Mammoetboom in gemeentepark Veerle

10933982_340707096137791_6771877186915583841_n Je zal maar in een deelgemeente van Laakdal wonen en 70 jaar lang haast dagelijks naar iets kijken dat de vanzelfsprekendheid zelve is. Zonder evenwel te beseffen dat de boom, want daarover gaat het, behoort tot de familie van de oudste, dikste en hoogste exemplaren van deze planeet.

Wat iedereen eerder in Californië verwacht, groeit ook op het dorpsplein van Veerle: een mammoetboom of sequoiadendron gigantum. Niks meer, niks minder.

° In Veerle staat dus een grote boom. Niet zo maar de eerste de beste. Hij werd met zekerheid in 1950 geplant toen het huidige marktplein werd aangelegd naar een plan van ‘bovenmeester’ Claes. Iedereen kent hem nu als een flink uit de kluiten gewassen soort den, maar weinigen weten dat hij tot de familie van de mammoetbomen behoort. Een boom waarvan wij dachten dat die alleen in Amerika voorkomt.

° De Veerlese sequoia heeft echter nog vele jaren voor de boeg om de voetsporen van zijn oudere soortgenoten te drukken want … hij heeft nog maar een basisomtrek van 4,36 m en een voor zijn sociale status minieme hoogte van 17 m. Een kleintje dus nog, maar bekijks gaat hij nu zeker krijgen, alleszins veel meer dan vroeger. Al is het maar uit eerbied voor zijn familie.

° En nu we toch bezig zijn hebben we ook even opgesnord wat ons aller Wikipedia omtrent de mammoet onder de bomen vertelt.

Cipres

* De mammoetboom of reuzensequoia (Sequoiadendron giganteum) is een boom uit de cipresfamilie (Cupressaceae). Het is de zwaarste boom in de wereld. De soort komt vooral voor in Californië. Voor de ijstijden ook op het noordelijk halfrond van de halve wereldbol. In Europa is de boom vooral bekend als fossiel in bruinkoollagen.
De grootste mammoetboom is de General Sherman Tree uit het Sequoia National Park in Californië. Hij heeft een hoogte van ruim 83 meter en een bodemomtrek van 31 m.

Sierboom

* Als sierboom werden mammoetbomen in Europa pas aangeplant na 1850. Daardoor zijn ze voorlopig nog aanmerkelijk kleiner dan in Californië. De dikste mammoetboom in België vind je in het Waalse Esneux. Die heeft al een stamomtrek van 8,9 m. De leeftijd van de oudste reuzensequoia in de wereld wordt op 3200 jaar geschat.

° De mammoetboom heeft een zeer dikke bast en een hoge kruin, zodat bij een bosbrand het vuur de belangrijkste delen van de boom niet kan aantasten. Voor de voortplanting is het echter noodzakelijk dat de zaden deels verbrand worden. Het snel blussen en voorkomen van bosbranden in het verspreidingsgebied lijkt de oorzaak te zijn dat er vrijwel geen nieuwe sequoia’s meer groeien. Anderzijds kunnen de zeer sterke bosbranden de oude exemplaren dodelijk beschadigen.
De mammoetboom levert zacht en duurzaam hout. Echt te zacht om als constructiemateriaal gebruikt te worden. Maar het oog mag ook wat hebben.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

‘bloody sunday’ 1972

Bloody Sunday is de bijnaam die in Noord-Ierland wordt gebruikt voor 30 januari 1972, de dag waarop in het stadsdeel Bogside van Derry 14 ongewapende jongens en mannen werden neergeschoten door Britse soldaten na een vreedzame, maar door de Britten verboden, demonstratie voor burgerrechten.

De demonstratie van vandaag 48 jaar geleden, was georganiseerd door de protestant Ivan Cooper om te protesteren tegen de opsluiting van voornamelijk katholieke Ieren in Noord-Ierland. 

* Het Widgery-tribunaal, dat voor deze zaak ingesteld werd, achtte de militairen “niet schuldig” aan de dood van de 14 burgers. Er is in deze zaak echter nooit een veroordeling uitgesproken. Wel stelde Widgery dat het gedrag van de militairen “roekeloos” was geweest.

* De Britse premier David Cameron bood op dinsdag 15 juli 2010 (!) , volle 38 jaar na de feiten, namens de regering in het  Britse Lagerhuis zijn excuses aan voor de dood van de 14 ongewapende betogers tijdens Bloody Sunday in 1972. De premier deed dit tijdens de presentatie van een langverwacht rapport van de magistraat Mark Saville.

* De conclusies van het lijvige rapport waren volgens Cameron “schokkend”. Volgens Lord Saville was de dood van de 14 betogers “onrechtvaardig en onverdedigbaar”. Het onderzoek is het duurste en langste in de Britse justitiële geschiedenis.

* Bloody Sunday wordt vaak aangeduid als het escalatiepunt van de dertigjarige burgeroorlog (the Troubles) die in Noord-Ierland plaatsvond. Graffiti in Belfast (Noord-Ierland) lieten onterecht altijd blijken dat IRA … ‘I Ran Away’ (Ik rende weg) betekende.

* Herinneringen aan Bloody Sunday overschaduwen nog altijd de recentste conflicten in de geschiedenis van onderlinge schermutselingen tussen Ieren en Britten omdat de slachting van de onschuldigen op die zondag in januari 1972 werd uitgevoerd door Britse soldaten, en niet door paramilitairen.

* De Ierse popgroep U2 had in 1983 een hit met het lied Sunday Bloody Sunday dat over deze gebeurtenis verhaalde.

* In 2002 verscheen de film “Bloody Sunday “ van Paul Greengrass die het over de gebeurtenissen van toen heeft.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

W.A. MOZART IS VANDAAG JARIG

images.22jpgVandaag 27 jan is het de 264ste geboortedag (1756) van Wolfgang Amadeus Mozart , met Bach en Beethoven één van de absolute meesters van de klassieke muziek. Mannen die muziek schreven voor de eeuwigheid, muziek die alle tijden met glans overleeft.

° Vanaf zijn vijfde speelden het wonderkind in de salons van de fine fleur in Londen, Parijs, Den Haag, Wenen, Munchen en … Antwerpen. Daar speelde de 8-jarige Wolfgang ook op het orgel van de kathedraal.

° Toen hij 13 was, luisterde Mozart In Rome naar  het Miserere van Allegri, waarvan niemand ooit de bladmuziek mocht lezen. Geen nood, de jongeman zette na afloop de compositie zelf op papier. Van de eerste tot de laatste noot helemaal correct.

° Midden 1791 werd Mozart flink ziek door streptokokken en een depressie. Zijn eigen Requiem kon hij net niet afronden. Hij stierf op 5 dec , 35 jaar jong. Het was winter en vreselijk slecht weer. Niemand verscheen op zijn begrafenis.

° Mozart werd begraven in Wenen in een eenvoudig, algemeen graf. Enkele dagen later, op 10 december 1791, werd in de Weense kathedraal een mis gezongen waarbij ook de intussen voltooide delen van het Requiem werden uitgevoerd.

images.21jpg° Amadeus is een Amerikaanse muzikale dramafilm uit 1984 van regisseur Miloš Forman met in de hoofdrollen Tom Hulce en F. Murray Abraham. De film gaat over het leven van componist Wolfgang Amadeus Mozart. Het scenario is gebaseerd op het toneelstuk Amadeus van Peter Shaffer uit 1979. Dit stuk is losjes gebaseerd op de laatste jaren van Mozarts leven. (wikipedia)

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

Australië ex-boevenland

Vandaag viert het fel geteisterde Australië zijn nationale feestdag. Een feestdag in mineur omwille van de felle branden die er woedden. Australië is een overwegend wit land. Maar hoe kwam dat, wat is hun geschiedenis?

° De eerste Brit in Australië was kaperskapitein William Dampier die in 1688 voet aan wal zette. Net als de Hollanders was hij weinig onder de indruk van wat hij aantrof. In die tijd waren er veel negatieve verhalen over Australië waardoor er bij de Britten nauwelijks interesse was in dit nieuwe land.

° Echter, honderd jaar later was Groot-Brittannië de grootste zeemacht ter wereld en kreeg kapitein James Cook(foto)de opdracht van de Admiraliteit van Engeland een groot gedeelte van het nieuwe land te claimen. Op 29 april 1770 zeilde Cook met zijn schip Endeavour de Botany Bay binnen, in het huidige Sydney.

° Dit nieuwe gebied had gelijkenissen met Wales en werd door Cook “New South Wales” genoemd. Plantkundige Joseph Banks was meegevaren met de Endeavour, en werd enthousiast over de aangetroffen flora en fauna en over het binnenland. Volgens hem was dit nieuwe land leek zeer geschikt om te koloniseren.

° Niet veel later in 1770 zette Cook ook voet aan wal op het deel van Australië dat nu Queensland is. Toen Cook en zijn bemanning hier aan land kwamen zagen ze sporen van aboriginals, de lokale Gooreng Gooreng-stam.

Naar schatting stamt een derde van de Australische bevolking af van Britse criminelen die in de achttiende eeuw naar Australië werden verbannen. En dat is ook zo.

° De eerste lading criminelen voer naar Botany Bay in 1788. Zo werd de strafkolonie aangevuld met schepen vol kolonisten. De meesten hadden maar een kleine straf op hun naam staan. Andere criminelen, zoals tegenstanders van de koning van Groot-Brittannië, werden ook weggestuurd naar Australië. Samen met de boeven die nog veel grotere misdaden hadden gepleegd. In Brittannië kon je de doodstraf vermijden door te verhuizen naar Australië.

° In deze periode heerste er ontzettend veel armoede in de opkomende steden van Groot-Brittannië, wat weer leidde tot talloze hongerige mensen die broden gingen stelen op de markt. De gevangenissen raakten overvol. De oplossing? Ze werden op een schip gezet naar Australië!

Veel gevangenen bleven in Australië wonen nadat ze hun straftijd hadden uitgezeten. Het bleek toch een erg mooi land te zijn. Jaren later hoorden de Engelsen veel goede verhalen over het verre Australië. En zo verhuisden er ook weer kolonisten uit vrije wil!

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

CORONAVIRUS VERSTOORT Chinees Nieuwjaar

Vandaag zaterdag 25 januari is het Nieuwjaar in China, ook Lentefestival of Lentefeest genaamd. Nieuwjaar is de belangrijkste Chinese feestdag die dit jaar lelijk wordt verstoord door het coronavirus.

° Het nieuwe Chinese jaar heet officieel Huangdi en is het 4.717-ste in de rij. Een Jaar van de Rat. Het Chinese jaar begint op de tweede nieuwe maan na de zonnewende van 21 december.

° Het feest (en de twee dagen erna) wordt door vrijwel geheel Azië gevierd, en overal waar een duidelijke Chinese bevolkingsgroep zich gevestigd heeft (bij ons in Antwerpen bv.)

° In China is het gebruikelijk dat men schulden betaalt voor Nieuwjaar. Ook worden nieuwe kleren gekocht, en het huis wordt schoongemaakt. Er is een groot familiemaal en de goden worden geëerd. De mensen geven elkaar cadeaus, ingepakt in rood papier,  en er wordt vuurwerk afgestoken.

Het Chinees Nieuwjaar wordt traditioneel gevierd met draken-  en leeuwendansen.

° Het feest wordt ook internationaal gevierd in gebieden met een grote bevolking van etnische Chinezen.

° Behalve voor Chinezen, is het feest ook belangrijk voor andere etnische groepen, zoals Mongolen, Koreanen, de Miao (Chinese Hmong) en de Vietnamezen, die door de Chinese cultuur zijn beïnvloed in hun religieuze en filosofische wereldvisies, hun taal en hun cultuur.

° Het Chinese Nieuwjaar is ook de tijd van de grootste menselijke migratie. Chinezen over de hele wereld komen naar huis op nieuwjaarsavond om tijdens het avondeten bij hun familie te zijn. Ook dat gebruik zal vandaag lelijk verstoord worden.

What do you want to do ?

New mail

DE HEL IN HET INTERNAAT

De brand in het internaat van het Heilig Hartcollege in Heusden-Zolder brak uit op 23 januari 1974, vandaag 49 jaar geleden, omstreeks 22u30. Hierin vielen 23 dode en  2 zwaargewonde leerlingen te betreuren, alle 25 tussen 12 en 16 jaar jong.

° De brand ontstond in de buurt van de ingang van de slaapzaal en bemoeilijkte zodoende de vluchtweg van de slaapzaal. De 63 bedden in de slaapzaal werden slechts gescheiden door zeer brandbare dunne houten wanden die de brandverspreiding versnelden.

° Oorzaak was vermoedelijk een stiekem gerookte sigaret in de slaapzaal, op de tweede etage van het oudste gebouw (uit 1932).

° Een veertigtal jongeren van de ene kant van de zaal kon ontsnappen. De enige , andere uitweg was een raam dat uitgaf op een plat dak. Eén jongen was toevallig afwezig wegens ziekte.

° Drie slachtoffers werden gevonden in de gang voor het raam. Eén slachtoffer was door de brandende trap gevallen. Bijna alle andere slachtoffers werden gevonden in hun bed. Wellicht totaal verrast in hun slaap.

° Door het lawaai van de vluchtende leerlingen werden de paters gealarmeerd en werd meteen ook de brandweer van Heusden opgebeld. Die was er om 23uur en kreeg spoedig ook hulp van de korpsen uit Hasselt en Genk. Door de hevige brand en de enorme hitte kon de zaal pas om 1u30 ‘s nachts bereikt worden. Na afloop bleken de brandblussers van de school ongebruikt…

  • De school sloot gedurende een volledige week, tot na de begrafenis van de slachtoffers. Na de begrafenis werd het gebeuren niet meer besproken.
  • Pas sinds 1999, 25 jaar later, wordt de brand jaarlijks herdacht door de school. De herdenking startte met het onthullen van een gedenksteen op 23 januari 1999. Ondertussen is de school van naam gewijzigd in Sint Franciscuscollege campus Berkenbos.
  • De toezichthoudende geestelijken werden niet schuldig bevonden. De overlevende scholieren zetten wel een actie op om de infrastructuur en de gebrekkige wetgeving aan te klagen.
  • De ramp maakte ook in het parlement een grote indruk. Het invoeren van nieuwe wetten betreffende brandveiligheid raakte in een stroomversnelling.

° Waarom vertel ik dit verhaal? Omdat ook ik een vrij lang verleden als ‘intern’ achter de rug heb. Van 1954 tot 1958 in Hoogstraten en van 1958 tot 1962 in Mechelen. In het Hoogstraatse Klein Seminarie van toen logeerden de jongste leerlingen nog in een oude slaapzaal vol oude, houten chambrettes van 1,5 bij 2,20 m. De ouderen in een veiligere nieuwbouw. In Mechelen studeerden en sliepen we in aparte kamertjes in een oud gebouw dat later gesloopt werd voor een nieuwe politiekazerne.

° In Hoogstraten mocht vanaf de Latijnse gerookt worden in het Withof, een buitenverblijf van de school dat tweemaal per week bezocht werd. Binnen de muren van het seminarie was roken streng verboden. Toch hing er vaak een sigarettengeur in de toiletten. In Mechelen mochten we de sigaretten plus aanstekers op zak houden. Maar regelmatig kwam een toen nog langgerokte toezichthouder een kijkje nemen.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

Lodewijk XVI in Parijs onthoofd

Op 21 januari 1793 werd Koning Lodewijk XVI van Frankrijk in Parijs onthoofd. De enige Franse koning die zoiets overkwam.

° De Franse koning was geschorst en gearresteerd na de Bestorming van de Tuilerieën tijdens de Franse Revolutie. Lodewijk werd berecht door de Nationale Conventie. Hij werd schuldig bevonden aan hoogverraad. Zijn echtgenote Marie Antoinette onderging dit lot enige maanden later.

° Koning Lodewijk werd met een koets naar de Place de la Révolution, het huidige Place de la Concorde, gereden. Naast hem zat de burgemeester. Tegenover hem zaten twee biechtvaders. Er waren 50.000 soldaten in Parijs op de been om de orde te bewaren.

° Toen het gezelschap bij de guillotine aankwam werden de trommels geroerd. Lodewijk kreeg geen gelegenheid meer om een toespraak te houden, werd vastgebonden en onder de guillotine gelegd. Na afloop toonde de beul het hoofd van de koning aan het toegestroomde publiek. Dat gebeurde dus vandaag 227 jaar geleden. 

 

* Naar Laakdal toe vertaald, vertelt dit jaar dat Joannes Verboven, molenaar op de Haanvenmolen, van de abdij Averbode in 1793 een nieuw contract van zes jaar krijgt. Op 18 maart 1798 werd de molen echter als nationaal domein verkocht door de Franse Republiek. Blom, Van Herck en anderen (sic) werden de nieuwe eigenaars voor de som van 109 000 Fransche livres. Verboven blijft wellicht molenaar. Pas in 1803 zou Gerard Wouters (uit Olen) de nieuwe molenaar worden.

* Josephus Verwimp, de eerste (?) molenaar van de Dorpsmolen, huwt op 9 april 1793 met Anna Heugens. Ook in 1803 wordt hij hier als molenaar opgevolgd door Joannes Vermiert.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

AMERIKA AL VEEL LANGER ONTDEKT

Het klinkt voor sommigen wellicht een beetje verrassend, want niet Christoffel Columbus noch de Viking-avonturiers zijn de echte ontdekkers van Amerika. De echte ontdekkers van het continent zijn de allereerste mensen die zowat zestienduizend jaar geleden Amerika binnentrokken – en die andere zorgen hadden dan een nieuw werelddeel ontdekken .

° Hoe hun boten eruitzagen, weten we niet. Kano’s van huiden of uitgeholde boomstammen zijn waarschijnlijk een goede gok. De ontdekkers kwamen alleszins uit Azië en ze zochten gewoon een plaats om te wonen, te jagen en te vissen.

° Lange tijd hebben de geschiedenisboeken de eerste bewoners van Amerika beschreven als mensen die 13 of 14 000 jaar geleden, tijdens de laatste ijstijd, over de Beringstraat wandelden.

° Vanuit Alaska zouden ze, toen de ijstijd op zijn einde liep en de gletsjers zich terugtrokken, langs een ijsvrije corridor door Canada de rest van het Noord-Amerikaanse continent bereiken, snel uitzwermen en niet veel later ook naar Zuid-Amerika trekken.

° De jongste jaren zijn evenwel steeds meer aanwijzingen gevonden dat de eerste kolonisten van Amerika nog duizend of meer jaren eerder arriveerden, en dat ze vanuit Alaska per boot de kust volgden naar het zuiden. In een mum van tijd zouden ze zich zo langs de hele westkust van Noord- en Zuid-Amerika verspreid hebben, vanwaar ze vervolgens landinwaarts trokken.

° Dat scenario krijgt nu een sterke duw in de rug, door de koolstofdatering van archeologische vondsten uit Cooper’s Ferry in het westen van Idaho. Botten en houtskool (resten van vuur) uit Cooper’s Ferry blijken zowat zestienduizend jaar oud te zijn. Dat betekent dat er in Idaho al mensen leefden toen de ijstijd nog volop bezig was en er nog geen ijsvrije corridor door het westen van Canada liep, want die opende zich pas 14.800 jaar geleden.

° Het is ook onwaarschijnlijk dat kolonistenfamilies duizenden kilometers te voet over een ononderbroken dikke ijskap trokken. Ze moeten dus langs de kust gekomen zijn, per boot. Ze voeren zuidwaarts, leefden van vis en de jacht op zeedieren als robben, tot waar het ijs ophield en ze aan land konden gaan of stroomopwaarts een rivier opvaren, het binnenland in.  (30 november 2019 verschenen in De Tijd)

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

Martin Luther King Day

Verenigde Staten Martin Luther King jr. DayDe ‘Martin Luther King jr. Day’ (Martin Luther Kingdag) is een nationale Amerikaanse feestdag die de Afro-Amerikaanse dominee dr. Martin Luther King jr. eert. De feestdag valt jaarlijks op de derde maandag van januari, rond de tijd van de verjaardag van dominee King.

20 januari is ‘Martin Luther King jr. Day’

Martin Luther King jr. (15 januari 1929 – 4 april 1968) was een Amerikaanse baptistendominee, politiek leider en een van de prominentste leden van de Amerikaanse burgerrechtenbeweging.

In 1968 werd King doodgeschoten op het balkon van het Lorraine Motel in Memphis.

Voor velen is Martin Luther King jr. een symbool voor de burgerrechtenbeweging in de Verenigde Staten gebleven. De derde maandag in januari is gewijd aan dominee King en zijn gedachtegoed.

De ‘Martin Luther King jr. Day’ is het resultaat van een grootschalige campagne die door een aantal activisten werd geleid. Een van de opmerkelijkste hiervan was de blinde musicus Stevie Wonder, die o.a. met het de hit “Happy Birthday” uit 1980 de campagne onder de aandacht van een breed publiek wist te brengen. De Amerikaanse president Ronald Reagan tekende op 2 november 1983 de wet die de feestdag ter ere van King officieel maakte.

De dag werd voor het eerst gehouden op 20 januari 1986. Sinds het jaar 2000 wordt ‘Martin Luther King jr. Day’ officieel gevierd in alle staten van de VS. De dag kreeg inhoud met demonstraties voor vrede, sociale rechtvaardigheid, rassen- en klassengelijkheid, en ook als nationale dag van vrijwilligersorganisaties.

Hoewel de dag een vrije dag is voor mensen die voor de federale en de staatsoverheidsinstellingen werken, geven niet alle bedrijven vrij. De meeste scholen en hogeronderwijsinstellingen zijn wel gesloten, maar sommige scholen blijven open en vieren in plaats daarvan Kings boodschap. Vrijwel alle winkels en restaurants blijven echter gewoon open.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

Einde van de dienstplicht

Op 18 januari 1993, vandaag precies 27 jaar geleden, was het gedaan met verplicht soldaatje spelen. In België werd de legerdienst of militaire dienstplicht nl. afgeschaft.

° Militaire dienstplicht of legerdienst betekende dat je verplicht een tijd in het leger mee moest draaien. In tijden van oorlog moest het land immers op jou kunnen beroep doen, luidde het. Een gevangenisstraf wachtte je als je niet in het leger wou, en je mocht ook niet meer gaan stemmen.

° Bij gebrek aan oorlogen op de oude manier is het sinds 1993 in België niet meer verplicht om militaire dienst of  legerdienst te doen. In andere landen is de legerdienst ook afgeschaft. In de jaren 1960 moest je nog 1 jaar militaire dienst doen. Vroeger was dat meer.

° Vanaf 1965 kon je ook een burgerdienst kiezen als je niet in het leger wilde:

  • Eerst weigerde je de legerdienst, omwille van ‘gewetensbezwaren’. Omdat je bv. niet van wapens of geweld houdt. Het statuut van gewetensbezwaarde aanvragen kon vanaf 1964.
  • Als bezwaarde moest je wel een burgerdienst doen. Eerst was dat bij de Civiele Bescherming, een hulpdienst voor de Belgische bevolking bij kleine en grote rampen. Daarna evolueerde het naar een burgerdienst in sociale en culturele organisaties. Daar moest je wel enkele maanden langer werken dan in de legerdienst van 1 jaar.

* Zweden voert de dienstplicht opnieuw in, als maatregel tegen de dreiging uit Rusland. Uit de poll van (HLN) blijkt dat 69% voorstander is om de dienstplicht ook in ons land opnieuw in te voeren.

In andere landen is de legerdienst nog altijd verplicht, ook voor mensen met een dubbele nationaliteit, bijvoorbeeld in Turkije.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

1 2