Onze bossen smeken om dode dieren

– Eos Blogs Natuur & Milieu –

Smeken om dode dieren

Ze ogen misschien niet zo smakelijk, maar vliegen, maden en aaskevers zijn onontbeerlijk voor een gezond ecosysteem en een veerkrachtige natuur. Toch hebben ze nauwelijks iets te bikken in onze sterk opgeruimde bossen.

* Waar zijn alle kadavers heen? En wat gebeurt er met reeën of everzwijnen die onder de wielen terecht komen? Ze worden opgehaald, gepasteuriseerd, gedroogd en verwerkt tot diervoeder of grondstof voor de betonindustrie.

* De Nederlandse organisatie ARK Natuurontwikkeling zet actief in op rewilding of het herstellen van natuurlijke processen in de natuur. Dode dieren zijn daar een essentieel onderdeel van. ARK promoot al jaren haar dood-doet-leven-visie.

* Een heleboel beesten is afhankelijk van kadavers. Ook dieren waarvan je het misschien niet verwacht, profiteren daarvan. Vlinders komen de sappen opzuigen. Herten knabbelen aan de botten om mineralen zoals calcium op te nemen. Roodborstjes en koolmeesjes plukken de haren uit om in het broedseizoen hun nesten te maken. Ook eekhoorns en muizen gebruiken haren als nestmateriaal. Dat is lekker warm. Elk stukje van zo’n kadaver wordt hergebruikt. (gratis foto)

*  ‘De mens is goed in dingen uit het systeem halen,’ betreurt Judith Slagt van ARK Natuurontwikkeling. ‘Tot een paar decennia geleden hadden we hier in Nederland erg opgeruimde bossen. Toen kwam langzaam het besef dat dood hout goed is omdat er allemaal beestjes en zwammen en planten op zitten. Het is wat rommeliger dan wat je in je achtertuin hebt, maar dit is hoe de natuur er hoort uit te zien.’

* Een kadaver trekt zoogdieren aan zoals vos, das, steenmarter, boommarter, everzwijn en wolf. Ook grote vogels zoals raaf, rode wouw, zeearend en buizerd vinden hun weg ernaartoe. Minder leuk om zien maar bijzonder belangrijk zijn de vele insecten en larven. Die sluiten de voedselkringloop en vormen zelf weer proviand voor egels, spinnen en vogels.

 * ‘Op en rond kadavers gaan ook allerlei gekke dingen groeien,’ zegt Slagt. ‘Omdat er zaadjes uit de maaginhoud van het kadaver vrijkomen. Of omdat er plots allerlei mineralen in de bodem terecht komen die een goede voedingsbodem vormen voor planten die er anders geen kans maken.’

 * ‘Met dode dieren is het precies hetzelfde. Die horen er gewoon bij. Voedingsstoffen van het ene organisme worden zo beschikbaar gesteld voor het andere organisme. Door die dieren in de natuur te laten liggen, sluit je de cyclus.’ 

* Wat als de aaseters verdwenen zijn? Slagt : ‘Die komen wel. Bij het terugplaatsen van kadavers verschenen hier plots allerlei insectensoorten waarvan we dachten dat ze al verdwenen waren uit het gebied. Het kan soms even duren, maar uiteindelijk wordt alles afgebroken.’

* Met dode dieren is het precies hetzelfde. Die horen er gewoon bij. Voedingsstoffen van het ene organisme worden zo beschikbaar gesteld voor het andere organisme. Door die dieren in de natuur te laten liggen, sluit je de cyclus.

** In 2019 werd in Vlaanderen maar liefst 47 ton aangereden wild opgehaald en vernietigd. Niets werd teruggegeven aan de natuur.

* Daardoor lijdt onze Vlaamse natuur al jaren aan kadaverschaarste. Grote grazers zijn in deze regio in het wild al eeuwen uitgestorven. De Gallowayrunderen en Konikpaarden die natuurorganisaties inzetten om hun gebieden te beheren, worden evenwel beschouwd als vee.

* Dat vee valt bovendien onder strikte Europese regelgeving en moet dus geruimd worden na hun dood. In bepaalde Nederlandse natuurgebieden mogen grote grazers blijven liggen na hun dood.

* Een dergelijke maatregel is er in Vlaanderen niet. Een groot deel van de weinige wilde dieren die overblijven, verdwijnt bovendien door jacht of aanrijding. Dat er in Vlaanderen weinig animo is voor dode dieren, is een understatement. Wie zet er zijn schouders onder?’