Boris weigert te kijken

Een journalist van de commerciële zender ITV heeft de Britse eerste minister Boris Johnson geconfronteerd met een foto van een vierjarige jongen, liggend op een stapel jassen, in een ziekenhuis.

* De foto moet de gevolgen aantonen van de besparingen in de Britse sociale zekerheid. Johnson weigerde naar de foto te kijken.

° Het is een bevreemdend fragment televisie. Schrijnend ook. De journalist dringt er herhaaldelijk bij eerste minister Boris Johnson op aan dat hij de foto zou bekijken. Eerst weigert Johnson ook maar een blik te werpen op de smartphone van de journalist.

° Het wordt pas echt bizar wanneer Johnson de smartphone neemt, en die prompt in zijn jaszak steekt.

Johnson blijft maar herhalen dat hij, mocht hij donderdag 12 december de verkiezingen winnen, massale investeringen zal doen in de Britse gezondheidszorg, die overigens gratis is voor iedereen.

* Maar het fragment toont wel op een pijnlijke manier aan dat de National Health Service, na tien jaar soberheidsbeleid van de Conservatieven, in een lamentabele toestand verkeert. Wordt misschien vervolgd in het kieshokje.     (vrtNWS)

Glaasje Champagne ?

Vloeibaar goud, zeggen de reclamemakers. Zal wel, maar de prijzen zijn navenant. Toch worden grote sommen betaald voor de edelste onder de wijnen: de champagnes. Veuve Cliquot is zo een merk, met een goed verhaal en prachtige foto’s. Even een kijkje nemen in hun reclameblaadje…

* In 1909 kocht Veuve Clicquot oude krijtsteengroeven onder de Colline Saint-Nicaise in de buurt van Reims. In deze crayères of krijtkelders zijn de omstandigheden ideaal om champagne te laten rijpen. De crayères liggen 20 meter onder de grond en zijn in totaal 42 kilometer lang. In 2015 werden de krijtsteengroeven van de Colline Saint-Nicaise erkend als UNESCO Werelderfgoed.

* In 2010 werden 47 flessen Veuve Clicquot ontdekt in een scheepswrak op de bodem van de Oostzee. Ze waren bijna twee eeuwen oud, maar nog in goede staat. Geïnspireerd door deze ontdekking begon Veuve Clicquot een experiment: de ‘Kelder onderzee’.

° Een selectie van de fijnste wijnen wordt op de zeebodem gestockeerd. De flessen zullen gedurende 40 jaar regelmatig onderzocht worden en vergeleken met flessen die in de crayères bewaard worden. Zo wil Veuve Clicquot meer te weten komen over het verouderingsproces van champagne.

Vrouwen baas in Finland

De 34-jarige Sanna Marin (R) werd door de Finse sociaaldemocraten aangeduid om haar vorige week afgetreden partijgenoot Antti Rinne op te volgen. Ze wordt daarmee de jongste Finse premier ooit. De sociaaldemocraten zijn niet de enige partij die vrouwen aan de top zetten in Finland.

De voormalige premier Antti Rinne moest opstappen omwille van een ruzie met zijn belangrijkste coalitiepartner.

De sociaaldemocraten schuiven Marin naar voor om hem te vervangen, en omdat de overige partners al aangaven dat ze wilden vasthouden aan de coalitie en het regeerprogramma, lijkt niets de machtswissel in de weg te staan.

Marin wordt zo de jongste premier in de geschiedenis van Finland, dat momenteel de ministerraden van de Europese Unie voorzit. Op dit moment is ze nog ‘minister van Vervoer en Communicatie’. Het parlement stemt waarschijnlijk deze week nog over haar benoeming.

De jonge premier is niet de enige vrouw die in Finland aan het roer staat. Ze zijn er in de regering zelf ook in de meerderheid. Elf van de 19 ministers zijn vrouwen, en van de vijf regeerpartijen worden er vier geleid door vrouwen.   (mg in dS – foto via Reuters)

kom zelf je kinderen oppassen!

“Er stond vanmorgen een prettig bericht in ‘die Burger'”, meldt Ludo Helsen vanuit Zuid-Afrika. Ludo is daar voor een reeks belangrijke vergaderingen met de leden van de culturele “Willem-de-Zwijger-Stichting”. Een krantje tussendoor kan er echter wel af. En wij lezen mee.

 

Ludo: “De Westkaapse minister van onderwijs heeft lessen in het lessenrooster gezet over seksuele opvoeding. Maar vele ouders verbieden hun kinderen die lessen te volgen.

De minister heeft er wel iets op gevonden: tijdens die lessen moeten de kinderen met een verbod tijdens het uur van die les de klas verlaten, maar … de ouders of minstens één ervan moet(en) dan naar de school komen om tijdens dat uur zelf hun kind op te passen!!!!

Zie je dat hier al gebeuren? Er zijn nog vindingrijke ministers op de wereld…”

OOK DAT NOG …

Wie een baby krijgt, heeft recht op ouder-, moeder- en/of vaderschapsverlof. Bij de Schotse brouwerij Brewdog krijgen werknemers voortaan ook … puppyverlof. Say what?!

* Je leest het goed: Brewdog biedt sinds kort ‘paw-ternity leave’ aan voor z’n werknemers, oftewel: 1 week betaald verlof om tijd met je nieuwe pup door te brengen.

‘Paw-ternity leave’ is een creatieve variant op ‘paternity/maternity leave’, het beter bekende vaderschaps-/moederschapsverlof.

In dit geval weliswaar geen verlof voor een nieuwgeboren baby dus, wel voor een nieuwe pup. De beste vriend van de mens zit trouwens zo erg in de bedrijfscultuur van de Schotse brouwerij ingebakken dat er op hun hoofdkwartier (in Aberdeenshire) dagelijks zo’n 50 viervoeters rondlopen.

* Elk baasje dat voor een nieuwe hond kiest, heeft bij Brewdog voortaan dus recht op 7 dagen betaald verlof, om extra voor zijn/haar puppy te kunnen zorgen.

‘DIE BURGER’ MELDT …

Als voorzitter van de culturele ‘Willem de Zwijgerstichting’ (Vlaanderen-Nederland-Z.Afrika) vertoeft Ludo Helsen momenteel in het vrij hete Zuid-Afrika. Dat het daar nog steeds niet allemaal koek en ei is,  bewijzen twee uittreksels uit de grootste krant van Zuid-Afrika, ‘die Burger’.

*In het ene bericht vraag een comité dat tegen wapens is aan de ouders om in deze geschenkenperiode absoluut geen speelgoedgeweren meer te kopen voor hun kinderen. Gedaan met cowboyspelen…
De helft van de moorden in Zuid-Afrika en dat zijn er veel , worden met vuurwapens gepleegd. Vandaar.

*In het tweede artikel wordt gevraagd dat de overheid naast de autowegen een hoge omheining zou plaatsen om te beletten dat er nog met stenen wordt gegooid naar auto’s. Veel Afrikaans leesgenot!

Thanksgiving Day

‘Thanksgiving Day’ is de belangrijkste Amerikaanse nationale feestdag. Altijd op de vierde donderdag van november,  vandaag donderdag 28 november. Traditioneel is het de dag waarop dank wordt gezegd voor de voorbije oogst en voor allerlei andere goede dingen.

In de Verenigde Staten wordt deze dag gevierd op de donderdag in de derde volle week van november. In Canada daarentegen, waar de oogst eerder in het jaar valt, werd TD al op de tweede maandag van oktober gevierd.

Thanksgiving wordt gevierd met de hele familie. Men legt grote afstanden af om bij elkaar te kunnen zijn. Omdat het in de VS op een donderdag valt, krijgen werknemers ook vrijdags vrij waardoor een familiereünie van vier dagen mogelijk wordt.

Het eten speelt een grote rol die dag. Het is traditie om dan kalkoen te eten en er wordt dan ook aan deze dag gerefereerd als Turkey Day (Kalkoendag).

Sinds het presidentschap van Harry Truman is het ook de gewoonte dat de president gratie verleent aan een levende kalkoen, de National Thanksgiving Turkey. Die mag onbezorgd oud worden.

Voor de maaltijd kijkt men traditioneel naar een wedstrijd in het Amerikaans voetbal of naar een wedstrijd van het lokale ‘High School’-team.

De Amerikaanse traditie associeert de feestdag met een feest dat door de Pilgrim Fathers zou zijn gevierd in 1621 toen zij in Plymouth Massachusetts een nederzetting hadden gesticht. En kalkoen aten, manna dat in een tijd van dreigende hongersnood als een godsgeschenk zomaar uit de hemel kwam vallen. Thanks God for giving turkeys.

Veel van de verhalen omtrent  Thanksgiving zijn evenwel mythes, ontstaan aan het eind 19de begin 20ste eeuw in een poging om een algemene nationale identiteit te scheppen in de naweeën van de Amerikaanse Burgeroorlog én in de smeltkroes van nieuwe immigranten.

  • Schilderij van Jean Louis Gerome Ferris over het eerste Thanksgiving feest in 1621.

Vooral de oorspronkelijke bevolking, de indianen, zien deze feestdag niet als een dag van dankbaarheid, eerder het begin van een tragisch proces waardoor zij hun land kwijtraakten, en hun populatie werd gedecimeerd. Zij hebben het eerder over hun ‘nationale rouwdag’.

Black Friday

De vrijdag na Thanksgiving is Black Friday, ook een Amerikaanse traditie. In Amerika heeft iedereen dan vrij en winkeliers spelen daarop in enkele producten tegen messcherpe prijzen aan te bieden.

Dat zorgt ieder jaar weer voor een massale toeloop aan enthousiaste shoppers die winkels letterlijk bestormen om te profiteren van de Black Friday aanbiedingen..

Vroeg winter in Spanje

Torrevieja – Koude luchtstromingen uit het noordwesten van de Atlantische oceaan kondigden enkele weken geleden al een vroege winter aan met veel sneeuw en regen in de berggebieden van het noorden en centraal Spanje. Fons Lauwers, onze medewerker in Spanje, vertelt wat er vandaag in de herfst zoal gebeurt in zijn nieuwe heimat.

Fons: “Op vele plaatsen ging de temperatuur ‘s nachts onder het vriespunt. Een -10 was geen uitzondering in de Spaanse Pyreneeën. Skipistes werden geopend, bergpassen gesloten door de onverwacht vroege sneeuwval en bergdorpen raakten geïsoleerd van de buitenwereld. De natte sneeuw bracht veel schade toe aan elektrische leidingen en bomen.”

De grootste kastanjeboom van Spanje.

Fons: “De grootste kastanjeboom van Spanje, de “El Campano de Villar de Acero” of “De Bel” werd ernstig beschadigd door grote hoeveelheden sneeuw. De reusachtige tamme kastanjeboom (castanea sativa) is ongeveer 800 jaar oud, heeft een hoogte van 34 meter en een stamdikte van 16 meter aan de basis van de boom.”  Een kanjer kortom.

Fons: “Door het gewicht van de sneeuw werden grote takken en schors afgescheurd. Doorheen de geschiedenis werd de boom al meermaals geteisterd door blikseminslagen, windvlagen en bosbranden, maar hij wist telkens te overleven. Boomchirurgen werden uitgenodigd om de boom te behandelen en te beschermen voor de toekomst. Geen overbodige luxe want jaarlijks draagt de oude rakker nog veel kastanjes die bij de kastanjefeesten worden gepoft en uitgedeeld aan de liefhebbers.”

La Fiesta de las Castañas. De kastanjefeesten.

Vooral in de noordelijke regio’s van Spanje verjaagt men vanaf 1 november de eerste koude dagen met kastanjefeesten. Jong en oud worden in vele dorpen en steden door het gemeentebestuur, samen met de plaatselijke middenstand en organisaties uitgenodigd, om de kastanjefeesten te organiseren.

Fons: “Kastanjes worden geroosterd op houtvuurtjes terwijl allerlei streekproducten aan de aanwezigen worden aangeboden. Traditioneel worden van krantenpapier puntzakken geplooid om de gepofte kastanjes in uit te delen. Denk aan de frietzakken in Vlaanderen.

De zoete Moscadelwijn of nieuwe oogstwijn, het gebak, de gedroogde vijgen en noten met een hartig stukje droge worst en schapenkaas, ze mogen ook niet ontbreken. De sfeer rond dit sociaal gebeuren is erg gezellig. Vrijwilligers van het Rode Kruis brengen de lekkernijen aan huis bij de zieken, andersvaliden en hulpbehoevenden.”

* Samen feesten en genieten van de plaatselijke specialiteiten met gitaarmuziek, zang en dans, verstevigen het sociale leven en de onderlinge vriendschap bij jong en oud. Spanje weer op zijn best.

‘Jullie hebben alles, maar vergeten te dromen’

De 38-jarige Saitoti Kitasho staat er aan het hoofd van een gemeenschap met zo’n 6.000 leden. ­Geluksonderzoeker Leo Bormans nodigde hem uit. Voor Kitasho de eerste grote reis buiten Afrika. Samen trekken ze een week lang door Vlaanderen.  (Anton Goegebeur in dS – foto luc daelemans)

De twee ontmoetten elkaar tijdens een reis in Tanzania, waar de Masai leven. De Masai staan bekend voor het koesteren van eeuwenoude tradities. ‘Wij hebben geen woord voor geluk’, zegt Kitasho, ‘ maar wel drie waarden die daar dicht bij aanleunen: zorg, vrede en respect.’

Om leider te worden, moest Kitasho bijvoorbeeld met één enkele speerworp een leeuw doden. Maar zelf wijst hij liever op andere kwaliteiten die de doorslag hebben gegeven:

 ‘Wij zeggen niet “ik hou van jou”, maar “ik zorg voor jou”. We zijn er voor elkaar. We mijden conflict door weg te trekken. Dat ging decennialang relatief gemakkelijk. Nu ons gebied almaar verkleint, wordt dat moeilijk.’

‘We moeten natuurlijk geen Masai worden’, zegt Bormans. ‘Maar ze zijn een van de laatste authentieke volkeren die nog dicht bij hun originele waarden staan. Wij Belgen zijn losgeslagen. Bij ons wordt iets pas waardevol als het veel kost. En daar kan iemand als Kitasho werkelijk met zijn gedachten niet bij.’

En verder: “Van oudsher krijgt elke Masai-leider een herdersstaf. Die herinnert aan het nomadenbestaan en het belang van veeteelt. In hun samenleving is het belangrijk om stil te staan bij wat hun waarden zijn.  Saitoti Kitasho is een leider. Daarvoor moest hij het onder meer uitvechten met een leeuw. Niet dat wij dat voorbeeld moeten volgen, maar wel: leer je eigen kracht kennen en gebruiken.  Kitasho moet zijn volk de 21ste eeuw binnenleiden. Op korte termijn zou de verkoop van land veel – broodnodig – geld opleveren. Maar op de lange termijn blijft het nomadische volk dan achter zonder ruimte. Kies niet te snel voor de gemakkelijkste weg”, luidt de boodschap.

“POUPOU” IS OVERLEDEN

De Franse ex-wielrenner Raymond Poulidor is overleden. Hij werd 83. Poulidor was, naast een oersympathieke en sterke wielrenner, ook de schoonvader van Adrie van der Poel en de grootvader van Mathieu en David van der Poel. (foto Belga)

Poulidor won onder meer de Ronde van Spanje, Milaan-Sanremo en de Waalse Pijl. Weliswaar werd hij vooral bekend als eeuwige tweede achter Jacques Anquetil en Eddy Merckx in de Ronde van Frankrijk. Daarin stond hij tussen 1962 en 1976 acht keer op het podium stond zonder ooit te winnen.

De onterechte rol van Eeuwige Tweede (hij won 189 koersen) leverde “Poupou” enorm veel sympathie op in zijn thuisland en ver daarbuiten. Zelfs de Franse president Macron bleef niet onberoerd voor zijn overlijden.

1 2 3 12