huygens ziet Titan (1655)

Titan

Op 25 maart 1655 ontdekt de Nederlandse astronoom en wis- en natuurkunde Christiaan Huygens Titan, de grootste maan van de planeet Saturnus.

De zoon van de bekende dichter en diplomaat Constantijn Huygens groeit op in een welvarende familie.

Zijn vader zet zoon Huygens op het pad van de wiskunde door hem in contact te brengen met gerenommeerde wiskundigen.

Ook de filosoof René Descartes behoort tot de vriendenkring van de familie.

Huygens studeert tussen 1645 en 1647 rechten en wiskunde aan de universiteit van Leiden en vervolgt zijn studies daarna in Breda.

In 1651 publiceert hij zijn eerste wiskundige artikel, maar stort zich daarna meer op astronomie en de kansberekening.

Zijn belangrijkste astronomische ontdekking volgt in 1655 als hij, met behulp van één van zijn zelf geslepen lenzen, de grootste Saturnusmaan Titan ontdekt.

Huygens, een van de meest invloedrijke Nederlandse wetenschappers uit de geschiedenis, is verder onder meer beroemd door de ontwikkeling van het slingeruurwerk. (Historiek)

Lees ook: Christiaan Huygens ( 1629-1695) – Uitvinder van het slingeruurwerk

Nog op 25 maart:
* 421 De stad Venetië wordt (volgens de legende) samen met de kerk San Giacomo di Rialto gesticht.

1843 – De Thames Tunnel in Londen wordt geopend, de eerste tunnel onder water in de hele wereld.

1969 – John Lennon en Yoko Ono beginnen aan hun eerste Bed-In for Peace in het Amsterdamse Hilton hotel.