de Pony Express (1860)

‘Historiek’ vertelt op 3 april 1860 dat de eerste rit van de Pony Express vanuit St. Joseph, Missouri vertrok. De Pony Express is het eerste snelle transportmiddel voor kleine goederen en post over het Noord-Amerikaanse continent.

* Per paard kunnen poststukken in tien dagen van St. Joseph in Missouri naar Sacramento, bij de kust van de Stille Oceaan, worden vervoerd. Veel sneller dan de postkoets.

* Ruiters die dienst nemen bij de Pony Express kunnen om de tien mijl gebruikmaken van een wisselstation. Vermoeide rijdieren worden geruild voor frisse exemplaren die op volle kracht verder kunnen galopperen. De rijders zelf moeten ook tegen een fikse stoot en uitputting kunnen. Niet iedereen is geschikt voor die job.

* Werken voor de Pony Express is inderdaad voor lang niet iedereen weggelegd. Vanwege de grote gevaren wordt er specifiek gevraagd om jonge, moedige ruiters. Lees maar …

“Wanted: Young, skinny, wiry fellows not over eighteen. Must be expert riders, willing to risk death daily. Orphans preferred.”

* De bekendste ruiter van de Pony Express is ongetwijfeld William Cody (1846-1917), beter bekend als Buffalo Bill. Cody werkte in 1860 voor de avontuurlijke transportdienst. Later maakte hij naam tijdens verschillende Indiaanse oorlogen. Echt beroemd werd hij met zijn Wild west show, waarmee hij door Amerika en Europa reisde.

* Op 26 oktober 1861 reeds wordt het einde van de Pony Express aangekondigd. Twee dagen eerder werd Salt Lake City immers via de transcontinentale telegraafdienst verbonden met Omaha, Nebraska and Sacramento, California. Een nieuw tijdperk brak aan.