Paralympische Spelen

In Tokio zijn de ‘Paralympische Spelen’ 2021 (2020) in volle gang. De tv vertelt er alles over. Die Spelen zijn nog vrij jong. Pas in 1960 werden de eerste Paralympische Spelen georganiseerd, in Rome. Het evenement vond zijn inspiratie in Engeland.

* Na afloop van WO II werd een wedstrijd georganiseerd voor veteranen met rugletsel. De arts Ludwig Guttman was een van de grondleggers van de gehandicaptensport.

* De arts was van mening dat sporten in het algemeen een goede therapie was voor patiënten. Niet alleen fysiek werden ze er beter van, maar ook mentaal kregen ze er meer zelfvertrouwen van. Guttman was van mening dat ook gehandicapten recht hadden op Olympische spelen.

* In 1948 deden alleen Britten mee. Vier jaar later ook Nederlandse veteranen. Het evenement werd internationaal.

* Aan de eerste echte editie in 1960 deden in totaal 400 atleten uit 23 landen mee. Aanvankelijk mochten alleen personen in een rolstoel deelnemen.  Vanaf 1976 waren ook mensen met een visuele beperking en geamputeerden welkom.

* In 1976 werden ook de eerste Paralympische Winterspelen gehouden, in het Zweedse Örnsköldsvik.        (bewerkt uit Historiek)