Niki Lauda

Niki LaudaAutocoureur Niki Lauda (Wenen, 22-02-1949) debuteerde  in 1971 in de Formule 1 door zich met familiegeld in te kopen bij het team- March .

Hij leerde het vak snel en in 1974 maakte hij zoveel indruk  dat hij een contract kreeg aangeboden door Scuderia Ferrari. In die jaren het absolute hét van hét. In 1975, 1977 en 1984 werd hij wereldkampioen.

in 1976 overleefde Lauda maar net een verschrikkelijk ongeluk op de Nürburgring toen zijn Ferrari materiaalpech kreeg, in de vangrail terechtkwam en in brand vloog.

Lauda werd bedolven onder een zee van vlammen. Een aantal coureurs stopten hun race en redden hem uit de brandende bolide. Lauda vocht lange tijd voor zijn leven… Een deel van  zijn gezicht was verbrand. Voor het leven getekend.

Als Lauda 6 weken later weer in een Formule 1-wagen stapt is de motorwereld stomverbaasd. Lauda wou vanaf de Grote Prijs van Italië de strijd met zijn rivaal James Hunt verderzetten. De zwaarbevochten titel ging uiteindelijk naar… Hunt met amper 1 punt verschil.

Niki Lauda stopt in 1979 met racen, maar liet zich in 1982 overhalen om zijn rentree te maken voor het team van McLaren. In 1984 wint hij zijn derde en laatste wereldtitel. In 1985 verlaat Lauda de Formule 1.

In 2013 wordt hij adviseur van Mercedes GP. In 2013 verschijnt de film Rush. De film gaat over de rivaliteit tussen Niki Lauda en James Hunt tijdens het seizoen 1976.

James Hunt zei ooit tegen Niki: “Niki, jij bent de enig man ter wereld die er beter uitziet na zijn ongeluk dan ervoor.”

Eind 1979 mocht ik met hem en skifenomeen Franz Klammer even mee aan een rustige borrel zitten in de KTM-motorfabriek in Mattighofen/Oostenrijk en luisteren naar de conversatie van twee Oostenrijkse grootheden. De glaasjes staan nog in mijn barkast. (stoefferke…)

Na zijn zware crash in 1976 werd Niki Lauda longpatiënt. Ook na een transplantatie kampte de drievoudig wereldkampioen met zijn gezondheid. In 2018 onderging hij een nieuwe longtransplantatie na een zware longinfectie.

Niki Lauda overleed op 20 mei 2019. Hij werd 70. (Foto: ANP.)