EERSTE ZEEREIS ROND DE WERELD

Wat Christoffel Columbus lukte voor Spanje moest Ferdinand Magellaan (1480-1521) waarmaken voor Portugal: iets vinden waarover eeuwen later nog zou gesproken worden. En of hij daarin slaagde. Magellaan lukte de eerste zeilreis rond de wereld en bewees voorgoed dat de wereld een bol was en geen platte schijf, zoals zonderlingen nog steeds beweren.

° Ferdinand Magellaan verkeerde als jongeling aan het hof in Lissabon, waar hij prachtige verhalen hoorde over reizen naar verre landen. Vasco da Gama was om Afrika gezeild en had het Verre Oosten bezocht. Christoffel Columbus was naar het westen vertrokken en ontdekte Amerika.

° Magellaan wou via het westen naar Indië zeilen. In 1519 vertrok hij met vijf schepen uit Spanje. Columbus had dit ook al geprobeerd, maar was het werelddeel Amerika op zijn weg tegengekomen. Magellaan wilde, door star naar het zuiden te zeilen, deze hindernis omzeilen.

° Ferdinand Magellaan zeilde met  vijf schepen eerst zuidwaarts langs de Afrikaanse kust en stak vervolgens de Atlantische Oceaan over. Bij Zuid-Amerika zette hij zijn zuidelijke koers verder langs de hele oostkust van Zuid-Amerika. Pal in het zuiden moest hij door de zeestraat die later zijn naam zou krijgen.

° In die woelige zeestraat werden de schepen van Magellaan geteisterd door stormachtige winden. Drie schepen lukten de doortocht. Het vierde schip keerde terug, het vijfde was al eerder verloren.

° Eenmaal op de Grote Oceaan was er wekenlang geen wind. Tenslotte zou de zeevaarder de Filipijnen bereiken. Daar sneuvelde hij op 27 april 1521 in een gevecht met plaatselijke bewoners. Uiteindelijk bereikte maar één schip, de ‘Victoria’ opnieuw de thuishaven. Slechts 18 van de 270 bemanningsleden overleefden de ontberingen.

° De naam Magellaan leeft voort in de Straat Magellaan, de zeestraat in het zuidelijkste deel van Zuid-Amerika tussen Patagonië en Vuurland. Ook de Magelhaenpinguïn en de Magelhaense wolken, twee lichtende sterrenstelsels in ons melkwegstelsel die naar hem genoemd werden.