SCHERPENHEUVEL , bedevaartsoord

* Met ‘de val van Antwerpen’ in 1585 werd de afscheiding van de Noordelijke en de Zuidelijke provincies – van wat eens het Bourgondisch rijk was – een feit. Het protestantse noorden , dat een 80-jarige oorlog met de Spaanse overheersers uitvocht , werd in 1648 een onafhankelijke staat. Het zuiden bleef onder de Spaanse knoet en werd gereformeerd als christelijke natie. Het verhaal van Scherpenheuvel hieronder past helemaal in die reformatie. Lees maar …

** De kerkelijke overheid ging zich meer en meer inspannen om de devotie in Scherpenheuvel op het rechte spoor te houden. Een belangrijk feit deed zich voor tijdens de vasten van 1602, wanneer de Zichemse Pastoor Godfried Van Thienwinckel een bescheiden houten kapelletje liet bouwen bij de eik.

Het genadebeeld werd van de eik gehaald en in het kapelletje geplaatst. Toen, in opdracht van de Mechelse aartsbisschop Hovius de Antwerpse bisschop Miraeus een onderzoek voerde naar de wonderen die in Scherpenheuvel plaatsvonden, gaf deze laatste de opdracht om de eeuwenoude eik te kappen.

Officieel gebeurde dit om veiligheidsredenen, maar waarschijnlijk omwille van de bijgelovige praktijken die aan deze boom verbonden waren.

De boom werd in drie stukken verdeeld en versneden in meer dan honderd mariabeeldjes die door de aartshertogen in heel Europa verspreid werden. Deze beeldjes droegen snel de devotie tot Onze-Lieve-Vrouw van Scherpenheuvel uit, en worden tot op vandaag op verschillende plaatsen nog steeds vereerd.

Ondanks herhaalde aanvallen van ‘protestantse bendes’ bleef de toeloop in Scherpenheuvel groeien. Verschillende wonderen maakten dat deze plaats steeds verder bekend raakte.

Toen de Spaanse troepen in 1603 in ‘s Hertogenbosch konden standhouden tegen de troepen van de protestantse Maurits van Nassau, werd de overwinning toegeschreven aan Onze-Lieve-Vrouw van Scherpenheuvel.

De aartshertogen Albrecht en Isabella kwamen als dank op bedevaart naar Scherpenheuvel en lieten er kostbare geschenken achter. Bovendien hadden zij opdracht gegeven om er een grotere stenen kapel te bouwen en dachten ze er aan om van Scherpenheuvel een nationaal heiligdom te maken.

De belangstelling van de aartshertogen voor Scherpenheuvel droeg de goedkeuring weg van de kerkelijke overheid die hierin een extra stimulans voor de maria-cultus zag en een stevige buffer tegen het protestantisme.

Na de val van Oostende in 1604 beslisten de aartshertogen om van Scherpenheuvel een zelfstandige stad te maken en er een grote kerk te bouwen. In 1605 kreeg het nieuwe stadje dezelfde stadsrechten als Oostende en in 1607 begon architect Wenzel Cobergher met de voorbereidingen van de bouw van een nieuwe kerk waarvan de eerste steen in 1609 door de aartshertogen zelf gelegd werd.

 De kerk werd gebouwd in de typische contrareformatorische bouwstijl, de barok. Zo werd Scherpenheuvel het katholieke antwoord op het protestantisme.

In 1610 werd Scherpenheuvel een zelfstandige parochie en kreeg ze een eigen pastoor, de Izegemnaar Joost Bouckaert. Deze onvermoeibare priester was de volgende dertig jaar van onschatbare waarde voor de uitbouw van het heiligdom en werd daarna bisschop van Ieper als opvolger van de bekende Jansenius.

Naast de materiële zorg voor de bouw van de nieuwe kerk had hij ook een grote pastorale bekommernis voor de bedevaarders. Onder zijn leiding werd in 1624 de congregatie van de Oratorianen van Philippus Neri opgericht. De Oratorianen moesten instaan voor het opvangen van de bedevaarders. Speciaal voor hen werd achter de nieuwe kerk een klooster gebouwd.

Nadat er bijna twintig jaar aan gewerkt was, kon aartsbisschop Jacobus Boonen in 1627, in aanwezigheid van aartshertogin Isabella, de nieuwe koepelkerk inwijden (de kerk kreeg pas in 1922 officieel de titel van basiliek).

Ondertussen was ook de nieuwe stad verder uitgebouwd als een (symbolisch) bolwerk met stadsmuren en -grachten. Het geheel van stad en kerk werd gebouwd in de vorm van een zevenhoek en overal werden symbolen en emblematische boodschappen verwerkt die de overwinning van het katholicisme uitbeelden.

De faam van Scherpenheuvel groeide gestaag en in de loop van de 17de eeuw bleven de bedevaarders uit binnen- en buitenland toestromen, waaronder talrijke vorstelijke en kerkelijke gezagsdragers.

Het opzet van de aartshertogen en van de aartsbisschop was geslaagd. Van een onbewoonde plaats waar een mariabeeldje vereerd werd, groeide Scherpenheuvel uit tot een een stad en een internationaal gekend en gerenommeerd heiligdom van Onze-Lieve-Vrouw.

 Tot op vandaag blijft Scherpenheuvel het drukst bezochte bedevaartsoord van België.

(tekst mij toegezonden – wellicht uit een heemkundig blad – met dank alvast)

‘TOWER SUBWAY’ LONDON

In Londen werd op 2 augustus 1870 een tunnel onder de Theems geopend. De zogenaamde ‘Tower Subway’. De eerste ‘Tube’ metrolijn liep van Tower Hill aan de noordelijke oever naar Vine Lane aan de zuidzijde.

° In de tunnel werd een kabeltram geïnstalleerd die twaalf passagiers per keer kon vervoeren, van de ene kant van de rivier naar de andere kant. De overtocht duurde iets meer dan een minuut.

° De kabeldienst was weinig succesvol en de onderneming die hem exploiteerde ging eind 1870 al failliet.

° De tunnel werd een voetgangerstunnel en werd snel in populair.. Voor een oversteek moest een halve penny betaald worden.

° Nadat de Tower Bridge in 1894 was geopend werd de tunnel onder de Theems steeds minder door voetgangers gebruikt.

° In 1898 werd de tunnel voor het verkeer gesloten. In de tunnel lopen sindsdien verschillende leidingen, waaronder telecommunicatiekabels en waterleidingen.

 

Nog op 2 augustus …

° 1492 – Joden worden Spanje uitgezet door koning Ferdinand en koningin Isabella. Niet verwarren met Albrecht en Isabella die van Scherpenheuvel een drukbezocht bedevaartsoord maakten.

Columbus ontdekte  Amerika (per toeval) in datzelfde 1492, in opdracht van Spanje.

  • 1776 – Officiële ondertekening van de Onafhankelijkheidsverklaring in de VS.
  • 1832 – Blanken moorden het aantal indianen uit tijdens de slag bij Bad Axe River, Wisconsin.
  • 1901 – André Dumont ontdekt in de Belgische Kempen belangrijke kolenlagen.
  • 1919 – Eerste parachutesprong in de VS.
  • 1961 – Eerste optreden van de Beatles als huisband in de Cavern Club in Liverpool, Engeland. De beroemdheid lonkt om de hoek. Eerst nog Hamburg aandoen…
  • 1964 – Zware rassenrel in Jersey City, New Jersey.

ITALIANEN OP TOP K2

Voor we vannacht overstappen naar de maand augustus willen we jullie nog graag meegeven dat op 31 juli 1954 de Italiaanse bergbeklimmers Achille Compagnoni en Lino Lacedelli als eerste stervelingen ooit de top van de K2 bereikten, de op een na hoogste berg ter wereld.

De Mount Everest is 8 848 meter hoog en de K2, een bergtop op de Pakistaans-Chinese grens, haalt 8 611 meter. Een verschil van 237 meter.

* K2 ,de op een na hoogste berg ter wereld is evenwel steiler en gevaarlijker dan de hogere Mount Everest. Reden wellicht waarom men op de K2 nooit een file van klimmers heeft gezien, wat op de Everest wel een tijdlang het geval was.

De Nieuw-Zeelander Edmund Hillary met de Nepalese Sherpa Tenzing bereikte in het voorjaar van 1953 als eerste mens ooit de top van de Mount Everest.

** In 1954, een jaar later werd ook de top van de K2 voor het eerst door mensen betreden. Achille Compagnoni en Lino Lacedelli maakten deel uit van het team van de Italiaanse avonturier Ardito Desio

**  Pas in 1995 pas lukte het Nederlanders duo Hans van der Meulen (zonder extra zuurstof) en Ronald Naar (met extra zuurstof) dat ook. Onder alpinisten wordt de K2 ook wel Killer Mountain genoemd vanwege de vele bergbeklimmers die op zijn flanken het leven lieten. Zeker 77 klimmers vonden reeds de dood op de K2.

* maaaaarrrr een Belg deed onlangs nog beter (zie 01/08/2021)

 

* De Nieuw-Zeelander Hillary, samen met de Nepalese Sherpa Tenzing Norgay bereikte op 29 mei 1953 als allereerste ooit, de top van de Mount Everest, de hoogste berg op aarde.

* Volgens een memo van Edmund Hillary in het archief van de Royal Geographical Society was … de sherpa als eerste boven, alhoewel Norgay en Hillary hadden afgesproken dit niet bekend te maken ..

* De Mount Everest heeft sowieso altijd al een enorme aantrekkingskracht gehad op klimmers uit de hele wereld. Sinds de eerste (gedocumenteerde) klim in 1953 van Tenzing Norgay en Edmund Hillary hebben zo’n 6 000 mensen al op de top gestaan.

overlijden van koning Boudewijn

De dood van koning Boudewijn op 31 juli 1993 was een ingrijpende gebeurtenis in de Belgische monarchie.

(bekeken met de Nederlandse ogen van ons aller … Wikipedia)

* Boudewijn was een bekende hartpatiënt, die voor zijn dood al een paar ingrepen had ondergaan. Het laatste publieke optreden van de koning was op de nationale feestdag 21 juli 1993, voordat hij samen met koningin Fabiola op reis ging naar hun buitenverblijf in Motril (Spanje), zoals elk jaar het geval was.

Daar overleed de koning door een hartstilstand op 62-jarige leeftijd. Het stoffelijk overschot werd teruggebracht naar het Koninklijk Paleis in Laken.

* De dood van de koning zorgde voor een grote volkstoeloop naar het paleis om de laatste eer te bewijzen. Vele tienduizenden mensen stonden dagelijks uren in de rij. Het leek wel dat heel het land hier bij wou zijn. Het Rode Kruis stond  de wachtenden bij en reikte water aan omwille van de grote hitte tijdens die eerste augustusdagen.

* Op zaterdagavond 31 juli omstreeks 19:50 verwittigde kabinetschef Jacques van Ypersele de Strihou premier Dehaene (die die avond een wedstrijd van Club Brugge bijwoonde) dat de vorst was overleden ten gevolge van hartfalen.

Daarna werden het hof en de diensten van de prinsen en prinsessen verwittigd. Prins Albert verbleef op dat ogenblik in Châteauneuf-Grasse.

* In de Villa Astrida in Motril werd koningin Fabiola bijgestaan door de Belgische ambassadeur en het Spaanse vorstenpaar dat onmiddellijk zijn vakantie onderbrak.

Zondag 1 augustus

Rond middernacht gaf het Spaanse persbureau Efe volgend kort bulletin uit: ‘Volgens diplomatieke bronnen zou de Koning der Belgen zijn overleden in Motril omstreeks 22:00 ‘.

* Midden in de nacht werden alle Spaanse radio- en televisieprogramma’s onderbroken. In Spanje werden vele extra nieuwsbulletins gebracht en ook in de Belgische media werd het bericht vanaf ongeveer middernacht gebracht.

De meeste Belgen waren nog niet op de hoogte. De media waren toen nog minder actief dan nu. Velen zouden het nieuws pas ‘s morgens vernemen.

* Om middernacht kwam het Belgische kabinet in spoedzitting bijeen. Daar deelde de premier de dood van de koning mee.

* De laatste keer dat een regerende koning der Belgen overleed dateerde van de dood van Albert I in 1934.

* Op de spoedzitting van het kabinet werd vastgesteld dat de constitutionele opvolger prins Albert was.

* Premier Dehaene, de kabinetschef en de minister van Justitie vertrokken vervolgens onmiddellijk naar Motril, waar zij het overlijden van de koning officieel moesten vaststellen. Vandaar vlogen ze naar Frankrijk voor een ontmoeting met prins Albert. Nadien kon de premier een plechtige aankondiging doen voor de media.

In zijn toespraak maakte premier  Dehaene Boudewijns dood bekend en kondigde de opvolging aan door zijn broer Albert.

* Op vele plaatsen in België werden de vlaggen halfstok gehesen en werden missen opgedragen ter nagedachtenis van de koning. Alle media pasten hun programma’s aan.

Het Spaanse vorstenpaar begeleidde de koning op zijn laatste tocht in Spanje tot aan het vliegtuig.

Maandag 2 augustus

* In de nacht van zondag op maandag keerden koningin Fabiola en de toekomstige koning, prins Albert terug naar België, met het stoffelijk overschot van koning Boudewijn.

Albert zou de volgende week de eed afleggen. Later op de dag kwamen Kamer en de Senaat in spoedzitting bijeen.

* Ondertussen ontving de regering een groot aantal rouwbetuigingen uit de hele wereld, van staatshoofden, regeringsleiders, ambassadeurs en ministers, bisschoppen, burgemeesters, gouverneurs, rechters, edellieden, Europarlementariërs en Europese commissarissen.

Ook de koningin, prins Albert en groothertogin Josephine Charlotte, ontvingen talrijke rouwbetuigingen.

* Vele tienduizenden landgenoten brachten de koning een laatste groet en ondertekenden de rouwregisters.

Zaterdag 7 augustus

* Op zaterdag 7 augustus vond de uitvaart plaats. Vanuit het Koninklijk Paleis werd de kist met het stoffelijk overschot van de koning op een affuit geplaatst en op het plein voor het paleis gezet.

* Na het blazen van de Last Post werd een speciale versie van de Brabançonne gespeeld, van zeer traag, oplopend naar het gewone marstempo.

* Vervolgens trok de rouwstoet naar de Kathedraal van Sint-Michiel en Sint-Goedele waar de uitvaartplechtigheid plaatsvond.

* Vele staatshoofden en regeringsleiders brachten persoonlijk een laatste groet. Paus Johannes Paulus II stuurde een boodschap die door Kardinaal Danneels werd voorgelezen tijdens de kerkelijke dienst.

* Vanuit Congo waren een paar kardinalen en aartsbisschoppen aanwezig. Mobutu was persona non grata in België.

* Zeer bijzonder was ook de aanwezigheid van regerend vorstin Elizabeth II van het Verenigd Koninkrijk. Om veiligheidsredenen betrad en verliet zij de kerk via een zijingang.

* Koningin Fabiola was in het wit gekleed en de dienst droeg duidelijk haar stempel. José van Dam en Will Tura (met een bewerking van zijn Hoop Doet Leven) zongen er, terwijl een paar getuigenissen werden voorgelezen betreffende problemen die de koning nauw ter harte lagen.

Ook het Bist du bei mir van Bach werd gezongen, wat eerder buiten door een militaire kapel werd gespeeld bij aankomst van de kist bij de kerk.

* Zoals ook de dagen ervoor gebeurde, werd er ook nu spontaan geapplaudisseerd op het moment dat de koningin de kerk verliet.

Het applaudisseren vooraf en tijdens een uitvaart was een fenomeen dat nog niet ingeburgerd was. Later gebeurde het ook bij andere uitvaarten zoals tijdens de uitvaart van Diana, prinses van Wales en Pim Fortuyn.

* Na de dienst werd het stoffelijk overschot van de koning bijgezet in de Crypte van Laken, naast zijn voorgangers.

* Twee dagen later, op 9 augustus, legde Albert de eed af als Koning der Belgen, voor de verenigde wetgevende lichamen, Kamer en Senaat. Tot dat moment werd de grondwettelijke macht van de Koning uitgeoefend door de ministerraad.

kanselier von Bismarck

De Duitse kanselier Otto von Bismarck was de dominantste Duitse politicus van de negentiende eeuw. Als minister-president van Pruisen realiseerde hij de Duitse eenwording. Hij werd in 1867 bondskanselier van de Noord-Duitse Bond en zorgde in 1871 voor de vorming van het Duitse keizerrijk.

* In de jaren 1850 had Von Bismarck vooral oog voor de economische belangen van Pruisen. Bismarck vond dat de eenheid tussen de Duitse staten verder versterkt moest worden. Ook zette hij zich af tegen de Oostenrijkse invloed binnen Duitsland. Dat laatste werd door de Duitse regering niet gewaardeerd. Hij werd weggepromoveerd als Pruisisch gezant in Sint-Petersburg, later in Parijs.

* In 1862 werd Otto von Bismarck door koning Wilhelm I naar Berlijn gehaald, na een conflict tussen de kamer en de regering over legerhervormingen. Otto von Bismarck werd benoemd tot eerste minister van Pruisen en loste het probleem op met intimidatie en juridische foefjes.

* Als premier hield Otto von Bismarck zich vooral bezig met de vorming van een nieuwe Duitse Bond, waarin Oostenrijk buitengesloten zou worden. Daarvoor voerde hij drie oorlogen, de belangrijkste tegen Oostenrijk.

Het Pruisische leger drong diep door in Oostenrijk, waarna de Oostenrijkse regering een wapenstilstand aanbood.

* De door Otto von Bismarck gevormde nieuwe Duitse Bond werd een bondsstaat met een eigen grondwet. De vorm ervan lijkt veel op de manier waarmee Duitsland tegenwoordig wordt bestuurd.

* Aan het hoofd van de Duitse Bond stond de Pruisische koning en de Pruisische minister-president vervulde de functie van bondskanselier.

* Hierdoor werd Duitsland een grote macht in Europa en … ontstond er een probleem met Frankrijk. Toen een familielid van de Pruisische koning zich kandidaat stelde voor de Spaanse troon eiste Frankrijk de intrekking van deze kandidatuur. Duitsland wilde daarover niet eens praten. De Frans-Duitse Oorlog van 1870-1871 was hiervan het gevolg.

* Met groot gemak verpletterde het Pruisische leger binnen een jaar Frankrijk. Tijdens de oorlog sloten ook de Zuid-Duitse staten zich aan bij de Noord-Duitse Bond. In januari 1871 werd het nieuwe Duitse Keizerrijk opgericht in het Franse paleis van … Versailles.

* Na de Frans-Duitse oorlog trad Otto von Bismarck op als bemiddelaar bij andere Europese conflicten, zoals tussen Engeland, Oostenrijk, Turkije en Rusland over de Balkan en de Middellandse Zee. In 1878 organiseerde Otto von Bismarck een congres in Berlijn, waarbij een vrede werd getekend.

Otto von Bismarck voerde een behoudsgezinde buitenlandse politiek, gericht op de consolidatie van de positie van Duitsland in Europa.

* Op binnenlands gebied was Otto von Bismarck minder succesvol. De economie groeide, maar de maatschappelijke veranderingen die hieraan verbonden waren, werden door Von Bismarck niet of te autoritair opgelost.

* De conservatieve Otto von Bismarck bestreed ook het streven naar emancipatie van de arbeiders en de katholieken. Hij trachtte de katholieke pers in te binden door allerlei vormen van censuur en door een verbod op socialistische partijvorming konden de arbeiders zich niet verenigen.

* Ook zorgde Otto von Bismarck voor verregaande wetgeving op het gebied van onderwijs, gezondheidszorg en bejaardenzorg. Er werd algemeen mannenkiesrecht ingevoerd, maar de belangrijkste bevoegdheden bleven bij de Rijksdag.

* Toen keizer Wilhelm II zich in 1890 presenteerde als een krachtig staatshoofd, moest de inmiddels hoogbejaarde Otto von Bismarck het veld ruimen.

* Von Bismarck kreeg als dank een landgoed, een hertogentitel en een zetel in de Rijksdag en werd als bondskanselier opgevolgd door graaf Leo von Caprivi. Otto von Bismarck overleed op 30 juli 1898 in zijn slot Friedrichsruh.

(met dank aan Ruud van Capelleveen) – rood voor meer –

TOTAAL NUTTELOOS EN KRANKZINNIG

Neerwinden ligt in het Vlaams-Brabantse deel van Haspengouw, tussen Tienen en Landen. Een kaal stukje Vlaanderen waar niets nog de wrede geschiedenis verraadt. Grote legers trokken meermaals door deze streek. Het terrein was golvend en open, en doorsneden door de riviertakken van de Kleine Gete. Ideaal voor tactische krijgskunst.

* Op 29 juli 1693  stonden twee legers klaar voor een indrukwekkende krachtmeting.

° In het noorden leidde Willem III van Oranje-Nassau de Liga van Augsburg, een monsterverbond met soldaten uit de Nederlandse Republiek, Engeland, Spanje, Zweden, Beieren, Hannover en Saksen. Een troepenmacht van ruim 50.000 man.

° Aan de andere kant voerde maarschalk de Luxembourg ongeveer 75.000 Fransen aan. Zijn rechtstreekse opdrachtgever was (zonne-)koning Lodewijk XIV. In juli 1693 waren de graafschappen Henegouwen en Namen al bezweken voor het Franse leger. Nu streefde Lodewijk XIV naar de aanhechting van de jonge Nederlandse Republiek (1648).

* De slag van 29 juli 1693 was kort en meedogenloos. Hij zou de geschiedenis ingaan als een van de grootste slachtingen van de eeuw. Historische bronnen spreken over 20 tot 30.000 doden.

* Neerwinden en enkele andere kleine dorpen lagen midden in het front. Het aantal burgerslachtoffers was immens groot, al waren vele burgers tijdig gevlucht. Huizen en oogsten waren vernield en de volgende jaren zou de streek bijna volledig ontvolken.

* Lodewijk XIV liet zijn overwinningsmunt slaan. “Ludovicus Magnus Rex Chistianissimus” won van “De foederatis ad Nervindam”, de geallieerden bij Neerwinden.

* Het bloedvergieten in de Slag bij Neerwinden bleek totaal nutteloos en krankzinnig. Het enorme leger van Lodewijk XIV bleek immers een reus op lemen voeten. Zijn militaire middelen waren immers ontoereikend voor zijn waanzinnige ambitie en tegelijk sukkelde Frankrijk in een economische crisis.

* In 1697 werd de Vrede van Rijswijk gesloten. Na negen jaar oorlog moest Frankrijk het grootste deel van zijn veroveringen teruggeven. De prille Republiek der Nederlanden (1648) kreeg het recht om zich opnieuw te legeren in de Zuidelijke Nederlanden, en dus ook in de streek van Landen waarvan Neerwinden deel uitmaakte.

(vrij naar vrtNWS – foto Alexander Dumarey)

Dwaze diplomatie leidde tot oorlog

In de zomer van 1914 leidde een kettingreactie van onhandige diplomatie, wantrouwen en angst tot een wereldoorlog die vermeden had kunnen worden. Het politieke opbod ontketende een bloedbad en ook het neutrale België werd deze keer niet gespaard.

* De roerige Balkan was ver van ons bed en niemand maakte zich zorgen toen de Oostenrijkse aartshertog Franz-Ferdinand von Habsburg en zijn vrouw Sophie op 28 juni 1914 een bezoek brachten aan Sarajevo, hoofdstad van het door Oostenrijk-Hongarije geannexeerde Bosnië. In een vorige aflevering vertelden we over de moord op de aartshertog en zijn vrouw.

* De afkeuring van de moord op Franz Ferdinand was algemeen in Europa. Ook Londen, Parijs en Sint-Petersburg veroordeelden ze. Servië met zijn gewelddadige interne en externe politiek was niet erg populair in Europa. Ook Rusland dat in 1882 een tsaar had verloren door een anarchistische aanslag, keurde de moord af.

* Drie opgepakte moordenaars erkenden vrij snel dat ze wapens hadden gekregen vanuit Servië. Dat verstevigde de “haviken” in Wenen die nu overwogen Servië met een aanval mores te leren, liefst met rugdekking vanuit Duitsland en met steun van Bulgarije en de Turken die beiden nog een ei te pellen hadden met Servië.

* De druk op Oostenrijk-Hongarije nam toe en op 28 juli 1914 , precies 1 maand na de moord op de aartshertog, verklaarde het de oorlog aan Servië. Dat mobiliseerde en dus ook Wenen, maar behalve het beschieten van de Servische hoofdstad Belgrado over de grens, gebeurde er niet veel.

*Er was nu een Oostenrijks-Servisch conflict, nog geen wereldoorlog, maar het wantrouwen zou die snel veroorzaken. Op 30 juli kondigden Oostenrijk-Hongarije en Rusland een algemene mobilisatie af.

* Dat versterkte dan weer de Duitse vrees dat het land erg kwetsbaar zou worden voor chantage of een aanval. Berlijn stelde de Russen een ultimatum van 12 uur om hun mobilisatie ongedaan te maken. Frankrijk kreeg de waarschuwing niet te mobiliseren, maar deed dat toch.

* Op 1 augustus verklaarde Duitsland de oorlog aan Rusland, maar gevochten werd er nog niet. De Britten hielden de boot af, troffen wat voorbereidingen, maar leken niet geneigd om Rusland en Frankrijk bij te staan.

* Nog was alle hoop niet verloren, want echte gevechten bleven uit en in Parijs werd geaarzeld.

* De Franse socialist en pacifist Jean Jaurès  die ook elders in Europa veel gezag had, dreigde met stakingen tegen de oorlog, niet enkel door Franse arbeiders, maar ook bij de Duitse. Die stakingen moesten de industrie en de oorlogsvoorbereidingen lamleggen.

* Op de avond van 31 juli werd Jaurès in café “Le croissant” in Montmartre echter doodgeschoten door een terrorist uit het ultranationalistische kamp dat in Frankrijk aandrong op oorlog om het verloren Elzas-Lotharingen te heroveren. Met Jaurès stierf ook de stakingsbeweging.

* De Duitse legertop vreesde intussen dat er kostbare tijd verloren zou gaan en op op 1 augustus werd Luxemburg bezet.

* Op 2 augustus kreeg België een ultimatum om Duitse troepen op het grondgebied toe te laten. Dat werd verworpen en om 7.30 uur op 4 augustus vielen Duitse troepen België binnen en verklaarde Duitsland de oorlog aan Frankrijk. Het spel zat nu helemaal op de wagen. WO I was een feit ! (gelezen/bewerkt uit Historiek/Wikipedia)

de Tachtigjarige Oorlog

In een vorige bijdrage lazen we in GvL dat Filips II , koning van Spanje, in de zomer van 1581 door de Staten Generaal van de Nederlanden met het ‘Plakkaat van Verlatinge’  werd afgezet als heer in de Noordelijke Nederlanden. Deze belangrijke verklaring diende later als voorbeeld voor andere landen.

* Met het Eedverbond der Edelen die met een smeekschrift bij landvoogdes Margaretha van Parma aandrongen tot het stoppen van de vervolging van protestanten, begon alles. Na de onthoofding van de graven van Egmont en Horne werd de strijd tegen de Spaanse bezetter met tussenkomst van de Geuzen (protesterende edellieden) veranderd in een algemene opstand.

* In de Noordelijke Nederlanden schaarde stad na stad zich achter de door Willem van Oranje (de Zwijger) opgezweepte opstand. In al deze steden vond een revolutie plaats. Katholieke bestuurders werden afgezet en moesten plaatsmaken voor protestanten. De kerken werden ontdaan van de katholieke opsmuk en werden voortaan voor de protestantse eredienst gebruikt.

* De Tachtigjarige Oorlog was in feite een 80-jarige opeenvolging van belegeringen en veldslagen tegen de Spaanse bezetters. Er werd evenwel niet constant gevochten. Geldgebrek zorgde er voor dat de legerleiders veel gevechtspauzes moesten inlassen. Soldaten waren immers huursoldaten die vochten voor wie het best betaalde.

* Na de tien succesvolle jaren van prins Maurits van Nassau, de zoon van Willem De Zwijger, die vermoord werd, wilden de regenten in de belangrijke handelssteden minder geld aan de oorlog besteden. De strijdende partijen kwamen tot een overeenkomst. Het Twaalfjarig Bestand was daar het gevolg van.

* In Vlaanderen had de Roomse Marnix van St. Aldegonde in 1585 de herwonnen stad Antwerpen cadeau gegeven aan de Roomse Spaanse bevelhebber Farnese, die hij erg bewonderde. Vlaanderen bleef Rooms. De Beeldenstorm was vergeefs geweest. Alle Geuzen werden uitgeroeid en Vlaanderen bleef verpauperd achter.

° In deze woelige jaren maakte prins Maurits , de zoon van De Zwijger, gebruik van een verschil van inzicht onder dominees. Raadpensionaris Johan van Oldenbarnevelt werd onthoofd op het binnenhof. De macht kwam voortaan in handen van de stadhouders, de nazaten van Willem van Oranje.

° De Noordelijke Nederlanden werden na het Twaalfjarig Bestand nog nauwelijks bedreigd door het Spaanse Leger. In de Noordelijke Nederlanden rijpte de gedachte dat al het geld dat aan oorlog voeren besteed werd, weggegooid geld was.

° Ook De Spaanse koning Filips IV begreep dat de Noordelijke Nederlanden voorgoed verloren waren. Moegestreden tekenden Spanje en de Nederlanden op 15 mei 1648 de Vrede van Münster. Nederland was onafhankelijk en werd onnoemlijk rijk in de overzeese gebieden. Niet in het minst door de wijdverspreide slavenhandel. Een zwarte vlek op het blazoen van hun ‘Gouden Eeuw”.

– foto boven Willem van Oranje (Nassau) De Zwijger – Vader des Vaderlands –

Bommenwerper ramt “Empire State Building”

De bendeleden van nine/eleven in 2001 waren niet de eersten om door Amerikaanse torens te vliegen. In de ochtend van 28 juli 1945 ramde een tweemotorige Amerikaanse Mitchell-bommenwerper in dichte mist de ‘Empire State Building’ in New York.

Hoewel de basisstructuur van de immense wolkenkrabber intact bleef en er geen echt instortingsgevaar dreigde, was de schade groot. Ook in mensenlevens. Bij het ongeluk kwamen in totaal 14 personen om het leven.

* De Empire State Building was in 1945 nog de grootste wolkenkrabber ter wereld. Piloot William F. Smith Jr., die tijdens W.O.II  al verschillende gevaarlijke expedities had geleid, vertrok vanuit Massachusetts voor een regulier personeelstransport naar een luchthaven bij New York.

* Rond de plek van bestemming was het zicht zeer slecht wegens een dichte mist. Smith vroeg toch toestemming om te landen, maar de luchtverkeerstoren was streng : zicht te slecht en landen onverantwoord.

* De Amerikaanse piloot was eigenwijs en zette de landing toch in. Met desastreuze gevolgen.

* Smith maakte een lichte bocht om recht over Manhattan te vliegen.Toen de lucht een beetje openbrak , bemerkte de piloot tot zijn groot afgrijzen dat hij tussen de wolkenkrabbers vloog. Te laat om een ongeluk te voorkomen.

* Smith ramde de noordwand van de Empire State Building ter hoogte van de 79e verdieping waar de kantoren van de Catholic Relief Services gevestigd waren. De bommenwerper sloeg een gat van ongeveer vijf bij zes meter in het imposante gebouw.

* De piloot kwam bij de crash om het leven, net als 2 van zijn collega’s in het vliegtuig en 11 personen in de wolkenkrabber, 14 in totaal. Daarnaast raakten tientallen mensen ernstig gewond.

* In de Empire State Building brak meteen een grote brand uit. Vele aanwezigen raakten ingesloten. Na zowat 40 min. was de brand volledig onder controle. De 11 konden zich redden.

Ravage in het Empire State Building na de crash (Publiek Domein – wiki)

* De verzamelde pers had het vooral over Betty Lou Oliver, een van de overlevenden van de ramp. Oliver werkte als lift-operator en bevond zich op de tachtigste verdieping toen de bommenwerper de wolkenkrabber ramde. Ze werd door de impact uit de lift geblazen.

* Omstanders probeerden de gewonde Oliver snel in veiligheid te brengen door haar in een andere lift te stoppen. Maar toen de deuren sloten, sloeg het noodlot opnieuw toe. De liftkabels knapten door de inslag van een van de vliegtuigmotoren en de liftcabine stortte met een enorme vaart naar omlaag.

* Pas na 75 verdiepingen kwam de cabine eindelijk tot stilstand. Oliver overleefde de gevaarlijke tocht op wonderbaarlijke wijze.

* Reddingswerkers troffen de Amerikaanse met gebroken bekken, rug en nek aan, maar …ze ademde nog. Betty Lou Oliver belandde in het Guinness Book of Records. Nooit eerder overleefde een mens zo’n lange vrije val.

* Dat de Amerikaanse deze bizarre val overleefde, was vooral te danken aan de geknapte liftkabels die op de grond een soort kussen vormden waardoor de landing werd verzacht. Ook de geperste lucht in de cabine zorgde voor een vertraagde val.      Betty Lou Oliver leefde na haar avontuur nog 54 jaar. (gelezen en bewerkt uit Historiek/Wikipedia)

1 2 3 29