DUITSLAND VRIJ VAN OORLOGSSCHULDEN

Op 3 oktober 2010, amper 9 jaar geleden, betaalde Duitsland de laatste tranche terug van de herstelbetaling die het kreeg opgelegd na het einde van de eerste wereldoorlog (WO I). Eigenlijk eindigde WO I (1914-1918) toen pas definitief. 92 jaar eerder, op 11 november 1918, had Duitsland de wapenstilstand ondertekend.

Met het Verdrag van Versailles (1919), 100 jaar geleden, moest Duitsland zijn verantwoordelijkheid erkennen voor deze gruwelijke oorlog.

De straffen waren navenant. Alle koloniën, een deel van de handelsvloot en alle spoorwegmateriaal moest worden afgestaan, evenals een aantal gebieden, w.o. Opper-Silezië, Elzas-Lotharingen,West-Pruisen en Eupen/Malmédy dat aan België werd toegevoegd.

Een oorlog ontketenen is geen lachertje, want daarnaast moest Duitsland ook nog voor zo’n 269 miljard goudfrank herstelbetalingen doen aan Frankrijk, het Verenigd Koninkrijk, Italië en België om die landen schadeloos te stellen. Deze landen hadden dit geld voor een deel nodig om hun oorlogskredieten aan de Verenigde Staten terug te betalen. Alles heeft immers zijn prijs.

Dat allemaal zorgde wel voor enorm zware problemen in het na-oorlogse Duitsland. Na de beurskrach van 1929 staakte Duitsland de betalingen. Vier jaar later (1933) greep Hitler de macht.

De vernedering van het Verdrag van Versailles was waarschijnlijk mede-oorzaak van de snelle opkomst van het nationaalsocialisme (NaZi). De eerste Duitse democratie werd er politiek en economisch helemaal instabiel door. Met een nieuwe oorlog als gevolg.

Pas in 1953 werden de herstelbetalingen voor WO I hervat. WO II was toen al acht jaar ten einde. De Duitse schuld voor WO II werd trouwens reeds in 1988 afgelost.

de muur … 9 november 1989

De Berlijnse Muur, het belangrijkste symbool van de Koude Oorlog, werd in augustus 1961 gebouwd om te beletten dat Oost-Duitsers uit de toenmalige communistische DDR zouden vluchten naar het kapitalistische Westen. Tientallen mensen kwamen in de volgende jaren om bij pogingen om de zwaarbewaakte grens over te steken. 

‘De val van de Muur’ in de avond van 9 november 1989 was een gevolg van de hervormingspolitiek die de toenmalige Sovjetleider Michail Gorbatsjov voerde. De communistische landen in het oosten van Europa, die toen nog binnen de invloedssfeer van Moskou bestonden, kregen van hervormer Gorbie de mogelijkheid om hun eigen weg te gaan. Polen en Hongarije speelden daar meteen op in.

Hongarije bleef begin september 1989 al blind voor een gat dat in de grens met Oostenrijk werd geslagen. De eerste grote opening in het IJzeren Gordijn was een feit.

In Oost-Duitsland stond de DDR (Duitse Demokratische Republiek) ook al enige tijd op zeebenen door het maandenlange protest van tienduizenden Oost-Duitsers tegen het regime. De beslissing om partijleider Erich Honecker te vervangen door Egon Krenz bleek een flop: de protesten bleven aanhouden. Bovendien weken toen al tienduizenden DDR-burgers via Hongarije naar het westen uit, waardoor ‘de Muur’ al deels zijn functie van grens en grensovergang verloor.

Toch kwam de definitieve val nog sneller dan verwacht. Per vergissing zelfs. Om tegemoet te komen aan de heviger wordende protesten besliste de DDR een toegeving te doen en de visaregels te versoepelen: de uitreizen op korte termijn zouden voortaan niet meer aan voorwaarden gebonden zijn.

Tijdens de daaropvolgende persconferentie werd partijwoordvoerder Günter Schabowski gevraagd wanneer precies die veranderingen er zouden komen. Schabowski zocht in zijn papieren, vond niet wat hij zocht en antwoordde dan maar “voor zover ik weet onmiddellijk”. 

Het hek was meteen van de dam. Duizenden Oost-Berlijners kwamen in de volgende uren in dichte drommen naar de Muur. De grensposten werden spoedig, onder druk van de massa opengezet. De eerste DDR-burgers maakten rond 23 uur de oversteek naar het westen. De Muur was gevallen. Voor de meeste Oost-Berlijners een eerste bezoek aan familie en vrienden in West-Berlijn. Het begin ook van een erg lange feestnacht.

* En wat nog mooier was… Mijn vrouw Treske werd uitgerekend op die dag 44. Vandaag is ze opnieuw jarig, maar een beetje ouder ook.

Ook op een 9 november …

De nacht van 9 op 10 november 1938 zal voor altijd in de geschiedenis herinnerd worden als de Kristallnacht. En met kristall werden dan de ruiten van de joodse winkels en huizen bedoeld die het onderwerp van vernieling werden.

Ook de eerste ernstige aanval van het regime Hitler tegen de joden in Duitsland. Tenminste 7.500 winkels, 29 warenhuizen en 171 woningen werden die nacht verwoest, 191 synagogen verbrand en nog eens 76 synagogen op een andere manier vernield.

Ook joodse gemeenschapscentra, dodenkapellen, begraafplaatsen en vergelijkbare gebouwen werden in brand gestoken. De straten lagen meteen vol puin en glasscherven. Overal waren joden het slachtoffer van geweld. De aanvallers maakten daarbij geen onderscheid tussen vrouwen, mannen, kinderen en ouderen.

Er vielen vermoedelijk zo’n 600 ernstig gewonden. Schattingen na de Tweede Wereldoorlog reppen van 236 doden. Tijdens de Kristallnacht zouden ook meerdere joden zelfmoord gepleegd hebben.

  • De Kristallnacht was de eerste echte grote geweldpleging tegen de joden in Duitsland sinds de machtsovername door de nazi’s in 1933. De geweldsexplosie (pogrom) was de apotheose na jaren van toegenomen spanningen, pesterijen en verbodsbepalingen tegen de joodse gemeenschap in Duitsland.
  • Om het programma van 2020 uit te werken natuurlijk en om de jarenlange vriendschapsbanden nog wat aan te halen was de  jumelagevereniging Laakdal-Tonisvorst gisteren in Duitsland.  Ook in Duitsland is 9 november een speciale dag. De Duitsers herdenken die dag niet alleen de val van de muur maar ook Kristallnacht, de Bierkellerputsch van Hitler in München en het uitroepen van de Weimarrepubliek.
  • In onze partnergemeente viert men op 9 november bovendien ook uitgebreid Sankt Martin met veel vuur, lampionnetjes, paarden en muziekoptredens. Maar dit terzijde.

 

*** Een jongere 9 novembergebeurtenis dateert al van in de helft van de jaren ’80 van vorige eeuw en is nog steeds niet opgelost… ***

 

Op 9 november 1985 bereikte de terreur van de Bende van Nijvel een absoluut hoogtepunt met de overval op een Delhaize-warenhuis in Aalst. Het was de bloedigste en meteen ook de laatste aanslag die officieel aan de Bende van Nijvel werd toegeschreven.

De Bende dankt haar naam aan de bloedige schietpartij voor de Colruyt van Nijvel op 17 september 1983, toen bij een overval een echtpaar en een rijkswachter omkwamen.

Officieel vielen er in het Bendedossier liefst 28 dodelijke slachtoffers die één ding gemeen hadden: ze werden vermoord met dezelfde wapens. Maar in feite vielen er dubbel zoveel slachtoffers.

Het hele Bendeverhaal beslaat zo’n 400.000 pagina’s en is uitgegroeid tot een begrip, zelfs tot een mythe. Het is in feite een dossier met weinig echte en heel veel valse sporen. Een uitgebreid dossier vol misdaden dat het Belgische publiek jarenlang in zijn greep hield.

  • Het dossier ‘zou’ in 2021moeten kunnen afgesloten worden, maar … de vraag blijft of justitie dit dossier zal kunnen of … willen ontsluiten. Of  komt de uiteindelijk waarheid er pas nadat onafhankelijk wetenschappers en historici er hun tanden hebben ingezet?
  • Dat laatste gebeurde ook voor de moorden op Lahaut en Lumumba, met conclusies die al decennia eerder door onderzoeksjournalisten werden geopperd … maar ‘als zeer speculatief’ werden opzijgezet.

EEN FAMILIE – TWEE WERELDKAMPIOENen

De Catalaanse motorbroers Marc en Alex Marquez zijn sinds vannacht allebei wereldkampioen in hun klasse.

Marc won de titel al in de MOTOGP van Japan, broer Alex had vannacht onze tijd aan een tweede plaats in Maleisië genoeg om wereldkampioen te worden in de MOTO2. Vader Marquez (L) kon zijn vreugde niet op. Beide broers rijden 17 november e.k. als wereldkampioenen voor eigen Spaans volk in de seizoensafsluiter in Valencia.

Alex won in 2014 ook reeds het WK in de MOTO3. Zijn illustere broer Marc blijft evenwel de kroon spannen met reeds zes MotoGP-titels en twee in de opstapklassen.

 

De jongere Alex Marquez stond dit jaar al 10 keer op het podium, waarvan 5 keer op het hoogste schavotje. “Een droom die uitkomt”, pufte de uitgeputte nieuwe wereldkampioen na afloop van de race waarin hij tweede werd achter de Zuid-Afrikaan Brad Binder.

Alex droeg zijn race meteen op als eerbetoon aan de jonge Indonesiër Afridza Munandar, die gisteren jammerlijk verongelukte in een wedstrijd om de Asia Talent Cup, eveneens op het circuit van Sepang.

ASTERIX EN OBELIX

Op 29 oktober 1959, vandaag 60 jaar geleden, verschenen Asterix en Obelix voor het eerst in het openbaar. De striphelden van Albert Uderzo en René Goscinny waren  te zien in een strip in de Franse krant Pilote.

Niet lang daarna kwam het eerste album van de dappere Galliër en zijn vrienden in een oplage van 6.500 exemplaren op de markt.

De avonturen van de stripheld die steevast wordt bijgestaan door zijn boezemvriend Obelix, hondje Idefix en druïde Panoramix zijn sindsdien uitgegroeid tot een miljoenenbusiness.

Tot 1999, eind vorige eeuw, waren er in totaal al dertig albums uitgegeven in meer dan negentig talen. De totale verkoop lag toen al op bijna 300 miljoen exemplaren.

Neanderthaler kon al lijmen

Een amateurarcheoloog vond in 2016 op de ‘Zandmotor’, een kunstmatige zandbank voor de kust van Den Haag, een vuurstenen werktuig met een teerachtige substantie. Onderzoek heeft nu aangetoond dat deze substantie lijm van berkenpek is, die werd gemaakt door Neanderthalers.

Onderzoek door een Nederlands team van wetenschappers toont aan dat de berkenpek (pek van een berkenboom) zo’n 50.000 jaar geleden door Neanderthalers met complexe technieken is gewonnen. De pek zou zijn gebruikt als lijm of om het stuk vuursteen beter vast te kunnen houden.

Het werktuig werd gevonden op het strand van de ‘Zandmotor’ bij Den Haag en is afkomstig uit de bodem van de Noordzee. Die was tijdens de IJstijd een bewoonde laagvlakte tussen het VK,Nederland en Denemarken waar Neanderthalers leefden in vaak barre omstandigheden.

‘Zandmotor’ is een kunstmatig aangelegd strand waarvoor een tiental kilometers uit de kust zand werd gewonnen. Dit zand leverde al vondsten op uit de periode van de ijstijden en de tijd waarin dit landschap ‘Doggerland’  vanaf 10.000 jaar geleden langzaam verdronk. De stijgende zeespiegel werd veroorzaakt door het massale smelten van land en zeeijs en duurde enkele duizenden jaren.

De vondsten getuigen van de vroege bewoning van Noord-Europa in een periode van grote landschaps- en klimaatveranderingen. Een radiokoolstofdatering van de teerachtige substantie op het vuurstenen werktuig leverde een ouderdom op van 50.000 jaar. Het stuk moet volgens de wetenschappers gemaakt en gebruikt zijn door de Neanderthaler, de voorloper van de moderne mens.

In Europa zijn slechts twee andere vindplaatsen bekend. De pekresten uit Campitello (Italië) zijn met 200.000 jaar het oudst.

De Hongaarse Opstand van 1956

De volksopstand duurde van 23 oktober tot 10 november 1956. De opstand ontstond spontaan en was gericht tegen het Sovjetbewind bewind in de volksrepubliek Hongarije.

° Ook bij ons werd meegeleefd met de onderdrukte Hongaren. Op kostschool in het klein seminarie van Hoogstraten moesten wij zelfs elke dag extra bidden opdat de kardinaal Mindszenty en het Hongaarse volk toch maar niets zou overkomen. Tijdens het kort Allerheiligenverlof (3 dagen) moesten we dat ook thuis blijven doen.

De opstand begon als een vreedzame betoging van enkele duizenden studenten van de technische universiteit Boedapest. Die liep uit de hand.“Russen naar Rusland” werd er  geroepen. Tienduizenden inwoners van Boedapest sloten zich spontaan aan bij de studenten.

Vlaggen met het staatswapen werden neergehaald en het embleem van de volksrepubliek werd eruit geknipt. Op het Heldenplein in Boedapest werd het standbeeld van Stalin omvergehaald. Het leger begon wapens uit te delen aan de opstandelingen. De Sovjettroepen werden gedwongen zich tot buiten Boedapest terug te trekken

De regering riep de Sovjet-Unie te hulp. Op 24 oktober vielen betogers echter het parlement binnen en dwongen de regering af te treden. Imre Nagy werd premier.

De opstand leek eind oktober, begin november zelfs te zullen slagen. De nieuwe regering trad uit het Warschaupact en kondigde een neutrale status aan om de Sovjet-Unie geen gezichtsverlies te bezorgen. Intussen werden ook de gevangenissen bestormd en gevangenen, onder wie kardinaal Mindzensky bevrijd. Van 28 oktober tot 4 november werd er ook niet gevochten. Onze gebeden werden verhoord.

op 4 november 1956 echter vielen troepen van het Warschaupact het land binnen en sloegen de opstand, die 13 dagen geduurd had, neer. De licht bewapende opstandelingen konden niet op tegen de Sovjets.

Bij de gevechten kwamen naar schatting 2 500 Hongaarse burgers om het leven. Het aantal doden aan de zijde van de Sovjet-Unie wordt geschat op 800. Meer dan 200.000 Hongaren werden gedwongen om Hongarije te verlaten. Premier Nagy werd na een proces in juni 1958 geëxecuteerd.

Kardinaal Mindszenty vluchtte naar de Amerikaanse ambassade. Hij zou daar vijftien jaar verblijven. In Hongarije zelf werden ruim dertienduizend mensen gevangengezet. Naar schatting werden er 350 geëxecuteerd. De Hongaren bleven de Sovjets haten.

In december 1991 bood de Sovjet-Unie officieel haar excuses aan voor de inval. De Russische president Jeltsin zou de excuses herhalen in een toespraak voor het Hongaarse parlement eind 1992.

Alfred Nobel van de ‘NOBELPRIJS’

Vandaag 186 jaar geleden werd Alfred Nobel (spreek uit: no-bel) geboren, in Stockholm op 21 oktober 1833.

Nobel was een Zweeds chemicus en een industrieel die  een reeks explosiemiddelen heeft uitgevonden en gefabriceerd.

Het bekendst is hij voor zijn uitvinding van het dynamiet in 1866.

Het chemische element Nobelium is naar hem genoemd.

Nobel bepaalde in zijn testament dat van de rente van ‘zijn kapitaal van circa 32 miljoen Zweedse kronen’ elk jaar op zijn sterfdag (10 december) vijf Nobelprijzen moesten worden uitgereikt.

De Nobelprijzen moesten bestemd worden voor hen die in het afgelopen jaar aan de mensheid het grootste nut hebben verschaft.

In de Noorse hoofdstad Oslo wordt jaarlijks op 10 december, de sterfdag van Alfred Nobel, de Nobelprijs voor de Vrede uitgereikt; de overige Nobelprijzen worden op dezelfde dag in de Zweedse hoofdstad Stockholm uitgereikt.

De winnaars van de prijzen worden begin oktober bekendgemaakt. Sinds 1969 wordt ook een Nobelprijs voor economie door de Sveriges Riksbank uitgereikt.

Lee Harvey Oswald

Lee Harvey Oswald  (° 18 oktober 1938 + 24 november 1963) wordt nog steeds nagewezen als de vermoedelijke dader van de moord op president Kennedy van de VS op 22 nov 1963.

Of de toen 25-jarige Oswald daadwerkelijk schuldig was, is nog steeds een onderwerp van discussie, controverse en complottheorieën.

Tegen journalisten schreeuwde Oswald na zijn aanhouding: I didn’t shoot anyone en I’m just a patsy (“Ik heb niemand neergeschoten” en “Ik ben slechts een zondebok”).

Toen hij meteen daarna werd overgebracht naar de lokale gevangenis werd Oswald, voor de draaiende camera van de Amerikaanse televisie, neergeschoten door nachtclubeigenaar Jack Ruby. Miljoenen Amerikanen zagen de moord op Oswald live op het scherm.

Oswald werd dodelijk getroffen. De kogel doorboorde zijn lever, milt en aorta. In hetzelfde Parklandziekenhuis van Dallas, waar artsen twee dagen eerder hadden gepoogd om president Kennedy te redden, vochten dezelfde artsen nu voor het leven van Oswald. Even vruchteloos als ze dat deden voor de president.

De nadien opgerichte Commissie Warren wees Oswald als enige dader aan. Deze conclusie werd later van verschillende kanten aangevochten. De onschuld van Oswald werd zelfs ondersteund door tal van critici van het officiële onderzoek.

Na het lezen van Garrisons’ boek ‘Op het spoor van de moordenaars’ baseerde cineast Oliver Stone zijn geruchtmakende film JFK uit 1991 waarin de vermoedelijke moordenaar(s) van de president moeten gezocht worden in kringen van de CIA. Oswald zelf wordt daarin opgevoerd als geheim agent.

Documenten waaruit definitief zou blijken of Oswald inderdaad een geheim agent was, zijn echter tot het jaar 2029 officieel staatsgeheim. Nog een tijdje geduld dus …

Kwaliteit Belgische wegen = die van Thailand

De kwaliteit van het Belgische wegennet krijgt er weer van langs in het jaarlijkse klassement van het Wereldeconomisch Forum. Ons land is afgezakt naar de 56ste plaats op 141, net achter Thailand. Nederland en Zwitserland staan op de tweede en de derde plek.

Elk jaar publiceert het Wereldeconomisch Forum een competitiviteitsrapport tussen de verschillende landen van de wereld op basis van een hele reeks criteria.

Wij kijken daarbij vooral naar het onderdeel over de kwaliteit van de wegen, en dat ziet er niet goed uit voor ons land. België stond in 2017 op de 46ste plaats, zakte in 2018 naar de 52ste en kruipt nu zelfs naar plaats 56 in de lijst van 141 landen.

Ter vergelijking: ons land staat daarmee tussen Thailand en Polen. Onze buren doen het veel beter. Vooral dan Nederland, dat een eerbare tweede plaats bezet, achter Singapore en net voor Zwitserland. Luxemburg staat op 15, Frankrijk op 18 en Duitsland op 22.

1 2 3 4 12