Achttiendaagse Veldtocht

De Achttiendaagse Veldtocht is de operatie van het Belgische leger tijdens de Tweede Wereldoorlog vanaf de inval door het Duitse leger in België, Nederland en Frankrijk op 10 mei 1940 (vandaag exact 80 jaar geleden) tot de capitulatie van het Belgische leger op 28 mei 1940. Precies (amper) 18 dagen bestond het Belgisch leger in WO II.

° Vanaf 9 oktober 1939 waren de Belgische autoriteiten op de hoogte dat een opmars doorheen België ter studie was bij de Duitse landmachtstaf (OKH (Oberkommando des Heeres) en vanaf begin november vernamen de Belgen van betrouwbare bronnen dat de aanval binnen de kortste keren zou losbarsten.

° Het Duitse OKH hadden vooraf al genuanceerd geoordeeld over het Belgische leger. De beroepsofficieren en onderofficieren werden bekwaam geacht, de reserveofficieren en onderofficieren onvoldoende opgeleid, de soldaten fysiek zwak en weinig tuchtvol, de staven uitstekend. De cavalerie en de Ardense Jagers achtte het OKH waardevolle eenheden. Kortom, een leger dat niet echt te vrezen viel.

° Rond vijf uur in de nacht van 9 op 10 mei 1940 begonnen de eerste luchtbombardementen, en werd de grens overschreden. Het zou snel blijken dat de maandenlange mobilisatie en de nationale en internationale gebeurtenissen de gevechtswaarde van de troepen en de wil tot weerstand weinig baat hadden gebracht.

° Ook in die de ochtend werden de Belgische stellingen langs de Belgisch-Nederlandse grens bestookt. Twee bruggen over het Albertkanaal en het fort van Eben-Emael werden bij verrassing in de Slag rond het Fort Eben-Emael genomen door een nieuw soort eenheden: parachutisten. (foto)

° Meteen kwam een grote vlucht van bange burgers op gang. Die duurde maar een oorlog van 18 dagen lang. De meesten keerden vrij snel op hun stappen terug. Alleen de angsthazen hielden het nog wat langer vol. België werd bezet gebied. (foto)

° De nederlaag van het Belgische leger, na nauwelijks achttien dagen strijd, liet een wrange nasmaak en bezorgde België een ongelooflijke kater. Het contrast met de Eerste Wereldoorlog was geweldig, en dat niettegenstaande de enorme materiële inspanning.

° Nog tijdens de veldtocht hadden de leiders van de Nieuwe Ordebewegingen al hun diensten aan de Duitsers aangeboden. De ideologie bleek nu belangrijker dan het vaderland. Een aantal Vlamingen dachten met hulp van de Duitsers de Vlaamse aspiraties te kunnen verwezenlijken. In België, maar ook in Nederland en Frankrijk werd de positie van de aanhangers van een nationalistische en autoritaire staatsordening naar het voorbeeld van nazi-Duitsland versterkt.

° De overduidelijke mislukking van de neutraliteitspolitiek zou de komende decennia het veiligheidsbeleid van België bepalen. De beslissing van koning Leopold III om te capituleren vond bij een goed deel van de Belgische bevolking begrip. Niettemin lag zijn beslissing aan de basis van een ernstig conflict tussen de koning en de regering.

° Het conflict werd nog scherper door zijn keuze als krijgsgevangene in het land te blijven, door zijn houding ten aanzien van de Duitse bezetter en zijn huwelijk met Lilian Baels. Na de Tweede Wereldoorlog leidde het conflict, gekend als de Koningskwestie, tot ernstige binnenlandse problemen rond partijpolitieke en Vlaams-Waalse tegenstellingen.

Meer weten ? Rood drukken voor Wikipedia-info!

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

Vandaag 9 mei ‘Dag van Europa’

Vandaag is het de ‘Dag van Europa’. De ‘Dag van Europa’ (of ‘Europadag’) wordt in de EU-landen sinds 1985 op 9 mei gevierd om stil te staan bij het feit dat op die datum in 1950 de Franse minister Robert Schuman in een ambitieuze verklaring aangaf dat er een supranationale Europese organisatie moest worden opgericht, die later zou uitgroeien tot de Europese Unie.

* De top van Milaan besloot in 1985 om 9 mei uit te roepen tot de ‘Dag van Europa’.
De ‘Dag van Europa’ geniet weinig bekendheid. Alles begon dus op 9 mei 1950 slechts vijf jaar na het einde van de Tweede Wereldoorlog .

* Er zijn maar weinig Europese burgers die weten dat op 9 mei 1950 de aanzet werd gegeven voor de eenwording van Europa, op een moment dat, zoals bekend, heel Europa vreesde voor een derde wereldoorlog.

* Op die bewuste dag werd de pers om 18.00 uur op het Franse Ministerie van Buitenlandse Zaken aan de Quai d’Orsay bijeengeroepen voor een “mededeling van het hoogste belang”. De eerste regels van de verklaring van 9 mei, die door Jean Monnet was opgesteld en door Robert Schuman, de Franse Minister van Buitenlandse Zaken, aan de pers werd voorgelezen en toegelicht, maakten meteen duidelijk hoe ambitieus hun plan was.

“Door de gezamenlijke productie van de oorlogsindustrieën onder gezag te plaatsen van een nieuwe Hoge Autoriteit, wier beslissingen bindend zijn voor Frankrijk, Duitsland en de andere landen die zich aansluiten, legt dit voorstel de eerste concrete fundamenten voor een Europese federatie, die onontbeerlijk is voor het handhaven van de vrede.”

* Er werd dus voorgesteld een supranationale Europese organisatie op te richten voor het beheer van de grondstoffen die op dat moment de basis van alle militaire macht vormden: kolen en staal.

* Maar de twee landen die hun nationale zeggenschap over de ‘zenuw van de oorlog’ moesten opgeven, hadden elkaar nog maar enkele jaren daarvoor op leven en dood bevochten in een gruwelijk conflict dat niet alleen grote materiële, maar vooral ook enorme geestelijke schade – haatgevoelens, wrok en vooroordelen – had nagelaten.

* * Om te beseffen hoe ongekend grootmoedig dit gebaar was, zou men vandaag de dag moeten denken aan een soortgelijk initiatief tussen Israëliërs en Palestijnen, Serviërs en Bosniërs of Tutsi’s en Hutu’s: alleen was de schaal nog veel groter en werden de wonden veel dieper.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

8 mei “Victory in Europe Day”

8 mei – de dag waarop Duitsland in 1945 capituleerde (vandaag exact 75 jaar geleden), – is in Frankrijk een officiële feestdag. Bij ons is dat sinds de federalisering niet meer het geval. 11 november – de dag waarop WOI eindigde – is dat wel. Op die dag worden de oorlogsslachtoffers – burgers en militairen – van zowel de Eerste als de Tweede Wereldoorlog herdacht.

° De meeste 21e-eeuwers hebben echter meer ‘affiniteit’ met de Tweede dan met de Eerste wereldoorlog, durven wij stellen. Waarom is het einde van WOI dan wel nog een feestdag en het einde van WOII niet meer?

° Vandaag 8 mei is het Bevrijdingsdag of Wapenstilstand, de dag waarop het einde van de Tweede Wereldoorlog wordt gevierd in de meeste Europese landen. Op “Victory in Europe Day” of kortweg V-day herdenkt men de overwinning van de geallieerden op Duitsland. Meestal wordt de overwinning op 8 mei gevierd omdat Duitsland op 8 mei 1945 officieel capituleerde, waardoor in Europa een einde kwam aan de Tweede Wereldoorlog.

° In Nederland vierde men die bevrijdingsdag al op 5 mei omdat het Duitse leger in Nederland op 5 mei capituleerde. In de voormalige Oostbloklanden wordt 9 mei als de Dag van de Overwinning aangehouden omdat Duitsland tegenover de Sovjet-telling een dag later capituleerde. Met de capitulatie van Duitsland was de Tweede Wereldoorlog in Europa afgelopen, maar …

° Het definitieve einde van de Tweede Wereldoorlog kwam echter pas ruim drie maanden later , op 15 augustus 1945, toen uiteindelijk ook Japan als laatst overgebleven asmogendheid de strijd staakte, nadat de geallieerden hadden gedreigd met nog meer atoombommen na die op Hirosjima en Nagasaki. De formele capitulatie van Japan vond plaats op 2 september 1945.

° In feite duurde WO II voor België amper 18 dagen. De Achttiendaagse veldtocht van het Belgisch leger vond plaats in mei 1940, toen België onder de voet gelopen werd door het veel te sterke Duitse leger.

° De veldtocht liep van 10 mei 1940, de dag van de Duitse inval, tot 28 mei 1940, toen koning Leopold III capituleerde. Van dan af was België bezet gebied en bleef dat tot 8 mei 1945. Met alle mogelijke miseries vandien. (archieffoto lv)

° In België is 8 mei geen officiële feestdag meer sinds de federalisering van het land. De scholen hebben geen vrije dag, maar sommige overheidsinstellingen (provincie- of gemeentebesturen) en ministeries geven wel een vrije dag. In Brussel is 8 mei Irisdag, feestdag van het Brussels Hoofdstedelijk Gewest.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

Walpurgisnacht

Vroeger geloofde men dat in de nacht van 30 april op 1 mei de heksen naar Blocksberg in het Harzgebergte vlogen om daar hun heksensabbat te vieren. Tijdens de heidense Walpurgisnacht dansten ze er in de gedaante van bokken met de duivel.

° Van oorsprong was dit de nacht dat de Germaanse godin Freya wordt vereerd. Haar bijnaam is Vrouwe van Valburgia (huis (burg) van de mensen die gesneuveld zijn). Zij was de godin van de liefde en de vruchtbaarheid.

° De Germaanse (heidense) werden feesten verboden toen rond de 9de eeuw keizer Karel de Grote wilde dat iedereen in de christelijke god ging geloven. Mensen gingen er toch mee door en bezochten vooral ‘s nachts de heiligdommen waar vroeger de rituelen werden uitgevoerd.

° Om niet herkend te worden verkleedde men zich tot angstaanjagende gestalten, en zo ontstond het beeld van heksen en tovenaars. Nog eeuwenlang bleef bij de eenvoudige bevolking de angst voor heksen bestaan.

° Deze angst werd door de kerk nog eens extra gevoed door de bloederige heksenvervolgingen, waarbij werd gesteld dat mensen die in iets anders geloofden als in de christelijke god duivelaanbidders waren (satanisten).  De mensen gingen zich beschermen tegen de heksen door bij voorbeeld bezems te verstoppen, en de geitenbokken (het rijdier van heksen) goed op te sluiten.

° Walpurgisnacht wordt in Duitsland, Estland, Finland, Letland, Litouwen, Nederland, Tsjechië, Zweden nog gevierd door een kleine groep mensen, terwijl een ongeveer even grote groep binnen de kerk waarschuwt tegen deze mensen.

° In Engeland kent men een soortgelijke viering, het Keltische Beltanefeest. Vreugdevuren worden ontstoken en (oude) geliefden komen elkaar tegen.

°° Of er van die vieringen dit jaar iets in huis komt, valt nog te bezien in deze coronatijden. Maar met heksen en duivels weet je maar nooit.

* In eigen Vorst-Laakdal werd eertijds in deze avond/nacht de meiboom opgericht. Een gebruik dat later naar ongeveer half mei werd verschoven. Over een eventuele meiboom 2020 vernamen we nog niets van ‘het comité’.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

stappen geblazen …

De machtige en échte GR 5 …

In vorige artikels hebben we reeds, in verband met de fictiereeks die elke zondag op TV loopt, informatie gegeven over de machtige en échte GR 5. Ook hebben we kennis gemaakt met onze eigen “Laakdalse” GR 561. De fictie-reeks GR 5 blijft inspireren. Mensen krijgen goesting om plannen te maken, goesting om te vertrekken. Maar hoe begin je aan zo een onderneming?

GR-wandelen is alleen geschikt is voor ervaren en getrainde wandelaars die enkele weken willen rondstappen…niet?

Clem : Helemaal niet! Ook beginnende wandelaars, kunnen een eenvoudig GR-pad uitkiezen en op stap gaan. Er is voor elk wat wils. Zeker in Vlaanderen stap je over gemakkelijk terrein zonder hoogteverschillen. Natuurlijk, zoals bij elke vorm van lichaamsbeweging moet je ook hier rustig beginnen en ervaring opbouwen en begin je niet meteen aan de GR 5 of aan een tocht met een zware rugzak.

Hoe begin je eraan?

Clem: Laten we dan maar eens die GR 561 nemen, de GR die hier door Laakdal loopt. Om je te helpen staat onze vereniging Grote Routepaden met een heel leger van professionele medewerkers en enthousiaste vrijwilligers (meer dan 200!) klaar bij de planning van je tocht. De missie van onze vereniging is immers: het promoten en aanzetten tot wandelen (en ook fietsen!) over lange afstand. Ook op de jaarlijkse Fiets- en Wandelbeurs wordt enorm veel info aangeboden door ervaren GR-wandelaars.

Het eerste wat je kan doen, is een wandelgids aanschaffen van de GR 561. Voor een niet-lid kost dat 17 €. Leden betalen 15,5 € en krijgen nog een hele boel extra voordelen, niet in het minst het prachtige wandel- en fietstijdschrift Op Weg. Ook het gpx-bestand voor de gps kan je gratis downloaden van de website.

https://www.groteroutepaden.

Wat mag ik van zo’n wandelgids verwachten?

Hierbij een voorbeeld uit de wandelgids met de wegbeschrijving tussen Gerhagen en Vorst.

In die wandelgids, een topogids noemen wij dat, staat, met gedetailleerde wegbeschrijvingen in twee richtingen, in detail uitgelegd hoe je die 221 km kan wandelen, met kaartmateriaal op schaal 1:25.000, met afstanden en met beschrijvingen van de bezienswaardigheden onderweg en met info over openbaar vervoer

Je kan dus dat hele traject afwandelen met dag-etappes die je naar believen over een heel jaar kan spreiden en je kan dus ook zelf bepalen hoeveel km je op een dag wilt wandelen en waar je de wandeling wenst te beginnen en te eindigen.

En de verplaatsingen? Je raakt toch altijd maar verder van huis weg?

Clem:  Wel, je kan gebruik maken van het openbaar vervoer. Hiervoor vind je nuttige hulp in de topogids en op de kaartjes staan de trein en bushaltes ingetekend. Persoonlijk verkiezen wij, samen met onze vrienden, gebruik te maken van twee auto’s. Eén auto parkeren we aan het eindpunt van onze dagtocht en rijden samen met de andere auto naar ons vertrekpunt. Op het einde van de wandeling rijden we weer naar het vertrekpunt om daar de andere auto op te halen. Op die manier hebben we al meer dan 2.000 km afgestapt langs GR-paden in de Kempen, het Hageland, Haspengouw, Dijleland, enz.

Concreet voorstel om hier in de buurt eens een GR-wandeling te doen?

Clem:  Neem in Eindhout, Groot-Vorst of Veerle de lijnbus nr 19 tot aan het station van Diest. Links naast het station vind je onmiddellijk de wit-rode GR-tekens die je via de voetgangersbrug over de treinsporen leidt en dan stap je eenvoudig terug naar Laakdal, genietend van het landschap. Tot Groot-Vorst is dat zowat 13 km. Naar Veerle kan je op de Schoterweg afbuigen en krijg je ongeveer 11,5 km. De wandeling tot Eindhout is wat langer: ongeveer 17 km.

 

°° Hierbij een kaartje waarop je ziet waar je in Laakdal van de GR 561 moet afbuigen

 

Ook met de driewieler, Clem?

Clem : Ook dat kan! Als je nog eens naar Gerhagen crost, pik daar dan op het rolwagenpad aan de Gemeentelijke visvijver de wit-rode markeringen op en die volg je tot in Groot-Vorst: meer dan 4 km GR over goede paden. Dus Lu, ook jij kan met je 3-wieler een stuk GR veroveren!

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

De builenpest in de 13de eeuw

Het verhaal van paus Gregorius vertoont veel gelijkenissen met het coronavirus, de schuldige van de pandemie die zich momenteel van de wereld meester maakt. Lees maar.

* Paus Gregorius IX (1170-1241) was, net als veel van zijn ambtgenoten, niet helemaal zuiver op de graat. Gregorius blonk uit als fervent Jodenhater en gaf zijn zegen aan kruistochten naar Pruisen, waar talloze vrouwen en kinderen vermoord werden door kruisvaarders. Daarnaast had hij ook uitgesproken opvattingen over hoe om te gaan met … heksen.

° In zijn pauselijke bul, ‘Vox in Rama’ (“De stem in de kikker” uit 1233), besprak Gregorius de vormen die ketterij en duivelaanbidding volgens hem aannamen. Vooral zwarte katten zag hij als baarlijke duivels in vermomming.

° En aangezien de middeleeuwers niet met de duivel wilden samenwonen, werden de zwarte katten massaal uitgemoord.

° In vele ‘Europese’ landen werden zwarte katten ‘gearresteerd’ en aangepakt als betrof het vreselijke ketters. Alleen de brandstapel bood uitkomst. De vuren laaiden voortdurend en overal. Het uitmoorden was echter zeer rampzalig, want …

° In de middeleeuwen hadden katten immers wat anders te doen dan als vermomming van duivels te dienen. Katten hadden het vooral begrepen op ratten en ander ongedierte dat de huizen, de pakhuizen van de kooplui en de boerderijen leeg vraten. Door de katten af te maken was het ongedierte helemaal niet meer in toom te houden. De rattenpopulatie nam gigantisch toe en in hun vacht droegen ze … vlooien mee.

° Die vlooien verspreidden zich razendsnel onder de mensen en brachten de builenpest mee. Naar schattingen van toen stierven tussen 25 en 50 miljoen mensen in Europa. De maatschappij stond helemaal op zijn kop.

* De verschrikkelijk ramp kwam er NIET DOOR de zwarte katten, maar juist door een gebrek eraan. Ook pausen vergissen zich wel eens.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

Napoleon ontsnapt uit Elba

Op 26 februari 1815, vandaag exact 205 jaar geleden, ontsnapte Napoleon  uit Elba, het kleine eiland voor de Italiaanse kust. Daarheen was hij in 1814 verbannen. De keizer keerde terug naar Frankrijk en begon meteen aan een regeerperiode van 100 dagen. Die eindigde, zoals u wellicht nog weet, bij ons in Waterloo.

° In 1812 had Napoleon, op Rusland en het opstandige Spanje na, heel Europa stevig in handen. De tocht naar Moskou liep echter uit op een enorme ramp en in 1813 verloor Napoleon de volkerenslag bij Leipzig, wat het einde van het Franse Keizerrijk inluidde.

° In 1814 werd Napoleon verbannen naar het eiland Elba, waar hij de rest van zijn dagen mocht slijten als mini-keizer. Napoleon wist echter op 26 februari te ontsnappen, terwijl zijn tegenstanders in Wenen congresseerden over de toekomst van Europa.

° Met Napoleon ontsnapten ook zo’n 1000 getrouwen het eiland. Dat kon omdat de Franse en Engelse schepen die dag niet patrouilleerden.

° Napoleon landde op de Côte d’Azur. De Franse koning Lodewijk XVIII gaf meteen het bevel om de ontsnapte keizer te arresteren, maar de Franse troepen liepen massaal naar hem over.  Niet de koning maar Napoleon was hún geliefde keizer.

° De route die Napoleon door Frankrijk aflegde is de geschiedenis ingegaan als de Route Napoléon en is nog steeds zeer populair bij toeristen.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

Moordaanslag in Wenen

Neen, niet vandaag, wel op 18 februari 1853 vond een moordaanslag plaats op keizer Frans Jozef I van Oostenrijk in Wenen. De aanslag mislukte, maar werd wel de beroemdste verijdelde moordpoging in de geschiedenis van de dubbelmonarchie.

° De jonge Frans Jozef (1830-1916) maakte regelmatig wandelingen in Wenen. Op 18 februari 1853, vandaag 167 jaar geleden, wandelde hij op het bastion bij de Kärntnertor toen hij plotseling werd aangevallen door de voormalige Hongaarse kleermakersgezel Janos Libenyi. Het motief van deze aanslag is nooit opgehelderd. Mogelijk speelden nationalistische gevoelens een rol.

° Janos Libenyi pleegde de aanslag met een … keukenmes. De steek kon grotendeels afgeweerd worden door Maximilian, de adjudant van de keizer. Frans Jozef hield slechts een kleine wond op zijn achterhoofd aan deze moordpoging over. Maximilian stak de dader met zijn sabel neer. Janos Libenyi overleefde de sabel, maar werd acht dagen later, op 26 februari opgehangen. Zonder echt proces of wat dan ook. Zo ging dat in die tijden.

What do you want to do ?

New mail

JAN PALACH STEEKT ZICH IN BRAND

16 januari 1969 stak de student Jan Palach zichzelf in brand op het Wenceslausplein in Praag uit protest tegen de teruggedraaide hervormingen van de Praagse Lente. Hij overleed drie dagen later aan zijn verwondingen.

° Met de Praagse Lente (Pražské jaro) geeft men de periode aan in de Tsjecho-Slowaakse geschiedenis van januari 1968  tot 20 augustus 1968, toen  Alexander Dubcek het communistische een meer gematigde koers uitstuurde.

° Aan deze periode werd abrupt een einde gemaakt door de andere vijf leden van het Warschaupact onder leiding van de Russen met de inval op 20 augustus 1968.

° Bijna alle hervormingen werden teruggedraaid. De onrust en ontevredenheid groeiden weer in het land, tegelijk met de opstanden. Dit kwam tot een hoogtepunt toen op 16 januari 1969 de student Jan Palach zichzelf in brand stak en drie dagen later overleed.

° Op 17 april 1969 verving de Sovjet-Unie Dubček door Husak. In het najaar verwijderde rode rakker Husak iedereen die ervan verdacht werd niet loyaal te zijn aan de Sovjet-Unie. Uit protest zeiden 350.000 leden van de partij hun lidmaatschap op.

° Husák keerde terug naar het repressieve beleid van voor 1968, en toonde zich zo een volgeling van het beleid in de Sovjet-Unie.

° Het wachten was op  Gorbatsjov en het einde van de Sovjet Unie..

° Al snel na zijn aantreden in maart 1985 sprak Gorbatsjov over de noodzaak van hervormingen in de Sovjet-Unie. ‘Gorby’, de sympathieke knul met de wijnvlek op het hoofd, probeerde de glasnost (openheid) samen met perestroika (staatkundige en economische hervormingen) in te voeren om de planeconomie van de Sovjet-Unie  weer op de rails te krijgen.

° Het systeem mislukte en Gorbatsjov doekte het communistische systeem wijselijk op. Europa herademde. Alleen China volgde niet en blijft daarmee de enige rode staat in de wereld.

° Op 1 maart 2006  bood de Russische president Poetin zijn excuses aan voor de invasie van 1968 tijdens een bezoek aan Praag. Hij zei de morele verantwoordelijkheid voor de inval te aanvaarden en deze te veroordelen.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

1 2