GAUGUIN BIJ VAN GOGH

Paul Gauguin arriveerde op 23 oktober 1888 bij Vincent van Gogh in het Zuid-Franse Arles. Tien weken lang beukten de temperamentvolle kunstenaars op elkaar in. “Hij is een romanticus, maar ik voel mij meer aangetrokken tot het primitieve,” schreef Gauguin aan een vriend.

* Gauguin was zelfbewust. Hij zou Vincent even laten zien hoe geschilderd moest worden. Vincent van Gogh kon Gauguin niet volgen. Paul Gauguin beeldde de Nederlandse kunstenaar in zijn atelier in Arles uit terwijl die zonnebloemen schilderde.

** Het schilderij werd, omwille van het onderwerp, een van zijn bekendste werken en hangt tegenwoordig in het Vincent van Gogh Museum in Amsterdam.

* Paul Gauguin : “Ik voel me in Arles een vreemde. Alles is zo klein en armzalig, de streek en ook de mensen. Vincent en ik zijn het bijna nergens over eens, vooral niet over het schilderen. Hij houdt van mijn schilderijen, maar als ik ermee bezig ben, vindt hij steeds dat het hier of daar anders moet. Hij is romantisch en ik neig meer naar het primitieve.”

* Op 23 december 1888 , 2 maanden later, liep het totaal uit de hand. Gauguin verliet kwaad het huis van de Nederlandse kunstenaar en bracht die nacht door in een pension. De volgende morgen stond Arles in rep en roer. Vincent van Gogh had zijn oor afgesneden en het aan een prostituee overhandigd…

* Vincent van Gogh werd naar het ziekenhuis gebracht. Gauguin zocht zijn spullen bij elkaar en ging er vandoor. De kunstenaars zouden elkaar nooit meer spreken.

* Vincent van Gogh begreep dat hij de inzinking aan zichzelf te wijten had. “In plaats van voldoende en regelmatig te eten, hield ik me vooral op de been met koffie en alcohol”, meldde hij zijn broer Theo.

* Twee weken later werd Van Gogh uit het ziekenhuis ontslagen. Twee maanden later vroegen de buren aan de autoriteiten om Vincent van Gogh op te sluiten. Zij vonden hem een gevaar voor de openbare veiligheid.

*** Vincent van Gogh haalde uiteindelijk zelf de trekker over, zegt men. Hij overleed op 29 juli 1890 en werd de volgende dag begraven in Auvers-sur-Oise.   (prent uit AbsoluteFigures)