RAZZIA’S in Antwerpen anno 1942

Het naziregime dat begin jaren dertig aan de macht komt in Duitsland, is openlijk antisemitisch en neemt heel wat anti-Joodse maatregelen. Tijdens de Tweede Wereldoorlog vertrekken vanuit België in totaal 28 transporten. Bijna allemaal hebben ze het vernietigingskamp Auschwitz-Birkenau als bestemming.

* In totaal gaat het over zo’n 25.273 joden en 353 zigeuners. Slechts 1.251 van hen overleven. Plaats van vertrek is de Dossinkazerne in Mechelen.

* 17 van deze 28 transporten gebeuren in de korte periode tussen 4 augustus en 31 oktober 1942. Tegen dan zijn al om en bij de 10.000 Joden weggevoerd.

* Zij zijn meestal het slachtoffer van razzia’s. Er wordt geschat dat slechts 55% van de in België geregistreerde Joden de oorlog overleefden. Ook in Antwerpen vinden er meerdere razzia’s plaats in de zomer van 1942

** De vierde razzia vindt plaats in de nacht van 28 op 29 augustus.  Als straf voor de sabotage van de dag voordien, krijgt de Antwerpse politie nu een meer actieve rol toebedeeld. Ze moet zelf 1.000 Joden oppakken.

*** Hoofdcommissaris De Potter zegt zonder verpinken dat de agenten de opdracht moeten en zullen uitvoeren.

* Hier en daar weigeren agenten medewerking, anderen knijpen nu en dan een oogje dicht. Waar nodig komt er versterking van andere eenheden. Elke politiewijk moet 250 Joden arresteren. De 943 opgepakte Joden worden samengebracht in scholen. Opnieuw reageren de Antwerpse lokale verantwoordelijken niet.

* De vijfde grote razzia vindt plaats op 11 en 12 september. Die dag rekent de bezetter niet op de medewerking van het Antwerpse politiekorps. Toch zijn er wel enkele agenten die hun Duitse ‘collega’s’ bijstaan tijdens deze acties.

* In de dagen, weken en maanden na de razzia’s gaan de acties verder. Vanaf september 1942 rekent de bezetter niet meer op de actieve medewerking van de Antwerpse lokale politie. De bezetter past zijn tactiek aan en rekent enkel nog op de Duitse politiediensten en zijn handlangers.

* Hoeveel procent van de Antwerpse Joden de Duitse bezetter exact deporteert naar het concentratiekamp en vernietigingscentrum Auschwitz-Birkenau, is heel moeilijk te becijferen en nog volop in onderzoek. Historicus Lieven Saerens, die diepgravend onderzoek voerde naar de Antwerpse specificiteit, spreekt van 65 tot 68%.

* Lopend onderzoek uitgevoerd door Kazerne Dossin, bevestigt dat het Antwerpse deportatiecijfer hoger ligt dan het landelijke gemiddelde van 45%. Wel tonen hun voorlopige onderzoeksresultaten aan dat het cijfer evenwel niet zo hoog zal blijken als 65 tot 68%. Berekeningen van Saerens suggereren dat ongeveer 10.000 Joden uit het Antwerpse de oorlog niet overleefden.

* De Duitse vervolgingspolitiek doet heel wat Joden kiezen voor de vlucht of onderduik. Ze komen zo in een situatie terecht waarin ze voor voedsel, onderdak en overleven volledig afhankelijk zijn van anderen.

* Naar schatting kunnen 15.000 in België verblijvende Joden na de zomer van 1942 nog onderduiken of vluchten. De Duitse vervolgingspolitiek treft de Antwerpse Joden heel zwaar. De meerderheid overleeft de oorlog niet.

* Wie de kampen wel overleeft, keert gebroken terug, met heel wat fysieke en mentale gevolgen. Het menselijke leed is groot. Iedereen heeft familieleden, vrienden of kennissen die in Auschwitz-Birkenau zijn overleden en er heerst heel wat onduidelijkheid over nabestaanden...      – geen foto’s beschikbaar –

ROWLING EN HARRY POTTER

De Britse schrijfster J.K. Rowling verkocht miljoenen exemplaren van de boeken uit de serie over tovenaarsleerling Harry Potter. De boeken werden ook verfilmd en bleken ook hier regelrechte kassuccessen te zijn

* Joanne Kathleen Rowling werd op 31 juli 1965 geboren in Chipping Sodbury bij Bristol.

* Tot 1986  studeerde ze Frans aan de universiteit van Exeter. Vier jaar later vertrok ze naar Portugal, waar ze Engelse les gaf. Nog in Portugal trad ze in het huwelijk met televisiejournalist Jorgue Arantes. In 1993 werd dochter Jessica geboren.

* Na haar scheiding ging J.K. Rowling terug naar Engeland. Ze vestigde zich in Edinburgh.

*J.K. Rowling schreef eerst twee boeken voor volwassenen. In 1990 ontstond het idee voor de Harry Potter boeken. Het eerste Potter-boek werd enkele keren afgewezen, dan toch uitgegeven. Het boek over de tovenaarsleerling Harry Potter werd een enorm succes.

* In 1999 brak J.K. Rowling internationaal door met haar eerste drie boeken.

* De volgende Potter-reeks werd overbekend : ‘Harry Potter en de steen der wijzen’ (1998), ‘Harry Potter en de geheime kamer’ (1999), ‘Harry Potter en de gevangene van Azkaban’ (2000), ‘Harry Potter en de vuurbeker’ (2000), ‘Harry Potter en de Orde van de Feniks’ (2003), ‘Harry Potter en de Halfbloed Prins’ (2005) en ‘Harry Potter en de Relieken des Doods’ (2007).

* Nadat J.K. Rowling in 2012, ‘The Casual Vacancy’ (Een goede raad), haar eerste boek voor volwassenen, onder haar eigen naam uitbracht, probeerde ze het ook onder het pseudoniem Robert Galbraith. ‘The Cuckoo’s Calling’ (Koekoeksjong) was een detective in de traditie van Agatha Christie en Ruth Rendell. The ‘Cuckoo’s Calling’ bleek het begin van een nieuwe serie.

ROKEN ? BEIKES …

Roken, wie doet het nog in tijden dat het helemaal verboden is in huizen waar veel mensen samenkomen? En toch … is de sigaret nog lang niet vergeten en gebannen uit ons leven. Zelfs niet nu al jaaaaren lang bewezen is dat longkanker nog dodelijker is als gedacht.

‘Longkanker werd in de jaren veertig een veel voorkomende ziekte’, lezen we vandaag in Absolute Figures.

Na afloop van WO II begon de Brit Richard Doll zijn onderzoek naar longkanker voor de Britse Medical research Council.

Aanvankelijk dacht men dat de toename van het aantal longkankergevallen het gevolg was van … het massaal asfalteren van wegen, van uitlaatgassen of door de industrialisatie.

Nadat Richard Doll zijn bevindingen had gepubliceerd, duurde het nog jaren vooraleer de relatie tussen roken en kanker werd aanvaard.

In 1951 reeds begon Doll met het nieuw onderzoek, waarbij hij het rookgedrag van Britse huisartsen bestudeerde. De medici werden overtuigd en deden massaal mee aan wat een van de langst durende onderzoeken zou worden.

Na vijftig jaar, een jaar voor zijn eigen dood, publiceerde Richard Doll het bewijs dat de niet-rokers gemiddeld tien jaar langer leefden dan de rokers.

Doll ontving een massa onderscheidingen. Toch bleef hij werken en publiceren tot kort voor zijn dood in juli 2005. Hij werd 92.

– Gelezen bij Absolute Figures en aangepast –

LANCE (epo) ARMSTRONG

Wat een verschil … Straks rijdt de ploeg van Wout Van Aert triomfantelijk Parijs binnen. Een jong team waar de gezondheid en de levenslust vanaf druipt. Van doping is hier al lang geen sprake meer. Een schril contrast met de wielerwereld van toen doping massaal aanwezig was in het peloton.

* Op 25 juli 1999 , morgen 23 jaar geleden, won de Amerikaanse ex-wielrenner Lance Armstrong ((18.09.1971)dag op dag even oud als mijn dochter Greet) voor de eerste keer de Ronde van Frankrijk. Op doping. En dat zou hij liefst 7-maal klaarspelen. Bekijk onderaan het afgepeigerde lichaam van Armstrong en zet het één voor één naast dat van de mannen van Van Aert. Meer hoeft daarover niet gezegd worden. Wielersport, gezonde topsport, het kan dus weer…

* In de Tour van 1996 had Armstrong na vijf dagen moeten stoppen. Er werd teelbalkanker vastgesteld met uitzaaiingen naar longen en hersenen, en artsen gaven hem niet veel kans om te overleven.

* Armstrong vocht als een getergde leeuw tegen z’n ziekte. In 1998 begon hij weer te trainen en deed hij weer mee in het wielercircuit. En hoe …

* Vanaf 1999 won Lance liefst zevenmaal na elkaar de Ronde van Frankrijk, zonder meer de belangrijkste ronde op de internationale sportkalender. In de kranten verschenen wel regelmatig stukken over … zijn dopinggebruik.

* Medische bewijzen waren er evenwel niet. Wel de uiteindelijke bekentenis van de kampioen zelf in de befaamde Amerikaans Talk-Show van …

OPRAH  WINFREY

* In het begin van het interview mocht Armstrong alleen met ja en nee antwoorden. Daarin gaf hij Oprah meteen toe verboden middelen te hebben gebruikt tijdens alle zeven zijn Tourzeges. Volgens hem was het onmogelijk de Tour de France zeven keer op rij te winnen zonder doping.

* “Ik begon met doping tijdens de opkomst van de epo-generatie”, verklaarde Armstrong tegenover Oprah. “Dat begon dus rond midden de jaren negentig. Het was in die generatie ‘onmogelijk om te winnen zonder het gebruik van doping’.”

En nog … “Ik heb de dopingcultuur niet uitgevonden, maar ik ben ze ook niet tegen gegaan. De wielersport betaalt daar nu de prijs voor en daar heb ik spijt van. Mijn jarenlang ontkenning van dopinggebruik zie ik nu als één grote leugen die ik heel vaak herhaald heb. Daar heb ik spijt van”, aldus Armstrong.

* Het was voor het eerst dat Armstrong in de openbaarheid sprak sinds de Amerikaanse dopingwaakhond USADA met een vernietigend rapport over de voormalige wielrenner naar buitenkwam.

* “Mijn cocktail bestond enkel uit epo, niet eens zoveel, bloedtransfusies en testosteron. En op een rare manier zou ik het gebruik van het laatste nog goedpraten vanwege mijn voorgeschiedenis, mijn kanker. Ik moest toch laag zitten qua testosteron”, aldus de gevallen kampioen.

* Volgens Armstrong was het gebruik van doping relatief simpel in zijn dagen als wielrenner. “Het was slechts een kwestie van goede planning. Dat veranderde met de komst van out-of-competition-controles en het bloedpaspoort. Die maatregelen werken echt.”

 * Daarmee ontkende de Texaan het gebruik van doping na zijn comeback in 2009, toen het bloedpaspoort geïntroduceerd was. “De laatste keer dat ik prestatiebevorderende middelen heb gebruikt was in 2005. Na mijn terugkomst niet meer. Absoluut niet! Niet in 2009 en niet in 2010.”

Ook Olympisch brons

Het interview dat destijds integraal in Nederland werd uitgezonden, was al drie dagen eerder opgenomen. In die tussenliggende periode werd al min of meer duidelijk dat Armstrong zou bekennen doping te hebben gebruikt.

* Het Internationaal Olympisch Comité wachtte de integrale uitzending van het interview echter niet af. Wel maakte het O.C. onmiddellijk duidelijk dat het de bronzen medaille, die Armstrong won tijdens de Olympische Spelen van 2000 in Sydney, ook opeist van de Amerikaan. De medaille werd niet toegewezen aan een andere renner.

Lance Armstrong (Plano (Texas), 18 september 1971 – net als mijn dochter Greet –), was een Amerikaansberoepswielrenner, en wordt straks (ook) 50 jaar oud. In 1993 werd hij wereldkampioen in Oslo. Tussen 1999 en 2005 won Armstrong liefst zeven keer op rij de Ronde van Frankrijk. Die  overwinningen werden hem eind 2012 afgenomen wegens dopinggebruik

(-Diverse internetbronnen-)

Koning Albert II (1934)

Albert werd geboren op 6 juni 1934. Albert II was de zesde koning van België.

Albert trad in 1959 in het huwelijk met de Italiaanse Paola. Zij kregen drie kinderen.

Daarnaast had Albert een jarenlange affaire met Sybille de Selys Longchamps. Zij kregen een kind, Delphine Boël, maar Albert zou deze dochter pas na een lange procesgang in 2020 erkennen als dochter.

Albert volgde in 1993 zijn kinderloos gestorven broer Boudewijn op als koning van België. Albert regeerde bijna twintig jaar over zijn land. Hij trad op 21 juli 2013 af ten gunste van zijn oudste zoon, prins Filip.

Foto Harry Pot / Anefo (CC0):

Albert en Boudewijn bij de opening van de Wereldtentoonstelling in Brussel op 17 april 1958

Charles Lindbergh

De Amerikaanse luchtvaartpionier Charles Lindbergh (1902-1974) was de eerste piloot die met een solovlucht de Atlantische Oceaan overstak zonder tussenlandingen. In de jaren twintig stond de luchtvaart nog in haar kinderschoenen en leek het onmogelijk om de Atlantische Oceaan in één keer per vliegtuig over te steken.

* Charles Lindbergh bewees met zijn solovlucht, dat het wel mogelijk was. Hij vertrok op 20 mei 1927 met zijn vliegtuig ‘Spirit of Saint Louis’ uit New York en landde de volgende avond 21 mei op het vliegveld Le Bourget bij Parijs. De vlucht van Charles Lindbergh had meer dan 33 uur geduurd en hij had een afstand afgelegd van bijna 6 000 kilometer.

* Na de Eerste Wereldoorlog kocht Charles Lindbergh een vliegtuig waarmee hij als stuntpiloot zijn geld verdiende. Tussen 1924 en 1925 werkte hij op een opleidingsschool bij de luchtmacht. In 1926 werd hij pas officieel piloot en vloog op de route St. Louis – Chicago. In deze periode vond hij een aantal zakenmensen die bereid waren om de non-stop vlucht tussen de New York en Parijs te financieren. Met deze 25 000 dollar kon hij de eendekker ‘Spirit of St. Louis’ aanschaffen.

Technisch adviseur voor luchtvaartmaatschappijen

* Na de geslaagde recordpoging werd Lindbergh in New York als een grote held onthaald. Aan beide zijden van de oceaan was hij op slag beroemd. In mei 1929 trad hij in het huwelijk met Anne Morrow, de dochter van een ambassadeur.

* Anne Morrow vloog enkele jaren als zijn co-piloot en navigator op vluchten in binnen- en buitenland. Ook was Charles Lindbergh actief als technisch adviseur voor twee luchtvaartmaatschappijen.

* In maart 1932 werd de tweejarige zoon, Charles Augustus, gekidnapt uit het huis van de familie in Hopewell bij New York. Het kind werd vermoord. Door de populariteit van Charles Lindbergh werd dit één van de meest besproken misdaden van de jaren dertig. Pas na 1936 keerde de rust rond de familie Lindbergh terug, nadat dader Bruno Hauptmann was veroordeeld en geëxecuteerd.

* Na de Tweede Wereldoorlog woonde Charles Lindbergh met zijn familie in Connecticut en daarna op Hawaï. Hij werkte als consultant voor verschillende vliegtuigmaatschappijen en was ook adviseur van de National Advisory Committee for Aeronautics.  (gelezen en foto bij AbsoluteFacts)

** Wikipedia vertelt het verhaal verder …

* De verdachte van de kindermoord, Bruno Hauptmann, een timmerman en Duitse immigrant, werd gearresteerd, berecht en geëxecuteerd, ofschoon hij een geldig alibi had en tot zijn dood heeft beweerd onschuldig te zijn.

* Opmerkelijk aan deze zaak is dat Lindbergh kort voor de ontvoering naar een totaal afgezonderde plek verhuisde. Hij orkestreerde het politieonderzoek tot in detail en verbood zowel pers als politie met het huispersoneel te spreken.

* Lindbergh was een aanhanger van het nazigedachtegoed en een fervent aanhanger van de eugenetica. Zijn ontvoerde kind was verstandelijk gehandicapt. Er zijn dan ook sterke geruchten dat Lindbergh zelf de dader was geweest en de ontvoering zou hebben geënsceneerd.

Dubbelleven

* Na de Tweede Wereldoorlog woonde hij in Connecticut en de laatste jaren van zijn leven bracht hij door op Hawaï. Charles Lindbergh overleed op 72-jarige leeftijd aan kanker. Zijn vrouw Anne Morrow Lindbergh overleed op 7 februari 2001 op 94-jarige leeftijd in Vermont.

* In 2003, twee jaar na het overlijden van zijn echtgenote, kwam aan het licht dat Charles Lindbergh een dubbelleven leidde en in Europa drie geheime gezinnen had gesticht.

* In zijn boek The Double Life of Charles A. Lindbergh onthulde auteur Rudolf Schroeck aan de hand van foto’s en meer dan 150 liefdesbrieven (door Lindbergh enkel ondertekend met het initiaal ‘C’) dat Lindbergh nog zeven buitenechtelijke kinderen had. Dit werd later bevestigd door DNA-onderzoek.

* Zo bleek hij twee kinderen te hebben van een zekere Valeska, zijn privésecretaresse van adellijke Pruisische afkomst, en vijf kinderen bij de Duitse zusjes Brigitte en Mariette Hesshaimer, die bevriend waren met Valeska. De kinderen kregen van hun moeder te horen dat Careu Kent, een fictieve Amerikaanse schrijver, hun biologische vader was.

* Lindbergh was niet de eerste die over de oceaan vloog. Hij was wel de eerste die het alleen deed. Acht jaar eerder hadden John Alcock en Arthur Whitten Brown al samen de vlucht gemaakt, en er was ook al een luchtschip met tientallen passagiers heen en weer gevlogen. In totaal 81 personen waren al over de oceaan gevlogen vóór Lindbergh.

De ‘Achttiendaagse Veldtocht’

Achttiendaagse Veldtocht heet de operatie van het Belgische leger tijdens de Tweede Wereldoorlog vanaf de inval door het Duitse leger in België, Nederland en Frankrijk op 10 mei 1940 tot de capitulatie van het Belgische leger op 28 mei 1940.

Amper 18 dagen ‘bestond’ het Belgisch leger in WO II. Genoeg om eeuwige roem en voor later een uitgelezen plaatsje op het kerkhof  te krijgen…

 

In Veerle telden we drie echte oorlogsveteranen. Soldaten die echt vochten in de loopgraven van de IJzer 1914-1980. Twee van hen, Jozef Meeus en Alfons Exelmans kregen de ultieme erkenning en werden onlangs nog bijgezet op het paradekerkhof als (te?) late eerbetuiging. Waarom Sooi Terweduwe (van Pol) hier niet bijgezet is, weet de familie wellicht.

.

.

* Vanaf 9 oktober 1939 waren de Belgische autoriteiten al op de hoogte dat een opmars doorheen België ter studie lag bij de Duitse landmachtstaf (OKH (Oberkommando des Heeres). Vanaf begin november vernamen de Belgen van betrouwbare bronnen dat de aanval binnen de kortste keren zou losbarsten.

* Het Duitse OKH had vooraf al genuanceerd geoordeeld over het Belgische leger…

° De beroepsofficieren en onderofficieren werden bekwaam geacht, de reserveofficieren en onderofficieren onvoldoende opgeleid, de staven uitstekend en… de soldaten fysiek zwak en weinig tuchtvol. De cavalerie en de Ardense Jagers achtte het OKH waardevolle eenheden. Kortom, een leger dat niet echt te vrezen viel.

* Rond vijf uur in de nacht van 9 op 10 mei 1940 begonnen de eerste luchtbombardementen, en werd de grens overschreden. Het zou snel blijken dat de maandenlange mobilisatie en de nationale en internationale gebeurtenissen de gevechtswaarde van de troepen en de wil tot weerstand weinig baat hadden gebracht.

** Ook in de ochtend werden de Belgische stellingen langs de Belgisch-Nederlandse grens bestookt. Twee bruggen over het Albertkanaal en het fort van Eben-Emael werden bij verrassing in de Slag rond het Fort Eben-Emael genomen door een nieuw soort eenheden: parachutisten. (foto)

* Meteen kwam een grote vlucht van bange burgers op gang. Die duurde maar een oorlog van 18 dagen lang.

* De meesten keerden vrij snel op hun stappen terug. Alleen de angsthazen hielden het nog wat langer vol vooraleer naar huis terug te keren. België werd bezet gebied.

** De nederlaag van het Belgische leger, na nauwelijks achttien dagen strijd, liet een wrange nasmaak en bezorgde België een ongelooflijke kater. Het contrast met de Eerste Wereldoorlog was geweldig, en dat niettegenstaande de enorme materiële inspanning.

* Onze heldhaftige soldaten kregen voor hun 18-daags verweer wel de nodige kentekens van ‘moed en zelfopoffering’ én voor later een gratis begrafenis op een daartoe ingericht erepark op het kerkhof.

* Nog tijdens de veldtocht hadden de leiders van de Nieuwe Ordebewegingen al hun diensten aan de Duitsers aangeboden. De ideologie bleek nu belangrijker dan het vaderland. Een aantal Vlamingen dacht met hulp van de Duitsers de Vlaamse aspiraties te kunnen verwezenlijken.

* In België, maar ook in Nederland en Frankrijk werd de positie van de aanhangers van een nationalistische en autoritaire staatsordening naar het voorbeeld van nazi-Duitsland versterkt.

* De overduidelijke mislukking van de neutraliteitspolitiek zou de komende decennia het veiligheidsbeleid van België bepalen.

* De beslissing van koning Leopold III om te capituleren vond bij een goed deel van de Belgische bevolking begrip. Niettemin lag zijn beslissing aan de basis van een ernstig conflict tussen de koning en de regering.

* Het conflict werd nog scherper door zijn keuze om als krijgsgevangene in het land te blijven, door zijn houding ten aanzien van de Duitse bezetter en zijn huwelijk met Lilian Baels.

* Na de Tweede Wereldoorlog leidde het conflict, gekend als de Koningskwestie, tot ernstige binnenlandse problemen rond partijpolitieke en Vlaams-Waalse tegenstellingen.

* Nog meer weten ? Rood drukken voor Wikipedia-info!

Stalins dochter (85) overleed in de VS

Svetlana Stalin, de 85-jarige dochter van de gevreesde sovjetdictator Jozef Stalin, overleed eind november 2011 aan darmkanker in Winconsin in de Verenigde Staten.

* Haar hele leven bleef de vrouw getekend door haar verleden. Want Stalin, die miljoenen doden op zijn geweten had, spaarde ook zijn eigen familie niet.

* Lana Peters … onder die naam leefde Svetlana Stalin in de Verenigde Staten nadat ze er in 1967 politiek asiel had gekregen.

* Een rusteloos leven met minstens vier huwelijken en drie kinderen. Altijd was ze onderweg, eeuwig op de vlucht voor een verleden waaraan ze niet de minste schuld had.

* Haar hele leven worstelde ze met een verscheurde persoonlijkheid. In haar autobiografieën uitte ze zware kritiek op de Sovjetunie en distantieerde ze zich van haar vader. Maar later keerde ze naar de Sovjetunie terug en haalde ze uit naar het Westen.

* Svetlana was de enige dochter  van de gevreesde dictator. Haar moeder was Nadezhda Alliluyeva, de tweede vrouw van Stalin. Het kind was pas zes toen haar moeder stierf.

* Officieel overleed de vrouw van Stalin aan tuberculose maar de gerechtsdienaren die haar lijk ontdekten, werden later in een schijnproces ter dood veroordeeld.

Familie in de cel

* De jonge Svetlana groeide op in het terreurregime van Stalin, die zelfs zijn familie niet spaarde. Twee schoonbroers werden vermoord en twee schoonzusters in de gevangenis geworpen.

* Svetlana werd vooral door kindermeisjes opgevoed. Ze was Stalins lievelingskind, maar toen Svetlana verliefd werd op een veertigjarige Joodse cineast, gaf hij haar geen toestemming om te trouwen.

* Integendeel, Stalin sleepte de man voor de rechter en liet hem veroordelen tot tien jaar werkkamp in Siberië.

* Svetlana vond snel een nieuwe liefde en een jaar later mocht ze wel huwen met een student. Het nieuwe stel kreeg een zoon, Joseph, maar al twee jaar nadien liep het huwelijk op de klippen.

* Svetlana trouwde een tweede keer en werd opnieuw moeder, dit keer van een dochtertje. Maar ook dit huwelijk was van korte duur.

* Intussen overleed Jozef Stalin in 1953 en had Svetlana de familienaam van haar moeder Alliluyeva aangenomen. Ze kwam aan de kost als vertaalster in Moskou.

* Daar werd ze verliefd op een communist uit India, maar de autoriteiten van de Sovjetunie gaven geen toestemming voor het huwelijk.

* Toen besliste Svetlana om te emigreren, al kreeg ze pas in 1967 de toelating om de Sovjetunie te verlaten.

* Ze trok naar de Verenigde Staten, waar ze in 1970 huwde met de architect William Wesley Peters. Uit die relatie werd dochter Olga geboren. Maar opnieuw was het huwelijk geen lang leven beschoren.

* Svetlana kon blijkbaar nergens aarden. Ze verhuisde in 1984 met dochter Olga via Groot-Brittannië naar Tbilisi in Georgië, toen nog een deel van de Sovjetunie.

* Als dochter van Stalin kon ze er echter op weinig begrip rekenen, dus wou Svetlana andermaal haar geluk elders zoeken. Ze kreeg van Michael Gorbatsjov, de toenmalige sovjetleider, de toestemming het land te verlaten.

* Sindsdien verkoos Svetlana een leven in de anonimiteit in de VS en het Verenigd Koninkrijk. Al wie haar wou strikken voor een interview botste op een muur. Tot … ze zich twee jaar geleden plots toch liet overhalen tot een documentaire over haar bewogen leven. Nadien dook ze weer onder in de anonimiteit.

* (met dank aan vriend Jan Muylaert (HN)) Foto kleur Svetlana : AP

1 2