VOOR HET EERST ooit

Op 21 november 1783 maakten Jean-François Pilâtre de Rozier en François Laurent d’Arlandes de eerste vrije, bemande vaart met een heteluchtballon.

Maar eer het zover was lieten de gebroeders Montgolfier , uitvinders van de heteluchtballon, op 5 juni van dat jaar 1783 voor het eerst in het openbaar een ballon opstijgen.

De gebroeders Montgolfier werden door de Academie van Wetenschappen in Parijs meteen uitgenodigd om hun uitvinding te presenteren.

Dat gebeurde op 19 september 1783 bij het paleis in Versailles. Onder de toeschouwers bevonden zich , behalve veel wetenschappers, ook Lodewijk XVI en Marie-Antoinette. Als passagiers gingen een schaap, een haan en een eend mee.

De ballon haalde een hoogte van ongeveer vijfhonderd meter en kwam ongeveer drie kilometer van de plek van lancering weer neer. De passagiers waren vrijwel ongedeerd. Alleen de haan was lichtgewond, vermoedelijk door … een trap van het schaap.

Tijd nu voor bemande vluchten. De eerste vond plaats op 21 november nog steeds in hetzelfde jaar 1783 , vandaag 237 jaar geleden.

Aan boord van de ballon bevonden zich naast Jean-François Pilâtre de Rozier ook markies François Laurent d’Arlandes. Op de middag steeg de ballon op vanaf het kasteel van de markies, vlakbij het Bois de Boulogne.

De heteluchtballon haalde een hoogte van negenhonderd meter en legde in ongeveer 25 minuten bijna negen kilometer af. De beide mannen zetten ongedeerd weer voet op aarde.

* Ruim een jaar later zou Jean-François Pilâtre de Rozier het eerste slachtoffer worden van een dodelijk ongeval met een heteluchtballon. Kan verkeren. (gratis foto Pixabay moderne Montgolfier)

Proces van Neurenberg (1945)

Enkele gedaagden tijdens het proces. Voorste rij v.l.n.r.: Göring, Hess, Von Ribbentrop en Keitel. Tweede rij v.l.n.r.: Dönitz, Raeder, Von Schirach en Sauckel

 

* Op 20 november 1945 gaat het Proces van Neurenberg van start. Die processen worden gehouden om oorlogsmisdadigers van het Derde Rijk in W.O.II te berechten.

°  Nog voor er een eind kwam aan de Tweede Wereldoorlog, besloten Winston Churchill en Jozef Stalin dat de misdaden die door het nazi-regime werden begaan niet onbestraft mogen blijven.

° Tijdens een conferentie in Londen, kort na de ineenstorting van Hitlers Derde Rijk, werd door vertegenwoordigers van de geallieerde landen besproken welke aanklachten er tegen welke verantwoordelijken geformuleerd zullen worden.

° Van 20 november1945 tot 1 oktober van het volgende jaar 1946 stonden 22 kopstukken van het nazi-regime terecht. De topfiguren werden uitvoerig aan de tand gevoeld.

° Onderzocht werd in hoeverre de verdachten zich schuldig hadden gemaakt aan oorlogsmisdaden en misdaden tegen de menselijkheid. 19 van hen werden uiteindelijk veroordeeld en 12 krijgen de doodstraf opgelegd.

Na de suezcrisis 1956

In februari 1867 voer het eerste schip door het Suezkanaal. Het Suezkanaal is de verbinding tussen Port Saïd aan de Middellandse Zee en Suez aan de Rode Zee en vormt de scheiding tussen Afrika en Azië.

* Het belang van het Suezkanaal is erg groot, want voordien moesten schepen uit Europa met als reisdoel Azië helemaal om Afrika heen varen.

° In de negentiende eeuw stippelde de Oostenrijkse ingenieur Alois Negrelli een nieuwe route uit. Het geld voor de bouw werd bijeengebracht door Ferdinand de Lesseps, die hiervoor de Compagnie Universelle du Canal Maritime de Suez oprichtte.

° Het kanaal werd gegraven door ongeveer 1,5 miljoen Egyptische arbeiders. De bouw eiste een hoge tol: 125.000 arbeiders overleden, grotendeels als gevolg van cholera.

° Het kanaal was aanvankelijk het bezit van de Egyptische en Franse overheid. Egypte verkocht zijn aandeel later, wegens een grote buitenlandse schuldenlast, aan Groot-Brittannië. In 1882 trokken Britse troepen het gebied binnen om hun belang in het kanaal te beschermen.

° Deze toestand bleef tot in de jaren vijftig van de twintigste eeuw gehandhaafd. Vlak na de onafhankelijkheid van Egypte op 29 okt 1956 werd het Suezkanaal door de regering van Gamal Abdel Nasser genationaliseerd.

° Frankrijk en Engeland reageerden meteen. Die oorlog zou een week duren. Het begrip Suezcrisis was een feit. Deze crisis wordt ook vaak gezien als het definitieve einde van Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk als grootmachten.

*  De Verenigde Naties lieten later Egypte het alleenrecht op het Suezkanaal toe.

*  De Egyptische president Abdel Fattah al-Sisi opende in augustus 2015 , 59 jaar na de Suezcrisis , een ‘nieuw’ Suezkanaal.

*  Die extra waterweg, 72 km evenwijdig aan een deel van het 200 km lange oude kanaal, zorgt er nu voor dat er twee keer zoveel schepen kunnen varen tussen de Middellandse Zee en de Rode Zee. In het belang van de wereldhandel.

Vrijdag de dertiende

Vandaag is het een vrijdag de 13de. Voor bijgelovige mensen een angstige dag. Een dag waar ooit een tweeëntwintigletterwoord voor verzonnen is: paraskevidekatriafobie. Dat betekent een ‘specifieke angst voor vrijdag de dertiende’. Gelukkig is het morgen zaterdag. Een veel betere dag, want een weekenddag.

° Het woord paraskevidekatriafobie is een samenstelling van de Griekse woorden voor vrijdag de dertiende: paraskevi (vrijdag), deka (10) en tris (3). Het bijgeloof rond vrijdag de dertiende is pas honderd jaar oud.

° Los daarvan was elke vrijdag trouwens een ongeluksdag voor … criminelen. In het Romeinse Rijk en in Groot-Brittannië  werden op vrijdagen doorgaans misdadigers geëxecuteerd. Denk ook aan de kruisiging van Jezus.

° Soms lijkt het bijgeloof rond vrijdag de dertiende wel uit te komen. Op vrijdag 13 april 1970 verongelukte de Apollo 13, die twee dagen eerder om 13:13 uur gelanceerd was, bijna. De missie was begonnen op platform 39 en het was de dertiende missie vanaf dat platform. En 3×13 is 39. Voer genoeg voor bij-gelovigen…       (gelezen in Historiek)

DE KEIZER BLEEF GESPAARD

*  Het proces tegen de Japanse oorlogsmisdadigers liep op 12 november 1948 ten einde. In Tokio stonden in totaal 28 mensen terecht. 7 verdachten werden ter dood veroordeeld, waaronder de oud-premiers Hideki Tojo (foto) en Koki Hirota.

° Na de capitulatie van Japan wilden de geallieerden dat 28 oorlogsmisdadigers zich voor een rechtbank zouden verantwoorden.

° Op 3 mei 1946 ging het Proces van Tokio van start. Het duurde ruim tweeënhalf jaar en werd  geleid door het International Military Tribunal for the Far East. Het ging de geschiedenisboeken in als een erg lang proces.

° De Japanse keizer Hirohito en de andere leden van de keizerlijke familie werden niet vervolgd door het tribunaal. De Amerikaanse generaal MacArthur wilde dat niet. Volgens hem was het beter dat keizer Hirohito aanbleef. Voor de Japanners was hij een godheid.

WAPENSTILSTAND 11.11.11

11 november 1918 kwam er officieel een einde aan WO I. In een bos bij het Franse stadje Compiègne, ongeveer tachtig kilometer ten noorden van Parijs, werd de wapenstilstand gesloten.

  • Vanaf 11uur die ochtend werd er niet meer gevochten. Het echte einde van de Eerste Wereldoorlog kwam er evenwel pas in … 1919 met de ondertekening van de Vrede van Versailles. 

* Voor de onderhandelingen had de Duitse legerleiding de politicus Matthias Erzberger afgevaardigd. Van onderhandelen was echter geen sprake.

* Volgens de overlevering zou maarschalk Foch het volgende tegen Erzberger hebben gezegd toen die informeerde naar voorstellen voor een wapenstilstand: ‘Voorstellen? Ik heb geen enkel voorstel.’

* Matthias Erzberger kreeg simpelweg een dictaat voor de neus geschoven met het verzoek om dat te tekenen. Wat hij ook deed.

* Bij Compiègne staat vandaag de dag een replica van de historische treinwagon waarin de wapenstilstand officieel tot stand kwam.

* De originele wagon werd in de zomer van 1940 op bevel van Hitler naar Berlijn overgebracht. Enkele dagen voor het einde van WO II werd hij door SS’ers in brand gestoken.

GEEN 11.11.11 – VIERING

Omwille van corona zal de traditionele plechtigheid in een van de deelgemeenten van Laakdal ook dit jaar niet plaatsvinden. Gemeentearbeiders zullen de monumenten voorzien van bloemen en kransen. In bijlage een aantal foto’s uit vorige vieringen.