GIGANTISCHE BOTSING …

Pakweg 460 miljoen jaar geleden bevroor de aarde. De zeeën veranderden in ijsvlaktes en aangezien bijna al het leven zich nog in het water afspeelde, stierf 85 procent van de soorten uit.

Oorzaak daarvan moet een gigantische botsing geweest zijn in de planetoïdengordel  tussen Jupiter en Mars.

Knipsel6984Een stuk rots van pakweg 150 kilometer doorsnee (tekening hiernaast)  is daarbij uiteengevallen en heeft zich als een immense stofwolk in het binnengebied van het zonnestelsel verspreid, het gebied waarin ook de aarde zich beweegt.

Een deel van het zonlicht werd tegengehouden en een ijstijd op gang gebracht

Birger Schmitz van de Lund University Sweden vond daarvoor bewijzen in het zuiden van Zweden. Een bepaalde Zweedse berg bevat immers een sedimentlaag uit die periode.

Het gesteente bevat veel helium. Buitenaards stof, bestookt met helium door de zonnewind, verspreidde zich miljoenen jaren lang en zorgde voor een zeer geleidelijk afkoeling van de aarde. De meeste soorten dieren en planten stierven af. Een vrij groot aantal paste zich door die geleidelijkheid evenwel aan.

De aanvankelijk warme aarde veranderde in een wereld met ijskappen op de polen en met gematigde regio’s. De diversiteit van het leven kreeg een geweldige oppepper.

Veel later, zowat 66 miljoen jaar geleden, maakte een meteorietinslag een einde aan het dino’s, waarna het leven slechts met moeite overeind krabbelde.  (met dank aan space.com)

GORBATSJOV SCHREEF EEN BOEK

Het gaat niet goed met de gezondheid van de vroegere Sovjetleider Michail Gorbatsjov (88). In juni werd bekend dat hij in het ziekenhuis was opgenomen. Waarom hij was opgenomen, werd niet bekendgemaakt. Maar in augustus ging de gezondheidstoestand van de man van glasnost en perestrojka blijkbaar plots achteruit.

Het motto van de perestrojka was volgens hem: “Zo kunnen we niet verder leven”.

Knipsel gorbyDat motto werd volgens Gorbatsjov ook toegepast op de internationale situatie in de tweede helft van de jaren tachtig. De wapenwedloop was toen met de plaatsing van nucleaire middellangeafstandsraketten op een gevaarlijk punt beland.

Gorbatsjov schreef er een dik boek over: ‘Wat er op het spel staat’ waaruit volgende citaten …

“De uitweg uit die vicieuze cirkel werd gevonden toen, in de tweede helft van de jaren tachtig, de hoogste politieke leiders van zowel de USSR als de VS tot de conclusie kwamen dat ze zo niet tot in de eeuwigheid door konden gaan”, schrijft Gorbatsjov. “Het beëindigen van de Koude Oorlog was onze gezamenlijke overwinning, bereikt door dialoog en overleg.”

“Het Westen maakte melding van zijn “overwinning in de Koude Oorlog”… En de conclusie die daaruit werd getrokken: we moeten onze militaire macht nog verder uitbreiden, onze wil doordrammen, een unipolaire wereld, een Amerikaans imperium creëren.”

Gorbatsjov komt in zijn houding over het Amerikaanse optreden in de wereld dicht in de buurt van de scherpe kritiek die de Russische president Poetin uitte tijdens de Veiligheidsconferentie in München in 2007: “Het huidige stadium in de politiek van de VS is een triomf voor diegenen die ervan overtuigd zijn dat geweld, druk en een eenzijdige benadering, Amerika toestaan zich boven anderen te plaatsen in de wereldpolitiek”,

Volgens Gorbatsjov heeft die Amerikaanse politiek van dominantie geleid tot een opeenstapeling van vergissingen, zowel in het Nabije Oosten als in het Middellandse Zeegebied als in Joegoslavië en Oekraïne. Hij is duidelijk diep ontgoocheld: “En dat op het continent waar beide wereldoorlogen zijn begonnen! Dat is onvergeeflijk. Het is de grootste mislukking in de Europese politiek en de wereldpolitiek.”

Amerika en Europa hadden dit na het einde van de Koude Oorlog volgens Gorbatsjov kunnen vermijden door een samenwerking met Rusland uit te bouwen, zoals het voorzien was in het Handvest van Parijs voor een Nieuw Europa dat in november 1990 werd ondertekend door alle Europese landen plus de VS, Canada en de Sovjet-Unie: “Gelijkwaardige veiligheid voor iedereen. Ja, vooral dat. Zonder dat is al het andere niet mogelijk.”

En hij laat ook niet na te vermelden dat Rusland zijn deel van de bijdrage aan die gezamenlijke veiligheid heeft geleverd door 30 jaar geleden niet tussenbeide te komen in de verschillende anticommunistische revoluties in Centraal- en Oost-Europa: “Toen in de DDR en in de landen in Midden- en Oost-Europa mensen de straat op gingen om hun vrijheid op te eisen, verliet geen enkele van de honderdduizenden Sovjetmilitairen die zich op het grondgebied van die landen bevonden, de kazerne. De Sovjet-Unie heeft de inwoners niet belemmerd in hun keuze. Er vond in Europa een unieke revolutie plaats, zonder bloedvergieten.”

 * De officiële, wereldwijde release van het boek van Gorbatsjov, “Wat er op het spel staat”, is nu maandag 23 september. In België wordt het boek uitgeven door Uitgeverij Lannoo. 

OOSTENRIJKSE KRIMMLER WATERVAL

De Krimmler waterval in Oostenrijk, op de grens van Salzburgerland en Tirol, is de hoogste waterval in Europa. Met een valhoogte van 380 meter is de Krimmler ook de vijfde hoogste waterval in de wereld. Per seconde valt er gemiddeld 5,6 m3 water naar beneden. Beslist een ‘must see’ voor wie er ooit in de buurt komt.

Knipsel124De Krimmler waterval scoort jaarlijks 400.000 bezoekers en zit daarmee in de top 10 van de best bezochte toeristische attracties in Oostenrijk. De waterval bevindt zich bij het dorp Krimml, in het nationaal park Hohe Tauern (regio Zell am See).

De waterval bestaat als geologisch wonder al dertig miljoen jaar. Ze maakt deel uit van de Krimmler Ache, een rivier met bron in het Achendal op de Dreiherrenspitze (bijna 3500 meter hoog). Vandaar gaat het naar de Salzach, een zijrivier van de Inn. De Inn mondt op haar beurt uit in de Donau, en die levert haar water af in de Zwarte Zee.

Met respectievelijke valdrempels op 140, 100 en 140 meter – stort het water van de Krimmler Wasserfälle zich naar beneden.

Richting de top is het ongeveer een uur wandelen, met acht uitkijkpunten onderweg. Tijdens de klim kan er een tussenstop gemaakt worden bij een gezellig restaurant met terras, waar men een prachtig uitzicht heeft over de drie watervaldrempels .

Sinds de achttiende eeuw al is de waterval populair bij buitenlandse toeristen. Welgestelde Bitten, rijk geworden industriëlen, bezochten de waterval bij Krimmler graag. Daarom  bouwde de men in 1835 een looproute tot aan de bovenste plek van de waterval. Die route werd in 1879 weer verbeterd door de Österreichse Alpen Verein (ÖAV).

In 1963 kwam er een nieuwe toegangsweg klaar. De gerenoveerde Gerlosstraße maakte het gebied bereikbaarder. In 1967 werd de Krimmler Wasserfälle ‘beschermd Europese natuurerfgoed’.

dd 9654De grootste hoeveelheid  water werd gemeten op 25 augustus 1987. Liefst 166.7 m³ water /sec stortte er toen naar beneden.

Natuurlijk hebben zich bij de Krimmler Wasserfälle ook ongelukken voorgedaan, een enkele keer zelfs met dodelijke afloop …

28 juli 2011: Een Duitse toerist van 20 wou zijn voeten koelen in de waterval. Hij gleed uit en werd 100 meter meegesleurd. Twee meter voor de hoogste drempel van 140 meter wist hij zich aan een steen vast te klampen. Tot een reddingshelikopter hem uit zijn benaderde positie kwam redden.

4 augustus 2018: Een 24-jarige Tsjechische vrouw wou haar haren wassen in de waterval, maar gleed weg en verdronk. Te dicht bij water komen … altijd gevaarlijk.

  • De Ángelwaterval in Venezuela is de hoogste ter wereld met een hoogte van 979 meter.

Handcarwashes

d7bc6dd0-d94f-11e9-86bf-f2e777b82b67
Liefst twee op de drie handcarwashes, die vorig jaar werden gecontroleerd, hielden zich niet aan de regels. Dat blijkt uit cijfers van minister voor de Bestrijding van de Sociale Fraude Philippe De Backer (Open Vld). Inspecteurs stelden voornamelijk inbreuken vast rond zwartwerk, schijnzelfstandigheid en illegale arbeid. (HBvL)

Goud voor 18 Belgische wijnen

Achttien Belgische wijnen krijgen een gouden medaille toegekend door de Vereniging Vlaamse Sommeliers (VVS).Dat gebeurde na een proeverij in ‘Ter Groene Poorte’ in Brugge. Het was de vijftiende editie van ‘Beste Belgische Wijn’.

6554e57c-d7dd-4cb9-9852-520aaa5bb60e

 

De Belgische wijnbouw is duidelijk bezig aan een opmars.

Dit jaar werden 180 wijnen van 46 verschillende domeinen geproefd. De deelnemende wijnbouwers vertegenwoordigden 82,5 procent van de totale Belgische productie in 2018.

Achttien wijnen kregen een gouden medaille.

Wijndomein Schorpion uit het Limburgse Vliermaal haalde met vier stuks het hoogst aantal gouden medailles binnen.

Zo’n tien wijndomeinen namen voor het eerst deel aan de proeverij.  –Bron : Belga-

België bij de slechtste leerlingen

Het percentage immigranten met een job in de Oeso-landen is in 2018 gestegen tot 68,3 procent. Daarmee zijn onder de immigranten bijna zoveel mensen aan de slag als bij zij die geboren zijn in het land in kwestie.

Knipsel564Dat bleek gisteren woensdag uit een rapport van de Oeso. ‘De professionele vooruitzichten voor immigranten zijn er in 2018 verder op vooruit gegaan’, klinkt het bij de organisatie, die wijst op een positieve evolutie de voorbije vijf jaar.

Tussen de Oeso-landen onderling zijn er evenwel grote verschillen, en België is bij de slechtste leerlingen uit de klas.

In ons land is 58,3 procent van de immigranten aan het werk. Enkel Turkije, Mexico en Griekenland scoren nog slechter.

IJsland scoort het best, met 82,5 procent van de immigranten die aan het werk zijn, gevolgd door Tsjechië (79,4 procent), Israël (78,8 procent) en Nieuw-Zeeland (77,2 procent). -foto Belga-

HET ADELAARSNEST VAN HITLER

Onze provincie Antwerpen zit nog volop in de herdenkingen van ’75 jaar bevrijding’ van 4 jaar oorlogsbezetting in ons land. Merkwaardig is wel dat de naam van de grote oorlogsstoker daarbij slechts sporadisch viel. Hitler zette omstreeks 1940 de wereld in brand. Zijn nazirijk was gelukkig van korte duur, zijn gruwelijke misdaden zullen echter nog heel lang ongeneeslijke wonden nalaten.

Het-Adelaarsnest-Kehlsteinhaus-van-Adolf-HitlerNadat Hitler in 1933 aan de macht kwam, werd Berchtesgaden – na Berlijn – het belangrijkste machtscentrum van de nazi’s. In de prachtige Beierse Alpen nam Hitler er villa Berghof en Kehlsteinhaus, bekender als Adelaarsnest, in bezit. Tal van topnazi’s woonden bij hem in de onmiddellijke buurt of bezochten hem op de Obersalzberg.

Vanaf 1933 werkten ongeveer 8000 dwangarbeiders op de berg. Minstens 20 personen kwamen om op de steile berg (hellingen tot 24%). Er werden circa 50 bestaande gebouwen gesloopt, nieuwe huizen gebouwd, gebieden ontbost en  funderingen gelegd voor de huizen van Hitler en zijn getrouwen..

Opmerkelijk ook was de aanleg van een enorm ondergronds gangenstelsel dat in totaal drie kilometer lang was. Het nog steeds bestaande Hotel Zum Türken,  direct naast de Berghof diende als SS-hoofdkwartier.

De nazi’s lieten ook in het dorp Berchtesgaden aanpassingen doen ten behoeve van het Führersperrgebiet. Het station werd verbeterd. Veel Duitsers wilden immers even in de buurt van Hitler zijn. Er kwam ook een ‘Adolf Hitler-jeugdherberg’ , een kazerne, een sportschool, een ziekenhuis en een klein vliegveld nabij Salzburg.

Op 25 april 1945, vijf dagen voor Hitlers zelfmoord, bombardeerden Britse bommenwerpers de Obersalzberg en verwoestten daar onder meer de Berghof en andere huizen van hooggeplaatste nazi’s.

Knipsel457 Knipsel

Op 4 mei 1945, namen de Amerikanen de Obersalzberg in. In 1952 bliezen ze de restanten van de Berghof en de nazi-villa’s op, vooral om bezoek van neonazi’s te ontmoedigen. Slechts enkele gebouwen bleven gespaard, w.o. Hotel Zum Türken.

Volgens de vredesafspraken bleven de Amerikanen nog vijftig jaar in Berchtesgaden. Pas in 1996 kreeg de vrijstaat Beieren de Obersalzberg weer in eigen bezit.

Op 20 oktober 1999 werd op de berg een permanente expositie over de geschiedenis van de Obersalzberg geopend: Dokumentation Obersalzberg.

Obersalzberg blijft nog steeds drukbezocht. Niet alleen omwille van de beladen geschiedenis van dit gebied, maar ook voor het formidabele natuurschoon dat er te zien is. Voel je vooral niet verplicht …

Britten hamsteren champagne

1a2b2f60-d9e3-11e9-86bf-f2e777b82b67_web_scale_0.0771605_0.0771605__Britse importeurs en drankhandelaren hamsteren op grote schaal bier, wijn, champagne en andere dranken voor de feestdagen.

Ze vrezen dat de Brexit, gepland op 31 oktober, invoer van drank uit de Europese Unie zal hinderen. Dat meldt de Britse krant The Guardian.

Vooral wijnimporteurs slaan groot in. Het Verenigd Koninkrijk is de grootste importeur van champagne, jaarlijks gaan er meer dan 26 miljoen flessen van Frankrijk naar Groot-Brittannië. Maar er is voldoende champagne gehamsterd voor een jaar. ‘Er zal geen champagnecrisis zijn met kerst’, verzekert een Britse wijnkenner in The Guardian.     -Foto: AFP – in dS-

‘Het Arnolfini-echtpaar’

Portrait_of_a_Man_by_Jan_van_Eyck‘Hier licht Mr. Joannes de Eijcke den allerconstichsten meester van schilderije die in deze Nederlanden gheweest heeft’,

stond er op de grafsteen van Jan Van Eyck, overleden op 23 juni 1441. Leeftijd ongeveer 50 jaar.

Iemand noteerde dat in 1603. Gelukkig maar, want in 1799 werd de kerk gesloopt. De beroemdste schilder uit de Bourgondische periode werd in 1441 begraven in de necropolis van de Brugse Sint-Donaaskerk, naast andere beroemdheden uit die tijd. Een blijk van grote eer.

Van Jan Van Eyck, misschien wel de grootste schilder ooit, is vooral het ‘Lam Gods’ bekend, het overweldigende werk dat in 1432 werd ingehuldigd in St Baafs-Gent door groothertog Filips de Goede himself.

De opdrachtgever die het bestelde bij Jans’ oudere broer Hubert Van Eyck was Joos Vijd, een grootgrondbezitter met aristocratische allures. Met de 70 in zicht en kinderloos, wou Vijd met een kunstwerk zijn naam voor eeuwig levend houden. Hij slaagde in zijn opzet. Jan, de jongere broer van Hubert, perfectioneerde de schets van zijn broer en schilderde het enorme meesterwerk.

414d242d-c4e5-11e9-abcc-02b7b76bf47fMaar ‘De weg van het meesterwerk, deel 3’ nu woensdag 18.09 op Canvas (21u20) gaat niet over het Lam Gods, wel over ‘Het Arnolfini-echtpaar’, een ander meesterwerk van grootmeester Jan Van Eyck.

Ook Arnolfini, een gefortuneerde textielhandelaar, wou zich herinnerd worden door generaties achter zich. Ook hij slaagde daar volledig in.

‘Het Arnolfini- echtpaar’ hangt tegenwoordig aan een muur van de National Gallery in Londen. Hoe het daar terechtkwam, vertelt Thomas Vanderveken, die ook reeds de wegen van Bruegel en Rubens natrok. Zeker kijken!

Jan Van Eyck was in 1434 op het toppunt van zijn meesterschap én bruggenbouwer tussen de elites van zijn tijd.

399px-Van_Eyck_-_Arnolfini_Portrait 390px-Jan_van_Eyck_-_Portrait_of_Giovanni_Arnolfini_and_his_Wife_(detail)_-_WGA7695

Bij de afwerking van Arnolfini noteerde hij bovendien, pal in het midden van het schilderij ‘Johannes de eyck fuit hic’ (Johan van Eyck maakte het). In de spiegel onder die woorden, lijken we op de koop toe zijn silhouet te ontwaren.

Boven ‘De man met de rode tulband’ (uit 1433), zijn zogeheten zelfportret, noteerde van Eyck reeds ‘als ic can’ (zo goed ik kan) als een zelfbewuste kwinkslag naar de kijker. Onderaan de lijst liet hij ook zijn naam achter.

In totaal bezitten we 9 door Van Eyck gesigneerde werken, goed voor ongeveer de helft van de bewaarde schilderijen. Wellicht allemaal privéopdrachten.

De meeste van zijn opdrachten als hofschilder voor Filips de Goede waren eerder van vergankelijke aard (decors, muurschilderingen, kleine portretten, zelfs een wereldkaart die hij gaandeweg aanpaste -Amerika was nog niet ontdekt-).

Naar alle waarschijnlijkheid zijn de meeste werken van de grootmeester in de vreselijke brand van het Brusselse Paleis op de Koudenberg in 1731 gebleven.

‘Zoveel moois heeft die brand ons allemaal ontnomen’, kermt Bart Van Loo terecht in zijn topwerk ‘De Bourgondiërs’.

Twee jaar omrijden

Knipsel472Vanaf deze week begon het twee jaar omrijden om in Diest te geraken. Maandag namen de langverwachte werken aan de Langenberg een aanvang. Niet alleen de bekende haarspeldbocht wordt vernieuwd, ook het hele wegdek van de Turnhoutsebaan tot in Okselaar wordt grondig aangepakt.
1 2 3 4 5 7