MARTIN LUTHER KING

Op 4 april 1968, vandaag 51 jaar geleden, werd de Amerikaanse dominee en burgerrechtenactivist Martin Luther King op het balkon van het Lorraine Motel in Memphis, Tennessee vermoord.

763Bekendheid verwierf King in 1955. Toen weigerde de zwarte Rosa Parks haar plaats in de bus af te staan aan een blanke, wat verplicht was in de staat Alabama. De politie werd er bijgeroepen en Parks kreeg een boete. Ze weigerde te betalen, werd gearresteerd en in februari 1956 berecht voor verstoring van de openbare orde.

King organiseerde prompt een protest en een grootschalige boycot van het openbaar vervoer. Na bijna 400 dagen van onderhandelen had hij succes: de wet werd veranderd!

Net als Gandhi wou King geweldloze protesten voeren voor gelijke burgerrechten voor blank en zwart. Aan de door hem georganiseerde stakingen en marsen namen ook veel blanke Amerikanen deel.

28 augustus 1963 organiseerde hij de later legendarisch geworden mars naar Washington. Tweehonderdduizend mensen namen eraan deel. Aan het einde van de mars hield hij op de trappen van het Lincoln Memorial zijn memorabel speech ‘I have a dream’ waarin hij de hoop uitsprak dat mensen wel op hun gedrag maar niet op hun huidskleur beoordeeld zouden worden.

Deze speech wordt gezien als het hoogtepunt van de Amerikaanse burgerrechtenbeweging. Martin Luther King kreeg voor zijn toespraak in 1964  de Nobelprijs voor de Vrede.

GORBATSJOV EN DE VAL VAN DE SOVJET-UNIE

images 211 maart 1985, vandaag 34 jaar geleden, werd Gorbatsjov de nieuwe leider van het Politburo en de nieuwe sterke man van de toenmalige Sovjet-Unie, zeg maar Rusland. Hij volgde daarmee de overleden Tsjernenko op.

Helemaal geen cadeautje, zo bleek want de S.U. zat toen in een zware crisis. De oorlog in Afghanistan was uitzichtloos, de militaire uitgaven enorm hoog, de industrie totaal verouderd, het overheidstekort mega groot en het morele gezag van de partij was tot het nulpunt gedaald.

Gorbatsjov stuurde er meteen op aan om de mensen meer vrijheid te geven in de hoop dat ze daardoor meer welvaart konden genereren. Hij opteerde daarom voor glasnost (openheid) en perestrojka (economische hervormingen). Twee begrippen om een nieuwe wind door de oude Sovjet-Unie te jagen. Die wind leidde echter heel snel tot een storm van veranderingen.

Gorbatsjov maakte hierdoor immers krachten los die hij al snel niet meer onder controle had. De partijbazen in de deelstaten stelden zich onafhankelijker van Rusland op, de Baltische staten (Litouwen, Letland en Estland) op kop. In hun spoor volgden in ijltempo vrijwel alle deelrepublieken van de Sovjet-Unie.

images 2In 1988 trok Gorbatsjov de Sovjettroepen  terug uit Afghanistan en 500 000 soldaten uit Oost-Europa. Toen op 9 november 1989 de Berlijnse Muur viel, bleven de Sovjettroepen in de kazernes.

De Sovjet-Unie brokkelde uiteen in 15 afzonderlijke staten en werd 26 december 1991 definitief opgeheven.

Veel mensen zien in Michail Sergejevitsj Gorbatsjov (1931) de man die een einde maakte aan de koude oorlog tussen het oosten en het westen en de communistische staat, de Sovjet Unie, ophief. Dit waren de belangrijkste redenen waarom aan hem de Nobel Vredesprijs in 1990 werd toegekend. (foto R met VS-president Reagan)

8 maart ‘Internationale Vrouwendag’

DSC_0043Internationale Vrouwendag staat elk jaar op 8 maart in het teken van strijdbaarheid en het gevoel van solidariteit van vrouwen overal ter wereld.

Op 8 maart 1908 vond in New York de eerste staking door vrouwen plaats, gericht tegen de slechte arbeidsomstandigheden in de textielindustrie. Het prille begin van de strijd voor de vrouwenemancipatie en tegen de ongelijkheid. In 1910 deed de Duitse socialiste Clara Zetkin het voorstel om 8 maart uit te roepen tot Internationale Vrouwendag.

In 1917 brak op 8 maart (gregoriaanse kalender) opnieuw een staking uit omwille van de slechte arbeidsomstandigheden in de textielindustrie, nu in het Russische Sint-Petersburg. Die lag mee aan de basis van de revolutie die leidde tot het ontslag van tsaar Nicholas II en het einde van het tsarenbewind in Rusland. Lenin maakte van 8 maart niet alleen dé feestdag van de communistische partij, maar schonk ook uitgebreid aandacht aan de rechten van de vrouw.

In België wordt sinds 1971 de nationale Vrouwendag gevierd op 11 november door een deel van de Belgische vrouwenbeweging. Op de dag van wapenstilstand. Oorzaak daarvan is de Franse feministe Simone de Beauvoir. Zij was geboekt als spreekster in 1972 maar was zo drukbezet dat ze enkel nog op 11 november 1971 een gaatje vond in haar agenda. 11 november bleef daarmee onze ‘nationale vrouwendag’.

-met o.a. dank aan Wikipedia-

RAMP MET DE HERALD OF FREE ENTERPRISE

In de vooravond van vrijdag 6 maart 1987 , vandaag 32 jaar geleden, kapseisde de veerboot  ‘Herald of free Enterprise’  kort nadat hij de haven van Zeebrugge had verlaten. Daarbij kwamen 193 van de 439 opvarenden, van wie de meesten Britten, om het leven.

Het moest een routinetrip worden, een actie van de krant The Sun: een overzet Dover-Oostende heen en terug voor amper 1 pond. Het was ook de eerste keer dat de Herald niet naar Oostende, wel naar Zeebrugge zou varen.

herald-of-free-enterprise-ferry-disaster-1987-713x330_1De veerboot maakte bij zijn afvaart een draaimanoeuvre van 180° en stevende dan op open zee af. De openstaande boegdeuren schepten gretig water en de boot helde naar bakboord. In razend tempo kapseisde de Herald en tonnen ijskoud water vullen het schip. Honderden mensen vielen, op en over elkaar. En het werd aardedonker.

Er klonk een aanhoudend geschreeuw, gegil. De Herald was op bakboordzijde vastgelopen op een zandbank. In Zeebrugge werd alarm geslagen.

Zevenentwintig minuten later hing boven het wrak een helikopter van de Belgische luchtmacht. Duikers, vissers, bergers, mensen van de zeemacht, politie, artsen, bemanningen van reddingsboten uit België en Nederland, werkers van het Rode Kruis vonden hun plek in het netwerk van helpers.

Vanaf tien voor half negen kwamen de honderden overlevenden aan land. Ze werden in stadsbussen naar kazernes en ziekenhuizen gebracht. Om half één in de nacht werden de laatste drie overlevenden gevonden in een nauwe schacht. Vijf uur later werden alle operaties gestopt. De Herald of Free Enterprise was veranderd in een massagraf.

Ruim een maand na de catastrofe, op 7 april, zetten de bergers van Smit-Tak de Herald recht, en op 27 april slaagde men erin de veerboot in de voorhaven van Zeebrugge te brengen. Uit het gerechtelijk vooronderzoek bleek dat de ramp het gevolg was van een combinatie van technisch en menselijk falen.

De Herald werd geladen via de boegdeuren. Die zijn bij vergissing open blijven staan, iets wat op de brug niet bekend was. De direct verantwoordelijke assistent- bootsman was bedankt na onderhouds- en schoonmaakwerkzaamheden en deed een dutje. Hij had wel opgemerkt dat de boegdeuren open stonden, maar sloot ze niet. Hij voelde zich hiervoor niet verantwoordelijk.

De eerste stuurman had de eindverantwoordelijkheid voor de procedure. Hij had de assistent- bootsman zien lopen en ging ervan uit dat die op weg was om de deuren te sluiten. Omdat hij niet was geïnformeerd over open boegdeuren, ging de gezagvoerder (kapitein) ervan uit dat ze gesloten waren.

De firma Townsend Thoresen werd na deze ramp een dochteronderneming van een rederij P. & O. De directie ging onmiddellijk tot actie over. Een paar veiligheidsmaatregelen werden getroffen. De naam Townsend Thoresen werd van de overgebleven schepen verwijderd. P. & O. kwam in de plaats.

REMEMBER LOU REED

Knipsel 13(2 maart 1942 27 oktober 2013) was een Amerikaans musicus en zanger. Samen met John Cale vormde hij het gezicht van de invloedrijke band The Velvet Underground. Als gitarist was hij ook erg invloedrijk. Hij was een van de eersten die zongen over onderwerpen als sadomasochisme (Venus in furs), travestie (Sister Ray) en transseksualiteit (Lady Godiva’s Operation).

In 1970 nam Reed afscheid van The Velvet Underground en startte hij een solocarrière. In 1972 had hij zijn grootste singlehit: Walk on the Wild Side, dat later uitgebracht werd op het album Transformer (geproduceerd door David Bowie en Mick Ronson). Ook met Perfect Day had hij nadien nog een succesnummer.

Absoluut warmterecord voor februari

Sinds 2014 noteerde het KMI al 54 ­dagen waarop de hoogste temperatuur ooit werd gemeten. Ook maandag was het zover: in Ukkel kon het weerstation 18,8 graden meten. Daarmee werd het voorlopig de warmste februaridag ooit.

Knipsel 6Dat record hield echter niet lang stand: dinsdagochtend sneuvelde eerst het dagrecord toen in Ukkel rond 11.00 uur al 16,2 graden werd gemeten. Het oude record, uit 1922, bedroeg tot nu toe 15,7 graden.

Om 13.00 uur steeg het kwik naar 19,2 graden, waarmee 26 feb 2019 de warmste februaridag ooit werd. Het wachten was  nu op + 20°…

En jawel, hoor. Ook deze wens ging in vervulling. Na de middag werd in Ukkel liefst 20,2 graden opgemeten. Het hoogste maximum ooit in februari.

Ondanks de hoge temperaturen is het ’s avonds en zeker ’s nachts behoorlijk fris. Maandagavond en -nacht daalde de temperatuur zelfs tot rond het vriespunt in Laag-België en tot rond 3 of 4 graden op de Ardense hoogten.

Dat grote verschil is het gevolg van een gebrek aan wind en wolken aan de hemel, verklaart weerman David Dehenauw. “De zon kan overdag direct op het aardoppervlak schijnen en de aarde opwarmen.” Ook de zeer droge lucht zorgt voor de bijzonder aangename temperaturen van de afgelopen dagen.

Maar de strakblauwe hemel werkt ’s avonds en ’s nachts de andere kant op: “De wolken dienen als een deken voor de opstijgende temperatuur.” Met andere woorden: als er geen wolken zijn om de warmte tegen te houden, koelt het ’s nachts fel af. Een verschil van 15 tot 20 graden in vergelijking met overdag is het gevolg. (HN)

Suezkanaal en Suezcrisis

In februari 1867 voer het eerste schip door het Suezkanaal. Het Suezkanaal is een verbinding tussen Port Saïd aan de Middellandse Zee en Suez aan de Rode Zee en vormt de scheiding tussen Afrika en Azië.

Het belang van het Suezkanaal is groot, want voordien moesten schepen uit Europa met als reisdoel Azië helemaal om Afrika heen varen.

depositphotos_77184751-stockafbeelding-schepen-in-het-suez-kanaalIn de negentiende eeuw stippelde de Oostenrijkse ingenieur Alois Negrelli een nieuwe route uit. Het geld voor de bouw werd bijeengebracht door Ferdinand de Lesseps, die hiervoor de Compagnie Universelle du Canal Maritime de Suez oprichtte. Het kanaal werd gegraven door ongeveer 1,5 miljoen Egyptische arbeiders. De bouw eiste een hoge tol: 125.000 arbeiders overleden, grotendeels als gevolg van cholera.

Het kanaal was aanvankelijk in bezit van de Egyptische en Franse overheid. Egypte verkocht haar aandeel later, wegens een grote buitenlandse schuldenlast, aan Groot-Brittannië. In 1882 trokken Britse troepen het gebied binnen om hun belang in het kanaal te beschermen.

image2Deze toestand bleef tot in de jaren vijftig van de twintigste eeuw gehandhaafd. Vlak na de onafhankelijkheid van Egypte op 29 okt 1956 werd het Suezkanaal door de regering van Gamal Abdel Nasser genationaliseerd. Frankrijk en Engeland reageerden met een oorlog, die een week zou duren. Deze periode wordt de Suezcrisis genoemd. Deze crisis wordt vaak gezien als het definitieve einde van Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk als grootmachten.

De Verenigde Naties zegden later Egypte het alleenrecht op het Suezkanaal toe.

suezkanaal-400x266

 

De Egyptische president Abdel Fattah al-Sisi opende in augustus 2015 een ‘nieuw’ Suezkanaal. De komst van een extra waterweg, 72 km evenwijdig aan een deel van het 200 km lange oude kanaal, zorgt ervoor dat er nu twee keer zoveel schepen kunnen varen tussen de Middellandse Zee en de Rode Zee.

KONING ALBERT I VALT VAN DE ROTS

165s_1claeAlbert I was 58 in 1934 en een ervaren en enthousiaste alpinist. Zaterdag 17 februari, vandaag 85 jaar geleden, ging hij klimmen op de rotsen langs de Maas in Marche-les-Dames, nog steeds gebruikt als oefenterrein voor de paracommando’s rood en groen. Om vijf uur in de namiddag zou hij terug aan zijn auto zijn.

Rond zeven was het donker en was er nog geen spoor te bekennen van de koning. Pas om twee uur ’s nachts werd een lijk gevonden, zijn lijk. De schedel helemaal verbrijzeld. Onmiddellijk kwamen een paar pertinente vragen naar boven.

Waarom ging de koning alleen klimmen? Alpinisten beoefenen hun sport steeds met zijn tweeën. Hoe kwam het dat mensen uit de streek al urenlang naar de koning zochten en kapitein Jacques de Dixmude het lijk zelfs meteen wist te vinden na zijn aankomst aan de voet van de rots.

De bril van Albert I, een speciaal model, werd onbeschadigde gevonden, geen spoor van bloed of geweld, alsof hij daar werd neergelegd. En … waarom werd het lichaam van de koning, in strijd met de regels, nog voor het parket ter plaatse kwam naar Laken teruggebracht? En … waarom werd er geen lijkschouwing verricht, iets wat in zulke omstandigheden altijd gedaan wordt? En … hoe kwam het dat de koning slechts één enkele, maar dodelijke hoofdwonde had, en voor de rest geen schrammetje?

Het paleis beschouwde en beschouwt nog steeds het overlijden van haar voorvader louter als een ongeluk en gelooft niet in complottheorieën die meteen naar voor werden gebracht. Verder onderzoek is dus uitgesloten. Het mysterie blijft.

Belangrijker voor mij is dat mijn oudste dochter Elly vandaag 50 wordt … en wij dat gaan vieren!

FREE, FREE … NELSON MANDELA

399px-Nelson_Mandela-2008_(edit)Nelson Mandela … een naam als een klok. Zeker vanaf toen hij nog in die enge gevangenis zat op Robbeneiland. Tijdens zijn gevangenschap groeide hij uit tot een symbool van het wereldwijde verzet tegen de gehate apartheid in Zuid-Afrika.

Die apartheid, een racistisch systeem waarbij de zwarte bevolking zwaar gediscrimineerd werd ten opzichte van de blanke, werd ingevoerd in 1948. Groot verzet onder de zwarte bevolking was het gevolg. Nelson Mandela werd hiervan snel een belangrijke leider.

In 1953 opende Mandela het enige, door zwarten geleid advocatenkantoor in Zuid-Afrika. Binnen het ANC, de politieke partij uit 1912 om zwart en blank nader bij elkaar te brengen, richtte hij een gewapende afdeling op omdat geweldloze acties geen steek veranderden en zelfs helemaal verboden werden.

Daarom werd Mandela in 1962 opgepakt en voor 27 jaar vastgezet op Robbeneiland. Daar groeide hij dus uit tot de grote verzetsman tegen apartheid.

Op 11 februari 1990, vandaag 29 jaar geleden, kwam hij vrij en werd het ANC gelegaliseerd. Samen met president F.W. de Klerk kreeg Mandela in 1993 de Nobelprijs voor de Vrede voor “hun inspanningen voor het vreedzaam einde van het apartheidsregime en het leggen van de funderingen voor een nieuw democratisch Zuid-Afrika”.

In 1994 werd Mandela, op zijn 75ste, president van Zuid-Afrika. In 1999 trad hij af. Mandela overleed op 5 december 2013. Hij werd 93.

 

 

1 2 3