De herfst begint op 1 én op 23 september

DSCN4224Op de banken van de lagere school leerden we destijds dat de herfst op 21 september begon. Net als ook de andere seizoenen op een 21 beginnen. Fout natuurlijk, wel gemakkelijk om te onthouden.

Dit jaar begint de herfst pas op 23 september. Voor weerkundigen begon het nieuwe seizoen echter gisteren al, op 1 september.

De voorbije jaren startte de herfst op 22 of 23 september. Dat zou zelfs over enkele jaren nog kunnen opschuiven. In de Gregoriaanse kalender is de herfst echter nog nooit begonnen op 21 september.

De herfst begint officieel pas op het moment dat de zon loodrecht op de evenaar staat. Op dat moment duren dag en nacht even lang. Maar de aardas staat niet recht, ze wijst naar de poolster. Dat wil zeggen dat de aarde schuin staat in relatie tot de zon in een hoek van ongeveer 23 graden. Precies omwille van die schuine stand zijn niet alle dagen en nachten even lang.

Die schuine stand kwam er wellicht omdat de aarde heel erg lang geleden in botsing kwam met een ander hemellichaam en uit koers werd geslagen. Die botsing zou trouwens het bestaan van de maan kunnen verklaren als stuk van de aarde. Geologische ontdekkingen op aarde en maan wijzen in die richting. Ze lijken helemaal identiek.

DSCN4708

Weerkundigen hebben het over 1 september als start van de herfst en 30 november als einddag. Gemakkelijker om mee te rekenen en statistieken te maken. Een gemakkelijkheidsoplossing als het ware.

Dat is trouwens al sinds 1780 zo, toen de Societas Meteorologica Palatina een internationale afspraak maakte om steeds drie opeenvolgende kalendermaanden als één seizoen te beschouwen. Niet omdat er één of andere wetenschappelijke verklaring voor is. Het rekent gewoon gemakkelijker.

-foto’s lvv-

1 2 3