makelstraat in india

AGNES EN MARTIN in NOORD INDIA en RAJASTHAN

Agnes Meeus en Martin Peeters uit de Makelstraat in Veerle hebben het reizen in het bloed . Zwembadtoerisme is niet aan hen besteed . Reizen , dat is rondtrekken , ontdekken , bezoeken , andere culturen opsnuiven . Op hun palmares prijken al mooie dingen : Cuba , Jamaica , Dominicaanse Republiek , Mexico , Sri Lanka Tanzania en vele andere … met vliegtuig of cruiseschip , maakt niet uit .

Toen we hen vroegen even een grote reis na te vertellen , kozen ze unaniem voor India – Rajasthan.  Een reis die ze in 2015 ondernamen en die nog nazindert .

Agnes : “ Ik was vooral aangetrokken door het kastensysteem , dat me erg tegen de borst stuitte . Dat wou ik ter plaatse zien en meemaken .  Dagen later kwamen we thuis van een reis vol bewondering , verwondering en diepe indrukken .  We hebben het er nog vaak over bij het herbekijken van de foto’s . ”

Martin : “ Beginnen we met geen be- maar verwondering om het drukke Indische verkeer te schetsen . Indiërs moesten van de koloniale Engelsen links rijden en zijn dat blijven doen . Op hun manier althans . Voor buitenlanders als wij is dat  overweldigend en beangstigend , want iedereen rijdt gewoon waar hij wil . Een straat oversteken vergt van ons lef en durf , maar aarzel niet als je dat van zin bent . Vooral niet stoppen onderweg, is de boodschap . De straten liggen vol rommel , afval , vuilnis en daarin varkens , koeien , honden … op zoek naar eten . Drinken gebeurt uit grote kuipen waarin mensen zich wassen . Toch stinkt het er niet . ”

Agnes : ” De jonge Indiërs spreken Engels  , de oudere houden het bij Hindi of één van de vele oude dialecten .  Onze Belgische reisbegeleider had een Indische gids mee van een hogere kaste . Hij studeerde in Nederland , sprak ook een mondje Nederlands en wist veel te vertellen over de lokale cultuur . Hij was gehuwd met een meisje van zijn kaste . Als je geliefde tot een lagere kaste behoort , kom jij daar ook terecht en breek je met je familie . Ook de bruidsschat voor dochters bestaat nog . Naast de dure bruidsschat staat het meisje ook nog in voor het feest , dat één week duurt . Het kastenverschil slaat nog steeds een enorme brug tussen rijk en straatarm . Zij die niks meer hebben , leven gewoon op straat , tussen het vee en duelleren mee voor de mooiste brokken. Schoolplicht is nog zoiets . Ze bestaat maar de kinderen moeten vaak gaan werken om iet of wat eten op de plank te krijgen . “

Martin : “ Mensen hebben ook een ander begrip van hygiëne dan wij . In de stad bv. plast men ongegeneerd tegen de muren , op het platteland doet men zijn gevoeg gewoon op de grond . In de vele tempels mag je alleen blootsvoets binnen of op sokken . Het ontsmettingsmiddel vooraf is ook goed voor je handen .”

Agnes : “ Wat hebben we allemaal gezien op onze 16-daagse reis ? We legden 3.700 km af en bezochten zoveel dat het nauwelijks te bevatten viel . Kleurrijke dorpen , woestijntochten , tuinen , tempels , forten , natuurparken en niet te vergeten : de vele activiteiten onderweg .”

“ De mooiste tempel is ongetwijfeld de Taj Mahal . Ik moet je zeker niets vertellen over het witte marmer , de fabelachtige architectuur , de tuinen , zelfs op tv kijk je er je ogen op uit . ”  (hun eigen, prachtige foto’s)