JAN WIE ? JAN NEYEN …

Jan Neyen werd in 1568 geboren in Antwerpen, kreeg een protestantse opvoeding, maar werd op zijn 20ste katholiek. In 1566 was er de Beeldenstorm en de eerste vlucht van Antwerps talent naar wat veel later Nederland zou worden.

* Neyen studeerde in het katholieke Spanje. In 1590 , hij was toen 22, sloot hij zich in Antwerpen aan bij de minderbroeders, een katholieke kloosterorde van volgelingen van Franciscus van Assisi.

* Jan was een vlijtige leerling en werd opgemerkt door de katholieke bestuurders Albrecht en Isabella (aartshertog en – hertogin). Jan Neyen  werd commissaris-generaal van de zes ordeprovincies van de minderbroeders in de Nederlanden en in het Duitse Rijk.

* Het aartshertogelijke paar stuurde Jan in 1607 als onderhandelaar van de Zuidelijke Nederlanden naar Den Haag, het centrum van de Noordelijken. Antwerpen was nl. al in 1585 gevallen en werd verder beheerd door Spanje.

** Later zou blijken dat dit het begin was van de definitieve afscheiding tussen Noord en Zuid (die er pas helemaal in 1648 zou komen).

* Tijdens de twee jaar durende besprekingen reisde Jan Neyen twee keer naar Madrid om de strategie af te stemmen met de koning van Spanje. Later werd ook Spinola door koning Filips III aan het team van onderhandelaars toegevoegd.

* Uit de besprekingen met de Republiek (Nederland) kwam het 12-jarig Bestand voort. Het vredesverdrag werd op 9 april 1609 getekend. Het bestand zorgde voor een tijdelijke onderbreking van de oorlog.

* De onderliggende oorzaak van dit bestand was evenwel dat beide partijen geen centen meer hadden om hun huursoldaten te betalen. De echte reden ook waarom die oorlog liefst 80 jaar lang duurde.

** Jan Neyen overleed op 20 november 1612 in Spanje, amper 44 jaar oud. (portret door PP Rubens)