Bijen Notre-Dame overleefden brand

De Notre-Dame is niet alleen een toeristische trekpleister in Parijs, het is ook de plek waar de korven van 200.000 bijen hingen tijdens de vreselijke brand.

sized_3Velen vreesden dat de dieren de brand niet overleefden, maar er kwam verlossend nieuws. ‘De bijen leven’, meldde imker Nicolas Géant, die zich over de bijenkorven van de Notre-Dame bekommert. ‘Eerst dacht ik dat de drie bijenkorven in vlammen waren opgegaan, maar een poosje later kon ik op satellietbeelden zien dat de bijen in- en uitvlogen.’

In geval van een brand, bij de eerste tekenen van rook, stoppen de bijen zich vol met honing en beschermen ze hun koningin.

‘Deze soort (de honingbij) laat haar korf niet achter. Ze heeft geen longen, maar de CO2 doet haar slapen’, aldus Géant die zijn bijen ‘volgende week’ hoopt terug te zien.

Elke bijenkorf produceert gemiddeld 25 kilo honing per jaar. Die wordt aan het personeel van de Notre-Dame verkocht. De kathedraal huisvest de insecten sinds 2013.

naar mg | Bron: BELGA – eigen foto –

Wilbur en Orville Wright, luchtvaartpioniers

‘‘s Werelds grootste vliegtuig, de Stratolaunch, heeft er zijn eerste testvlucht opzitten. Dat gebeurde zaterdag 13 april 2019 in de Amerikaanse deelstaat Californië.’ Ik las het in dS van maandag 15 april.

GZHvJt6nrtrP9PrXVquZsm-650-80De Stratolaunch moet in de toekomst dienen als lanceerplatform voor satellieten, en zal geen passagiers vervoeren. ‘Roc’, zoals het vliegtuig genoemd wordt, heeft een spanwijdte van 117 meter. Van staart tot snuit is het 72 meter lang en het weegt 226 ton. Het is zo gigantisch dat er twee cockpits zijn, een in elke romp.

Wat een schril contrast met de proto-zweeftoestellen van de broers Wright aan het begin van vorige eeuw die ik op mijn almanak vond. Wilbur werd 16 april 1867 geboren, vandaag 152 jaar geleden. Broer Orville was vier jaar jonger (1871), even oud als mijn grootmoeder Marie, vandaag dus jongelui van 148 …

Met de werktuigkundige Charles Taylor ontwierpen de gebroeders Wright een luchtgekoelde 12pk motor. De tweedekker van de Wrights kreeg een spanwijdte van 12,2 meter en een lengte van 6,4 meter. Het dragend oppervlak van de vleugels was 47,4 vierkante meter.

WrightflyerBeide broers realiseerden op 17 december 1903 de eerste vlucht ooit met hun experimenteel en onafgewerkt toestel. Dat gebeurde in de duinen van Kitty Hawk (VS). Na enkele mislukte pogingen lukte het uiteindelijk toch … Hun toestel bleef 59 sec in de lucht en legde de fabuleuze afstand van 260 meter af.

Nu een lacheding, maar omdat de broers hun vluchten in het geheim maakten, geloofde de pers hun verhaal aanvankelijk niet. Ondanks de foto’s die ze zelf hadden genomen.

Pas veel later kregen de broers de roem die ze verdienden en kon de luchtvaart ‘een hoge vlucht’ maken.

DE TITANIC EN DE IJSBERG

Vandaag 14 april is het 107 jaar geleden dat de Titanic – in de nacht van 14/15 april 1912 – verging. Het grootste passagiersschip ter wereld, dat onzinkbaar leek, zonk binnen een tijdspanne van 3 uur.

movie-titanic-1523649350De Titanic was op zijn eerste oversteek van Engeland naar Amerika in aanvaring gekomen met een ijsberg en werd op verscheidene plaatsen doorboord. 1 522 opvarenden, w.o. 20 Belgen, kwamen om het leven. Uiteindelijk zouden 705 mensen de ramp overleven.

Gelukkig was de Titanic maar voor de helft volgeboekt. Wat wellicht te maken had met de voor die tijd erg prijzige tickets. Eerste klas kostte 2 795 dollar. Tickets voor de grootste suites haalden 83 200 dollar.

Exact een maand na de ramp verscheen de eerste film. Een Amerikaanse actrice die de ramp overleefd had, vertolkte de hoofdrol. De stomme film van amper 10 minuten, ging precies een maand later, op 14 mei in première.

De ramp van de Titanic werd in 1898 voorspeld in een boek van Morgan Robertson: ‘Futility or the Wreck of the Titan’. Het verhaal van een Brits passagiersschip (de Titan) dat tijdens een overtocht in april tegen een ijsberg vaart en zinkt. Iedereen komt om, mede door een tekort aan reddingssloepen. Robertson kreeg zijn novelle aanvankelijk niet verkocht omdat uitgevers zijn verhaal te ongeloofwaardig vonden…

De bekendste verfilming is ‘Titanic’ uit 1997 van James Cameron, met Leonardo DiCaprio en Kate Winslet. Een fictieve film met een waarheidsgetrouwe indruk van de beroemde scheepsramp uit 1912.

HOUSTON, WE HAVE A PROBLEM

11 april 1970 vond de lancering plaats van Apollo 13, een bemande missie naar de maan.

index13 april, vandaag 49 jaar geleden, toen Apollo 13  tussen de aarde en de maan zat, ontplofte een zuurstoftank aan boord, waardoor de bemanning schipbreuk leed in de ruimte. De landing op de maan was nog niet ingezet en de maanlander was nog niet aangekoppeld.

Die kon nu gebruikt worden om elektriciteit, water en zuurstof te leveren, terwijl de motor van de maanlander kon ingezet worden om terug te keren naar de aarde.

Astronaut Jack Swigert rapporteerde als eerste aan de thuisbasis: ‘Okay, Houston, we’ve had a problem’ (Houston, we hebben een probleem gehad). De astronauten gaven zo aan dat het probleem al achter hen lag, wat niet helemaal klopte, want de missie moest afgebroken worden.

index1‘Houston, we have a problem’. Iedereen zegt het, wereldwijd zelfs, om aan te geven dat iets verkeerd loopt. Deze foute quote is de schuld van de film ‘Apollo 13’ uit 1995 waarin de jonge acteur Tom Hanks aan de thuisbasis meldt “Houston, we have a problem”.

Cinematografisch was dat laatste veel spannender omdat het probleem zich op dat eigenste moment afspeelt en men nog niet weet hoe het kan opgelost worden.

Om maar te zeggen dat legendarische, maar foute citaten zo dus kunnen ontstaan.

MOUNT EVEREST WORDT OPNIEUW OPGEMETEN

be7c84f4-5b78-11e9-8fb9-5ebaed6df389_web_scale_0.09_0.09__Nepal heeft een team naar de Mount Everest gestuurd om de hoogste berg ter wereld opnieuw op te meten. De laatste keer gebeurde dat in 1954, 65 jaar geleden.

De premier van de Himalayastaat, Prasad Sharma Oli, nam woensdag in de hoofdstad Kathmandu plechtig afscheid van de expeditieleden bestaande uit een expert, drie sherpa’s en een berggids. Drie van hen zullen de hoogste berg beklimmen en met gps-apparatuur de hoogte en positie van de top registeren, terwijl de twee anderen in het basiskamp blijven. Dat deelde een woordvoerder van de bevoegde topografische dienst mee.

De data worden dan geëvalueerd en het resultaat wordt voorgesteld in december. Aan de expeditie ging een voorbereiding van ongeveer anderhalf jaar vooraf.

Knipsel21Het team dat de berg gaat opmeten Foto: AFP

Gekrompen?

Het is de eerste keer dat Nepal zelf de hoogste berg ter wereld opmeet. De laatste keer werd dat in 1954 door de Indiase autoriteiten gedaan. Sindsdien is de recordhoogte van 8.848 meter van toepassing. Maar volgens satellietgegevens zou de zware aardbeving van 2015 in Nepal met meer dan 9.000 doden de Everest lichtjes hebben verschoven, zodat de berg mogelijk wat gekrompen is.

Het hoofdseizoen voor alpinisten, dat elk jaar slechts een paar weken duurt in april en mei en waarvan de start afhankelijk is van het weer, staat voor de deur. Elk jaar proberen honderden klimmers de berg op de grens tussen Nepal en het door China bestuurde Tibet te bedwingen aan de Nepalese kant.

Sinds de eerste beklimming in 1953 zijn er intussen meer dan 5.000 mensen in geslaagd de top van de Everest te bereiken, maar ook honderden mensen zijn bij hun poging om het leven gekomen. Buitenlandse bergbeklimmers moeten omgerekend ongeveer 9.000 euro ophoesten aan de Nepalese autoriteiten om toelating te krijgen. (dS)

 

IK ZET IN ELKAAR …

Beetje Latijn kan nog steeds geen kwaad. Lego kan geïnterpreteerd worden als ‘ik zet in elkaar’. Maar dat wist de Deense timmerman en uitvinder Ole Kirk Christiansen (° 7 april 1891) niet.

a_60049_box_frontDe goedkope miniatuurversie van zijn meubels noemde hij kortweg Lego, afgeleid van het Deense ‘leg godt’, wat gewoon ‘speel goed’ betekent. Zo zie je maar, toeval bestaat.

In 1949 begon Ole Kirk met de productie van plastic bouwsteentjes. Tien jaar later kwam hij op de markt met de steentjes die nog steeds gebruikt worden.

7 juni 1968 werd het eerste Legoland Park geopend met vooral grote modellen van miniatuursteden die uitsluitend met legostenen werden vervaardigd. Het park trekt nog steeds zowat 1 miljoen bezoekers per jaar.

Na meer dan zestig jaar is Lego nog steeds fantastisch speelgoed.

GENOCIDE IN RWANDA

Geen vrolijk onderwerp vandaag. Canvas gaf gisteren vrijdag reeds een film over de genocide (Hotel Rwanda) en de kranten klommen diep in de pen om terug te komen op wat er precies 25 jaar geleden gebeurde tijdens de grootste volkerenmoord van de jongste geschiedenis.

index8De Rwandese genocide was een bloedbad zonder weerga, een massale slachtpartij van de Tutsi-minderheid door de Hutu-meerderheid. Zowat 75% van de Tutsi (naar schatting tussen 800 000 tot 1 miljoen mensen) werd afgemaakt als betrof het dieren. Tussen 6 april 1994 en half juli was het al moorden wat de klok sloeg. Het bloed stroomde door de straten, de machetes kleurden bestendig rood. Kortom, de hel op aarde.

De internationale vredesmacht Unamir stond erbij en keek ernaar, maar greep niet in vanwege het krappe mandaat van de troepen. De Verenigde Naties hebben hiervoor veel kritiek moeten incasseren.

Hoe kon zoiets gebeuren? De oorzaak van de genocide moet gezocht worden in de verhoudingen tussen de Hutu-meerderheid (85%) en de Tutsi-minderheid die vooral in de koloniale tijd werden verstoord. Rwanda was van 1890 tot 1948 een kolonie van Duitsland. Daarna kwam de Belgische overheersing tot 1962.

De latere Rwandese machtshebbers zijn de sluimerende tegenstellingen tussen beide partijen blijven aanwakkeren. Ook de Belgische koloniale overheid heeft die toestand in de eerste helft van de twintigste eeuw nog versterkt.

De volkerenmoord is de som van decennialange processen van haat en angst tussen beide groepen, diepgewortelde opvattingen over etniciteit, een cultuur van sociale uitsluiting en straffeloosheid, internationale tweeslachtigheid en hypocrisie. Over de rol die België in dit gitzwart verhaal gespeeld heeft, kwam u meer te weten in de Canvasreeks ‘Terug naar Rwanda’.

17630106_10212714407636064_8613680883564271344_n

 

De directe aanleiding tot de genocide was het neerschieten van het vliegtuig met daarin de Rwandese president Habyarima (Hutu) en zijn Burundese collega Ntaryamira tijdens het landen in Kigali.

Beide presidenten kwamen om. De daders zijn niet met zekerheid bekend. Er zijn verschillende onderzoekscommissies geweest die tot tegenovergestelde conclusie kwamen.

MARTIN LUTHER KING

Op 4 april 1968, vandaag 51 jaar geleden, werd de Amerikaanse dominee en burgerrechtenactivist Martin Luther King op het balkon van het Lorraine Motel in Memphis, Tennessee vermoord.

763Bekendheid verwierf King in 1955. Toen weigerde de zwarte Rosa Parks haar plaats in de bus af te staan aan een blanke, wat verplicht was in de staat Alabama. De politie werd er bijgeroepen en Parks kreeg een boete. Ze weigerde te betalen, werd gearresteerd en in februari 1956 berecht voor verstoring van de openbare orde.

King organiseerde prompt een protest en een grootschalige boycot van het openbaar vervoer. Na bijna 400 dagen van onderhandelen had hij succes: de wet werd veranderd!

Net als Gandhi wou King geweldloze protesten voeren voor gelijke burgerrechten voor blank en zwart. Aan de door hem georganiseerde stakingen en marsen namen ook veel blanke Amerikanen deel.

28 augustus 1963 organiseerde hij de later legendarisch geworden mars naar Washington. Tweehonderdduizend mensen namen eraan deel. Aan het einde van de mars hield hij op de trappen van het Lincoln Memorial zijn memorabel speech ‘I have a dream’ waarin hij de hoop uitsprak dat mensen wel op hun gedrag maar niet op hun huidskleur beoordeeld zouden worden.

Deze speech wordt gezien als het hoogtepunt van de Amerikaanse burgerrechtenbeweging. Martin Luther King kreeg voor zijn toespraak in 1964  de Nobelprijs voor de Vrede.

AMERIKAANS MARSHALLPLAN

Voor 3 april had ik 3 items op mijn almanak staan: Henry Van de Velde, Doris Day en het Marshallplan. Ik dacht aan Europa en koos voor het laatste. Een beknopte uitleg.

Aan het eind van WO II stond West-Europa er slecht voor. De agrarische en industriële productie was met 40% afgenomen en door het wegvallen van de Duitse industrie ontstond in de buurlanden een groot energieprobleem. Duitse herstelbetalingen en oorlogschadevergoedingen bleken niet meteen een goed idee.

1339855728Het Amerikaanse Marshallplan van 3 april 1948 bracht het begin van een oplossing. Via het hulpplan van VS-minister George Marshall stroomde pakweg 13 miljard dollar naar de West-Europese economie. 20% als lening, 80% als een royale gift.

De Amerikaanse motieven waren niet louter humanitair, maar ook politiek gericht. De VS waren bang dat de Sovjet-Unie (Rusland) West-Europa zou inpakken om het communisme te verspreiden. De VS staken dus nog een tandje bij en in 1949, één jaar later, was ook de NAVO een feit.

Nog belangrijker voor Amerika was dat door een economische opbouw van Europa een grote afzetmarkt geschapen werd voor Amerikaanse goederen in het herstellende Europa. Voor wat hoort wat.

Christo pakt Arc de Triomphe in

De Bulgaars-Amerikaanse kunstenaar Christo gaat in 2020 de Arc de Triomphe in Parijs inpakken. Hij kreeg daarvoor de toestemming van het Centre National des Monuments in Frankrijk.

24989a20-560b-11e9-9308-6cfc5d06c257_web_scale_0.072_0.072__Het evenement valt samen met een tentoonstelling in het Centre Pompidou, die van 18 maart tot 15 juni 2020 plaatsvindt. Ze blikt terug op de projecten die Christo en zijn echtgenote Jeanne-Claude in hun vroege jaren in Parijs realiseerden. (Foto: afp)

Christo Vladimirov Javacheff (83) vluchtte na zijn studies uit het communistische Bulgarije naar het westen. Hij vestigde zich met Jeanne-Claude in de Franse hoofdstad. Ze leefden en werkten er tot 1964 en verhuisden daarna naar New York.

Eerder realiseerde Christo al diverse spraakmakende inpakprojecten, telkens van met geschiedenis beladen monumenten. In Parijs hulde hij in 1992 de Pont Neuf in goudgele doeken. Zijn voorstel voor een Wrapped Reichstag in Berlijn werd drie keer geweigerd, maar kon in 1995 toch gerealiseerd worden.

Voor de Arc de Triomphe op de Champs-Elysées heeft hij 25.000 vierkante meter aan recycleerbare kunststof nodig.  (dS Avond)

1 2 3 4 6