BELGEN AAN DE FLES

De federale overheid verhoogde in 2015 de accijnzen op wijn en gedistilleerde dranken met respectievelijk 30 en 41 procent.

bottles_01 Nochtans blijft de alcoholconsumptie in België stijgen, maar door de accijnsverhoging van november 2015 gaan steeds meer Belgen wijn en sterkedrank in het buitenland kopen.

Dat blijkt uit cijfers van de FOD Financiën. In 2018 waren die inkomsten voor de federale overheid nog maar goed voor 815,48 miljoen euro, tegenover 823,23 miljoen euro in 2017 en 830,73 miljoen euro in 2016.

Uit een bevraging die Vinum Et Spiritus, de Belgische federatie voor wijn en gedistilleerde dranken, liet uitvoeren bij duizend Belgen, blijkt dat een op de drie Belgen wel eens de grens oversteekt om goedkopere alcoholische dranken in te slaan.

“Eerder wees het recenste WHO-rapport al uit dat de Belg zelfs meer alcohol consumeert dan voorheen. De inzet van verhoogde accijnzen als preventiemiddel tegen alcoholmisbruik heeft dus niet het gewenste effect bereikt”, klinkt het bij de federatie.

Hoezo diesel ?

België maakt jacht op dieselrijders. Dachten wij toch. Ik mag bv. met mijn dieselke Antwerpen niet meer binnen of ik krijg een fikse boete. Maar wat las ik vanmorgen in DM ?

tanken-brandstof-diesel-benBelgië betaalt 451 miljoen euro per jaar aan bedrijven die bij ons diesel tanken. Daarvan vloeit 165 miljoen euro naar buitenlandse firma’s, waardoor de inkomsten van de kilometerheffing deels worden tenietgedaan.

Truckers, taxi- en buschauffeurs kunnen in België een terugbetaling krijgen van de accijnzen op diesel. Dankzij dat systeem komen bijvoorbeeld heel wat Nederlandse transportfirma’s bij ons tanken. De korting bedraagt vandaag iets minder dan 25 eurocent per liter, ongeveer een vijfde van de prijs aan de pomp.

Het gunsttarief werd in 2004 ingevoerd als een steunmaatregel voor de logistieke sector. “Voor ons maakt dit nog steeds het verschil tussen het hoofd boven water houden of kopje ondergaan in de internationale concurrentie”, zegt Frederic Keymeulen van Transport en Logistiek Vlaanderen (TLV).

Dat de korting enkel geldt voor diesel, en niet voor het minder vervuilende benzine, komt omdat de vrachtsector haast uitsluitend op diesel rijdt.

Zo, dat weten we weer.

Vrouwen aan de macht

Vrouwen aan de macht: de strijd die nog niet is gestreden

Notities uit de tekst van Marjan Justaert (dS)

b8f2d5ba-40d9-11e9-a0cf-839301ca9422_web_scale_0.190943_0.190943__De huidige Vlaamse regering, met Homans, Crevits en Peeters. Foto: belga

Je kunt er gif op innemen dat politieke partijen minstens één keer per jaar, zo ergens rond Internationale Vrouwendag, een batterij vrouwvriendelijke maatregelen voorstellen. Anno 2019 lijkt er een (centrumlinks) opbod aan de gang om tot gendergelijke regeringen te komen.

De Vlaamse regering doet het met drie vrouwen op negen ministers iets beter dan haar federale tegenhanger (drie op dertien), maar alleen in de Brusselse regering (vier op acht) zijn de vrouwen niét ondervertegenwoordigd. Dat moet beter, vinden verschillende partijen.

Naar aanleiding van de Internationale Vrouwendag struikelen ze over elkaar om een streefdoel naar voren te schuiven.

‘In alle regeringen moeten evenveel mannen als vrouwen zitten’, vindt bijvoorbeeld de PS. Voorzitter Elio Di Rupo heeft twintig maatregelen klaar voor de strijd voor gelijkheid tussen man en vrouw, pariteit onder ministers is daar één van. Di Rupo wil die pariteit in de Grondwet schrijven, zodat ze niet berust op ‘une simple volonté’.

Bij de Vlaamse zusterpartij SP.A houdt men het, opvallend, op 40 procent vrouwen in alle regeringen, schepencolleges en bestendige deputaties vanaf 2024. Ook grondwettelijk verankerd.

88941514-40d9-11e9-a0cf-839301ca9422_web_scale_0.1886864_0.1886864__De federale ploeg in de zomer van 2016. We tellen vier vrouwen. Foto: belga

Het moet gezegd: lang vóór de jaarlijkse Vrouwendag in zicht kwam, zette Open VLD het thema al op de kaart. Vicepremier Alexander De Croo – die ‘De Eeuw van de Vrouw’ schreef – zei eind 2017 dat een volgende regering evenveel mannen als vrouwen zou moeten tellen. Niet veel later sprong zijn voorzitster Gwendolyn Rutten mee op de kar. In haar Nieuwjaarsboodschap van 2018 nam ze de eis expliciet op.

Is het een eis? Veeleer een streefdoel, zo blijkt. ‘We vragen aan alle partijen dit ernstig te nemen en daar een afspraak over te maken, dan is er geen wet nodig’, laat Open VLD-woordvoerder Thomas Vanwing weten. ‘Open VLD zal bij regeringsdeelname kiezen voor een genderevenwicht, en we verwachten dat dus ook van de coalitiepartners.’

Als de veelbesproken ‘blauw-groene as’ werkelijkheid wordt, moeten de liberalen zich geen zorgen maken: Groen schuift vandaag een absolute pariteit (50 procent vrouwen) in regering én kernkabinet naar voren. Pariteit als in ‘quota’. ‘De regering moet een afspiegeling zijn van de bevolking. Alleen zo kunnen we werk maken van een vrouwvriendelijk beleid’, luidt het.’

*Op Open VLD na blijft het aan de kant van de regering evenwel oorverdovend stil. De MR en CD&V, twee partijen die niet echt uitblinken in het aanstellen van vrouwelijke ministers, reageren niet. Ook voormalig regeringspartij N-VA laat de kelk aan zich voorbijgaan.

Vlaams viceminister-president Hilde Crevits (CD&V)wees wel op het feit dat haar partij weinig vrouwelijke lijsttrekkers heeft, een man benoemde in de Nationale Bank (Steven Vanackere) en een man koos als opvolger van ex-minister Joke Schauvliege (Koen Van den Heuvel).  ‘Ik aanvaard de kritiek van Vrouw&Maatschappij (de vrouwenbeweging van CD&V, red.) en als we erbij zijn bij de volgende regeringsvorming, zullen we goed moeten kiezen. Het is wat mij betreft niet alleen een vrouwenkwestie, maar ook een generatiekwestie.’

*Het zou na 26 mei wel eens kunnen keren, aldus De Standaard. In een korte vooruitblik begin januari voorspelde de krant dat 2019 het jaar wordt van een vrouwelijke regeringsleider. Daarbij komt Hilde Crevits (CD&V) in het vizier, maar ook Zakia Khattabi (Ecolo) in Brussel, of wie weet Gwendolyn Rutten (Open VLD) of Meyrem Almaci (Groen) op federaal niveau.

 

RAMP MET DE HERALD OF FREE ENTERPRISE

In de vooravond van vrijdag 6 maart 1987 , vandaag 32 jaar geleden, kapseisde de veerboot  ‘Herald of free Enterprise’  kort nadat hij de haven van Zeebrugge had verlaten. Daarbij kwamen 193 van de 439 opvarenden, van wie de meesten Britten, om het leven.

Het moest een routinetrip worden, een actie van de krant The Sun: een overzet Dover-Oostende heen en terug voor amper 1 pond. Het was ook de eerste keer dat de Herald niet naar Oostende, wel naar Zeebrugge zou varen.

herald-of-free-enterprise-ferry-disaster-1987-713x330_1De veerboot maakte bij zijn afvaart een draaimanoeuvre van 180° en stevende dan op open zee af. De openstaande boegdeuren schepten gretig water en de boot helde naar bakboord. In razend tempo kapseisde de Herald en tonnen ijskoud water vullen het schip. Honderden mensen vielen, op en over elkaar. En het werd aardedonker.

Er klonk een aanhoudend geschreeuw, gegil. De Herald was op bakboordzijde vastgelopen op een zandbank. In Zeebrugge werd alarm geslagen.

Zevenentwintig minuten later hing boven het wrak een helikopter van de Belgische luchtmacht. Duikers, vissers, bergers, mensen van de zeemacht, politie, artsen, bemanningen van reddingsboten uit België en Nederland, werkers van het Rode Kruis vonden hun plek in het netwerk van helpers.

Vanaf tien voor half negen kwamen de honderden overlevenden aan land. Ze werden in stadsbussen naar kazernes en ziekenhuizen gebracht. Om half één in de nacht werden de laatste drie overlevenden gevonden in een nauwe schacht. Vijf uur later werden alle operaties gestopt. De Herald of Free Enterprise was veranderd in een massagraf.

Ruim een maand na de catastrofe, op 7 april, zetten de bergers van Smit-Tak de Herald recht, en op 27 april slaagde men erin de veerboot in de voorhaven van Zeebrugge te brengen. Uit het gerechtelijk vooronderzoek bleek dat de ramp het gevolg was van een combinatie van technisch en menselijk falen.

De Herald werd geladen via de boegdeuren. Die zijn bij vergissing open blijven staan, iets wat op de brug niet bekend was. De direct verantwoordelijke assistent- bootsman was bedankt na onderhouds- en schoonmaakwerkzaamheden en deed een dutje. Hij had wel opgemerkt dat de boegdeuren open stonden, maar sloot ze niet. Hij voelde zich hiervoor niet verantwoordelijk.

De eerste stuurman had de eindverantwoordelijkheid voor de procedure. Hij had de assistent- bootsman zien lopen en ging ervan uit dat die op weg was om de deuren te sluiten. Omdat hij niet was geïnformeerd over open boegdeuren, ging de gezagvoerder (kapitein) ervan uit dat ze gesloten waren.

De firma Townsend Thoresen werd na deze ramp een dochteronderneming van een rederij P. & O. De directie ging onmiddellijk tot actie over. Een paar veiligheidsmaatregelen werden getroffen. De naam Townsend Thoresen werd van de overgebleven schepen verwijderd. P. & O. kwam in de plaats.

EUROBAROMETER

Migratie blijft de belangrijkste bezorgdheid van de Belg, maar van terrorisme ligt hij niet meer wakker, wel van het klimaat. Dat blijkt uit het halfjaarlijkse rapport van de Europese Commissie, de Eurobarometer.

Klimaat is de sterkste stijger, 25 procent van de Belgen vindt klimaat één van de grootste uitdagingen voor onze samen­leving. In het voorjaar van 2017 was dat nog maar 9 procent. De bevraging werd eind 2018 afgenomen.

Ook de pensioenen en de economische situatie blijven belangrijke thema’s voor de Belgen. De Belg blijft wel relatief veel vertrouwen hebben in de werking van de democratie.  

(mg in dS)

Waterkwaliteit BOERT ACHTERUIT

De waterkwaliteit in de Vlaamse beken en rivieren boert steeds verder achteruit. Dat blijkt uit nieuwe cijfers waarover De Morgen maandag bericht. (foto: Grote Laak – Vorst)

DSC_0067Er zit te veel mest (en ander spul  nvdr) in de Vlaamse beken en rivieren en het gaat van kwaad naar erger. Bij één op de drie meetpunten (33 procent) werd nu al de Europese nitraatnorm overschreden, en het meetjaar loopt nog tot in juni.

Vorig jaar, in de periode tussen juli 2017 en juni 2018, kleurde maar liefst 28 procent van de meetpunten rood. Dat was al een zeer slecht resultaat. De Vlaamse norm is daarmee volledig uit het zicht verdwenen: die ligt op 5 procent ‘rode meetpunten’.

Het nieuwe cijfer komt van de West-Vlaamse Milieufederatie, een natuurorganisatie, maar wordt officieel bevestigd door de Vlaamse Milieumaatschappij (VMM). ‘En dat resultaat kan de komende maanden niet meer verbeteren‘, zegt VMM-woordvoerster Katrien Smet.

Te veel nitraat in het water is nefast voor dieren en planten. Het doet blauwwieren woekeren, het groene laagje dat je soms op beken ziet. Het zuurstofniveau daalt in het water, waardoor er minder leven in mogelijk is.

Een nieuw mestactieplan moet verbetering brengen, maar de Vlaamse regeringspartijen zijn het oneens met elkaar, schrijft De Morgen. 04/03/19 om 05:04 – Bijgewerkt om 05:04 Bron: Belga

Van Eyck, een optische revolutie

Knipsel 14De campagne voor het Van Eyckjaar 2020, derde en laatste etappe van het cultuurtoeristische project Vlaamse Meesters, is bezig. Voor de tentoonstelling in het MSK kan de teller alvast beginnen lopen. Het aantal bezoekers is begroot op 240.000. En dat is een voorzichtige schatting, zeggen ze in Gent.

Het restauratieproject van De aanbidding van het Lam Gods vormt de aanleiding, al zal dat in 2020 nog niet afgerond zijn. Het MSK krijgt wel de buitenpanelen, die al eind 2016 van hun vele retouches en vernislagen verlost waren, in bruikleen. De restauratie was ronduit spectaculair. De vele details, het stralende coloriet van het veelluik: ze bleken ongezien. De tentoonstelling wordt opgebouwd rond thema’s of Van Eycks baanbrekende portretkunst. Stuk voor stuk zijn er aanknopingspunten voor te vinden in de buitenste luiken van het Lam Gods. (foto rr)

Het MSK ziet het groots. Het wil de artistieke context rond 1430 schetsen aan de hand van miniaturen, verluchte handschriften, tekeningen, wandtapijten en edelsmeedwerk, maar het zal ook Van Eycks kunst vergelijken met topwerken uit de aankomende renaissance in Italië.

Van Eyck was een hoogontwikkelde kunstenaar, in dienst van de aristocratie. Hij was ambachtsman én geleerde. Brugge was tussen 1420 en 1470 de culturele hoofdstad van Europa. Over Jan Van Eyck weten we echter weinig. De puzzel van zijn biografie moet bijeengeraapt worden aan de hand van zestig stukken: de werken die hij naliet, plus veertig geschreven notities waarin zijn naam opduikt.

Van Eyck signeerde negen schilderijen, die dus met zekerheid van zijn hand zijn. Daarnaast is er sprake van ruim een dozijn ‘eyckiaanse’ werken, toegeschreven aan de kunstenaar of zijn atelier. Van dat oeuvre, verspreid over Europa en Noord-Amerika, komt de helft naar Gent. Vrijdag werd de eerste reeks bruiklenen aangekondigd, w.o. de luiken van het Lam Gods.

De aanbidding van het Lam Gods is een buitenbeentje. Na de restauratie – nu het kleurenpalet en de ruimtelijke kwaliteiten beter tot hun recht komen – kan het veelluik voor het eerst een echte dialoog aangaan met de andere werken. Het is de eerste maal ooit dat de panelen naast ander werk van de Vlaamse meester getoond worden. Alleen dat al maakt de tentoonstelling uitzonderlijk. De buitenluiken van het Lam Gods komen in een geklimatiseerde, beveiligde vitrine. Voor het eerst zullen bezoekers ze van zeer dichtbij kunnen bekijken. (bericht dS)

Van Eyck, een optische revolutie. Van 1/2/2020 tot 30/4/2020 in het MSK, Gent. Ticketverkoop startte 1 februari. Wie voor 1 juli een kaartje koopt, betaalt 22 euro in plaats van 28 euro. www.vaneyckwashere.be

HARDLEERSE STAAT

De Belgische staat geeft jaarlijks nog steeds 2,7 miljard euro uit aan fiscale voordelen voor het gebruik van fossiele brandstoffen. Dat blijkt uit een onderzoek van studiebureau Climact in opdracht van het WWF. ‘We kunnen dat geld veel beter besteden’, klinkt het.

Een Belgisch huisgezin met een bedrijfswagen geniet gemiddeld 493 euro per maand aan belastingvoordelen, terwijl de Belgische staat maar 94 euro per maand uitgeeft aan het openbaar vervoer.

Kerosine, de brandstof die de luchtvaart in de lucht houdt, wordt niet belast, in tegenstelling tot treinen en wegvervoer. Het gaat volgens het onderzoek om een belastingvoordeel van 210 miljoen euro.

Stookolie, volgens het WWF één van de meest vervuilende brandstoffen, wordt vandaag nog steeds gesubsidieerd met 1,1 miljard euro aan belastingvoordelen.

Dit onderzoek toont volgens het WWF aan dat het bestaande belastingbeleid de Belgen aanmoedigt om fossiele brandstoffen te blijven verbranden, terwijl we die 2,7 miljard euro  beter investeren in openbaar vervoer, deelmobiliteit en fietsinfrastructuur. (dS)

KONING ALBERT I VALT VAN DE ROTS

165s_1claeAlbert I was 58 in 1934 en een ervaren en enthousiaste alpinist. Zaterdag 17 februari, vandaag 85 jaar geleden, ging hij klimmen op de rotsen langs de Maas in Marche-les-Dames, nog steeds gebruikt als oefenterrein voor de paracommando’s rood en groen. Om vijf uur in de namiddag zou hij terug aan zijn auto zijn.

Rond zeven was het donker en was er nog geen spoor te bekennen van de koning. Pas om twee uur ’s nachts werd een lijk gevonden, zijn lijk. De schedel helemaal verbrijzeld. Onmiddellijk kwamen een paar pertinente vragen naar boven.

Waarom ging de koning alleen klimmen? Alpinisten beoefenen hun sport steeds met zijn tweeën. Hoe kwam het dat mensen uit de streek al urenlang naar de koning zochten en kapitein Jacques de Dixmude het lijk zelfs meteen wist te vinden na zijn aankomst aan de voet van de rots.

De bril van Albert I, een speciaal model, werd onbeschadigde gevonden, geen spoor van bloed of geweld, alsof hij daar werd neergelegd. En … waarom werd het lichaam van de koning, in strijd met de regels, nog voor het parket ter plaatse kwam naar Laken teruggebracht? En … waarom werd er geen lijkschouwing verricht, iets wat in zulke omstandigheden altijd gedaan wordt? En … hoe kwam het dat de koning slechts één enkele, maar dodelijke hoofdwonde had, en voor de rest geen schrammetje?

Het paleis beschouwde en beschouwt nog steeds het overlijden van haar voorvader louter als een ongeluk en gelooft niet in complottheorieën die meteen naar voor werden gebracht. Verder onderzoek is dus uitgesloten. Het mysterie blijft.

Belangrijker voor mij is dat mijn oudste dochter Elly vandaag 50 wordt … en wij dat gaan vieren!

Europese autoverkoop daalt

Er zijn in januari in de Europese Unie net geen 1,2 miljoen nieuwe personenwagens ingeschreven. Dat is een daling met 4,6 procent in vergelijking met januari vorig jaar.

Het is ook de vijfde maand op rij dat de autoverkoop daalt, zo bleek vrijdag uit cijfers van de Europese automobielfederatie ACEA.

In België werden iets meer dan 51.000 nieuwe personenwagens ingeschreven, ruim 10 procent minder dan in januari 2018, zo meldde federatie Febiac eerder al.

1 2 3 4