ver we het konden navragen was iedereen daarover erg positief.

Het fietspad stopt niet aan de abdij. Het loopt gewoon verder tot aan de Westelsebaan. Veiliger kon men het nauwelijks maken.

Aan het kruispunt Lakstraat-Averboodsebaan is er een beveiligde oversteek voor de fietsers. Het tijdelijk tweerichtingsverkeer tussen Lakstraat en Averboodsebaan wordt echter teruggebracht tot éénrichtingsverkeer.

De Lijn (route 19 en 19b – beiden schoolroutes) hervatten het normale traject na de kerstvakantie. Schoolbussen passen zich aan het schoolritme aan.

Veel mensen kwamen met de terechte vraag ”Waarom niet meteen doorgetrokken tot aan de Diestsebaan?” aandraven. Dat zal ook gebeuren, maar nog niet meteen. De plannen worden ontwikkeld, er zijn rioleringswerken nodig en met de aanliggende bewoners worden afspraken gemaakt. (foto’s lv vanuit Averbode)

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

EEN FRISSE NEUS HALEN

… doe ik het liefst in een prachtig stervende natuur . Het nieuwe fietspad loopt de abdijpoort helemaal voorbij tot aan de Westelsebaan in Averbode , links en rechts zelfs. Een tweetal machines was vandaag bezig met oude wegmarkeringen weg te vagen. En o ja, de gele loper is Hans (van Rosa). In de lekdreef geen ijskarren meer te bespeuren. De jeugd zit weer op school.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

1 2