DE VISIE VAN VUREN dag 9

Europa getest?

Op vijftig jaar tijd was Europa hard veranderd. Wanneer je in 1970 van hier naar Duitsland reed , zelfs maar naar Aken of Monschau , moest je halt houden bij twee slagbomen waar je werd gecontroleerd…. identiteitskaart , autopapieren , vaak ook nog koffer openen…

 Ging je daar iets drinken of deed je dat onderweg , bv. in Nederlands Limburg , dan moest je naar nog twee andere soorten munten beginnen te zoeken in je geldbeugel. Mensen die in een ander land werkten , en hier waren heel wat mensen die in Nederland werkten , had je moeilijkheden wanneer je ziek werd of tijdelijk werkloos was , of had je problemen met je kinderbijslag…

Meer en meer landen zagen de problematiek van al deze ongemakken in , en beseften ook hoe sterk wij zouden staan met een sterker “Europa “. En zo groeide stap voor stap dat Europa dat wij nu kennen, een sterk blok landen die maximaal samenwerkten , een deel van hun eigen politieke macht afstonden en een gerespecteerde partner werden in het wereldgebeuren.

Er kwamen heel wat schitterende dingen vanuit dat Europa …. arme gebieden , meestal met veel schapen , zoals Sicilië , Kreta, Andalusië kregen middelen om bij te benen. Verlieslatende nijverheden werden afgebouwd .

Voor de economische sterkere landen kwam er een gemeenschappelijke munt die op wereldniveau meespeelt naast de dollar. De binnengrenzen werden afgeschaft , er kwam een vrij verkeer van mensen en goederen. Je kon of kan overal dezelfde Leffe drinken …. Om te weten wat een echte grens was , moest je al met de auto naar Oekraïne rijden om op de grens van dat land met Polen te ondervinden wat wachten aan een grens betekent.

De eerste stoot tegen die Europese reus kwam er toen anderen van die grote Europese vrijheid misbruik maakten om aanslagen te komen plegen. Meteen gingen een deel oude landsgrenzen weer voor korte tijd dicht , maar de invloed van het politieke Europa was sterk genoeg om die openheid weer snel te herstellen .

Het Midden Oosten , waaruit heel wat terroristen kwamen , werd een echte oorlogshaard met vele vluchtelingen! Bij die stroom voegden zich nog een aantal economische vluchtelingen vanuit Afrika en toen bleek dat dat machtige Europa nooit had gedacht aan een systeem om die buitengrenzen echt te bewaken . Hopen vluchtelingen kwamen toch binnen. Ook sommige landen , die het in het begin toch “ schaften” , moesten later hun visie bijschaven . Een deel Oost-Europese landen sloot zijn grenzen , tot woede van de anderen .

Het erge voor Europa is dat het nu ook al die anderen zijn die hun grenzen hebben gesloten . In feite geraakt bijna niemand er nog door , geen wandelaar , niemand . Ook alle Europese binnengrenzen zijn nu dicht , zowel in het westen als in het oosten. Elkaar verwijten sturen heeft geen zin meer.

En waar bij de grenssluitingen vier jaar geleden Europa nog inspanningen deed om die sluitingen zo snel als mogelijk ongedaan te maken , ligt Europa nu plat op de vloer en zwijgt in alle Europese en andere talen.

Geen Charles Michel die iets zegt , geen mevrouw von der Leyen…

Een instelling die heel Europa op haar dooie gemak kon verplichten om voor te schrijven welke sproeistof je mag gebruiken en welke niet, staat nu met de mond vol tanden , sprakeloos!

En de echte test moet nog komen. Alles staat daarvoor klaar . Wat zal er gebeuren wanneer sommige lidstaten binnen korte tijd intensieve zorgbedden te kort komen en anderen overschot hebben?

De discussie daarover is onder elkaar al begonnen. Wilmes zegt  “ Njet”  tegen Frankrijk en Nederland .

Zal Europa blijven zwijgen?

Hopelijk tot morgen ,

Louis Vuren

What do you want to do ?

New mail

Griekse huizen wit met blauw

Een reisje Griekenland was voor velen in betere tijden al een dankbare bestemming. Athene en Sparta om de oude cultuur, de vele eilanden om de wit-blauwe kleur van de huisjes. Griekenland is synoniem van wit-blauw. De nationale vlag is het, de pittoreske huisjes op de eilanden eveneens.

° Griekser kan bijna niet: het wit-blauwe plaatje, dat voornamelijk is terug te vinden op de Cycladen, is uitgegroeid tot het visitekaartje van Griekenland.

° Maar waarom zijn die huizen eigenlijk wit? Het antwoord is nogal praktisch van aard. Omdat er weinig tot geen hout beschikbaar was op de eilanden, gebruikten de bewoners (donkere) stenen voor het bouwen van hun huizen. Deze stenen absorberen echter warmte, waardoor het binnen ondraaglijk warm wordt in de zomer. Door de buitenmuren een witte kleur te geven, worden de zonnestralen gereflecteerd en blijft het binnen lekker koel.

° De muren worden evenwel niet wit geverfd, maar bedekt met een flinke laag pleisterkalk die gemaakt is van calciumcarbonaat of kalksteen. Een goedkoop en makkelijk te maken middel. Om de boel lekker fris wit te houden, krijgen de huizen minstens één keer per jaar – maar soms zelf wel drie keer – een nieuwe laag kalk.  In de week voor Pasen zijn in ieder geval veel Grieken in de weer met kwast en potten witsel.

° Calciumcarbonaat is heel helder wit, zo fel dat het je onder de felle Griekse zon hoofdpijn kan bezorgen. Om dat oogverblindende wit iets te breken, wordt een klein beetje blauw aan de kalk toegevoegd. Door wat loulaki, een schoonmaakmiddel met een kenmerkende blauwe kleur, toe te voegen aan de oplossing kleurde die ook blauw.

° Er is ook nog een historische verklaring voor de witgekalkte huizen. Aan het begin van de 20e eeuw werden de Griekse eilanden geplaagd door ernstige ziekten, waaronder cholera. Vanwege bacteriedodende en ontsmettende eigenschappen was kalk een goedkoop middel om besmetting te beperken.

° De Griekse overheid zou daarom in 1936 opdracht geven de huizen op de Cycladen wit te kalken en zo de epidemieën het hoofd te bieden. De deuren en kozijnen moesten blauw zijn, zodat het geheel zou passen bij  het blauw van lucht en zee én het wit van de schuimkoppen.

° In 1974 werd het zelfs bij wet verplicht om (nieuwe) huizen wit te verven. De idyllische blauw-witte plaatjes op ansichtkaarten en in reisfolders moesten toeristen naar de Griekse eilanden lokken. Wat aardig gelukt is.

– Vandaag kan reizen nog niet zo best, maar als corona verslagen is, hopelijk weer wel.  Griekenland? Waarom niet. –

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

De builenpest in de 13de eeuw

Het verhaal van paus Gregorius vertoont veel gelijkenissen met het coronavirus, de schuldige van de pandemie die zich momenteel van de wereld meester maakt. Lees maar.

* Paus Gregorius IX (1170-1241) was, net als veel van zijn ambtgenoten, niet helemaal zuiver op de graat. Gregorius blonk uit als fervent Jodenhater en gaf zijn zegen aan kruistochten naar Pruisen, waar talloze vrouwen en kinderen vermoord werden door kruisvaarders. Daarnaast had hij ook uitgesproken opvattingen over hoe om te gaan met … heksen.

° In zijn pauselijke bul, ‘Vox in Rama’ (“De stem in de kikker” uit 1233), besprak Gregorius de vormen die ketterij en duivelaanbidding volgens hem aannamen. Vooral zwarte katten zag hij als baarlijke duivels in vermomming.

° En aangezien de middeleeuwers niet met de duivel wilden samenwonen, werden de zwarte katten massaal uitgemoord.

° In vele ‘Europese’ landen werden zwarte katten ‘gearresteerd’ en aangepakt als betrof het vreselijke ketters. Alleen de brandstapel bood uitkomst. De vuren laaiden voortdurend en overal. Het uitmoorden was echter zeer rampzalig, want …

° In de middeleeuwen hadden katten immers wat anders te doen dan als vermomming van duivels te dienen. Katten hadden het vooral begrepen op ratten en ander ongedierte dat de huizen, de pakhuizen van de kooplui en de boerderijen leeg vraten. Door de katten af te maken was het ongedierte helemaal niet meer in toom te houden. De rattenpopulatie nam gigantisch toe en in hun vacht droegen ze … vlooien mee.

° Die vlooien verspreidden zich razendsnel onder de mensen en brachten de builenpest mee. Naar schattingen van toen stierven tussen 25 en 50 miljoen mensen in Europa. De maatschappij stond helemaal op zijn kop.

* De verschrikkelijk ramp kwam er NIET DOOR de zwarte katten, maar juist door een gebrek eraan. Ook pausen vergissen zich wel eens.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

Napoleon ontsnapt uit Elba

Op 26 februari 1815, vandaag exact 205 jaar geleden, ontsnapte Napoleon  uit Elba, het kleine eiland voor de Italiaanse kust. Daarheen was hij in 1814 verbannen. De keizer keerde terug naar Frankrijk en begon meteen aan een regeerperiode van 100 dagen. Die eindigde, zoals u wellicht nog weet, bij ons in Waterloo.

° In 1812 had Napoleon, op Rusland en het opstandige Spanje na, heel Europa stevig in handen. De tocht naar Moskou liep echter uit op een enorme ramp en in 1813 verloor Napoleon de volkerenslag bij Leipzig, wat het einde van het Franse Keizerrijk inluidde.

° In 1814 werd Napoleon verbannen naar het eiland Elba, waar hij de rest van zijn dagen mocht slijten als mini-keizer. Napoleon wist echter op 26 februari te ontsnappen, terwijl zijn tegenstanders in Wenen congresseerden over de toekomst van Europa.

° Met Napoleon ontsnapten ook zo’n 1000 getrouwen het eiland. Dat kon omdat de Franse en Engelse schepen die dag niet patrouilleerden.

° Napoleon landde op de Côte d’Azur. De Franse koning Lodewijk XVIII gaf meteen het bevel om de ontsnapte keizer te arresteren, maar de Franse troepen liepen massaal naar hem over.  Niet de koning maar Napoleon was hún geliefde keizer.

° De route die Napoleon door Frankrijk aflegde is de geschiedenis ingegaan als de Route Napoléon en is nog steeds zeer populair bij toeristen.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

DE HEILIGE WEG

In de ochtenduren van 21 februari 1916 , vandaag 104 jaar geleden, begon een zwaar Duits bombardement bij Verdun. Rond de vestingstad stonden twaalfhonderd stukken artillerie opgesteld. Een miljoen granaten verwoestten een gebied van slechts dertig vierkante kilometer.

° Toen de oprukkende Duitsers de stad Verdun wilden innemen, werden ze bij het Bois des Caures onder vuur genomen door de Franse verdedigers. De Franse mitrailleurs eisten een vreselijke tol. De Duitse opmars werd twee dagen tegengehouden. Vierduizend Duitsers sneuvelden.

° Pas toen de Franse eenheid zo goed als omsingeld was en de munitie bijna op was, gaf bevelhebber Driant bevel tot terugtrekken. Tijdens die terugtocht werd Emile Driant dodelijk gewond. De gevechten in het Bois des Caures worden nog elk jaar herdacht met een ceremonie op 21 februari.

° Generaal Joseph Joffre stuurde meteen versterkingen naar het strijdtoneel. Generaal Philippe Pétain liet de enige toegangsweg naar de stad repareren, zodat er meer munitie en voedsel naar Verdun getransporteerd kon worden.

° Deze weg zou bekend worden als ‘La voie sacrée’, de heilige weg (foto). Dankzij de maatregelen van Philippe Pétain kon de opmars van de Duitsers op 28 februari 1916 tot staan worden gebracht.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

Moordaanslag in Wenen

Neen, niet vandaag, wel op 18 februari 1853 vond een moordaanslag plaats op keizer Frans Jozef I van Oostenrijk in Wenen. De aanslag mislukte, maar werd wel de beroemdste verijdelde moordpoging in de geschiedenis van de dubbelmonarchie.

° De jonge Frans Jozef (1830-1916) maakte regelmatig wandelingen in Wenen. Op 18 februari 1853, vandaag 167 jaar geleden, wandelde hij op het bastion bij de Kärntnertor toen hij plotseling werd aangevallen door de voormalige Hongaarse kleermakersgezel Janos Libenyi. Het motief van deze aanslag is nooit opgehelderd. Mogelijk speelden nationalistische gevoelens een rol.

° Janos Libenyi pleegde de aanslag met een … keukenmes. De steek kon grotendeels afgeweerd worden door Maximilian, de adjudant van de keizer. Frans Jozef hield slechts een kleine wond op zijn achterhoofd aan deze moordpoging over. Maximilian stak de dader met zijn sabel neer. Janos Libenyi overleefde de sabel, maar werd acht dagen later, op 26 februari opgehangen. Zonder echt proces of wat dan ook. Zo ging dat in die tijden.

What do you want to do ?

New mail

JAN PALACH STEEKT ZICH IN BRAND

16 januari 1969 stak de student Jan Palach zichzelf in brand op het Wenceslausplein in Praag uit protest tegen de teruggedraaide hervormingen van de Praagse Lente. Hij overleed drie dagen later aan zijn verwondingen.

° Met de Praagse Lente (Pražské jaro) geeft men de periode aan in de Tsjecho-Slowaakse geschiedenis van januari 1968  tot 20 augustus 1968, toen  Alexander Dubcek het communistische een meer gematigde koers uitstuurde.

° Aan deze periode werd abrupt een einde gemaakt door de andere vijf leden van het Warschaupact onder leiding van de Russen met de inval op 20 augustus 1968.

° Bijna alle hervormingen werden teruggedraaid. De onrust en ontevredenheid groeiden weer in het land, tegelijk met de opstanden. Dit kwam tot een hoogtepunt toen op 16 januari 1969 de student Jan Palach zichzelf in brand stak en drie dagen later overleed.

° Op 17 april 1969 verving de Sovjet-Unie Dubček door Husak. In het najaar verwijderde rode rakker Husak iedereen die ervan verdacht werd niet loyaal te zijn aan de Sovjet-Unie. Uit protest zeiden 350.000 leden van de partij hun lidmaatschap op.

° Husák keerde terug naar het repressieve beleid van voor 1968, en toonde zich zo een volgeling van het beleid in de Sovjet-Unie.

° Het wachten was op  Gorbatsjov en het einde van de Sovjet Unie..

° Al snel na zijn aantreden in maart 1985 sprak Gorbatsjov over de noodzaak van hervormingen in de Sovjet-Unie. ‘Gorby’, de sympathieke knul met de wijnvlek op het hoofd, probeerde de glasnost (openheid) samen met perestroika (staatkundige en economische hervormingen) in te voeren om de planeconomie van de Sovjet-Unie  weer op de rails te krijgen.

° Het systeem mislukte en Gorbatsjov doekte het communistische systeem wijselijk op. Europa herademde. Alleen China volgde niet en blijft daarmee de enige rode staat in de wereld.

° Op 1 maart 2006  bood de Russische president Poetin zijn excuses aan voor de invasie van 1968 tijdens een bezoek aan Praag. Hij zei de morele verantwoordelijkheid voor de inval te aanvaarden en deze te veroordelen.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

Brug (was) symbool vrij Europa

De hoop van het vrije, grenzeloze Europa wordt misschien wel nergens zo mooi gesymboliseerd als in de Sontbrug, de zestien kilometer lange brug tussen Denemarken en Zweden. Onbelemmerd contact, tussen twee buren. Althans dat was het idee. Maar inmiddels zijn de grenscontroles er terug. En niet alleen hier. Is het Schengen-akkoord failliet?

° Vandaag staat er een witte tent op de brug. Denemarken voert de controles ronder controleren Deense agenten de automobilisten die uit Zweden binnenkomen. Maar … er lijkt meer aan de hand te zijn.

° De grenscontroles zijn niet alleen gericht op het tegenhouden van zware criminelen. Het nationalisme neemt overal toe. De grens moet ook beschermd tegen ongewenste asielzoekers. Aan de Duitse grens controleert Denemarken al sinds 2016 met dat doel de grens. Aan de Zweedse kant van de Sontbrug zijn sinds 2016 ook om die reden controles in werking

° Grenscontroles en groeiend nationalisme; beide staan haaks op alles waar de Sontbrug aanvankelijk voor stond. De brug stond in 2 000 symbool voor het toekomstige, ‘grenzeloze Europa’: een heus kosmopolitisch paradijs, waarvan de Scandinavische regio een blauwdruk was.

° Het Verdrag van Schengen brengt grote economische voordelen met zich mee, onder andere omdat vrachtwagenchauffeurs zonder vertraging kunnen doorrijden. Op dit moment maken 26 landen deel uit van de zone: 22 EU-lidstaten, plus IJsland, Noorwegen, Liechtenstein en Zwitserland.

° Ruim tweederde van de Europeanen beschouwt het vrije reizen als een van de belangrijkste verworvenheden van de EU, zo bleek in december uit een onderzoek van Eurobarometer, waarbij 32 duizend inwoners verspreid over het continent geraadpleegd zijn.

° De vluchtelingencrisis van 2015 betekende het grote keerpunt voor de harmonie in de Schengenzone. Meer dan een miljoen migranten maakten de oversteek naar Europa. Wir schaffen das, zei de Duitse bondskanselier Angela Merkel eerst nog, maar daar kwam ze snel van terug toen in dat jaar 890 duizend vluchtelingen in het land arriveerden.

Zes van die landen voeren sindsdien steeds opnieuw tijdelijke grenscontroles in: Oostenrijk, Duitsland, Noorwegen, Frankrijk, Denemarken en Zweden.

° Hoewel de aankomstcijfers van migranten sinds 2015 fors zijn gedaald, blijven de landen juridische trucs toepassen om de controles te kunnen verlengen.

° De landen tarten hiermee het Europees recht. De controles blijven in de praktijk op dit moment beperkt. Duitsland controleert bijvoorbeeld alleen het gedeelte aan de Oostenrijkse grens. Lidstaten geven weinig tot geen cijfers vrij over het aantal asielzoekers dat op deze manier wordt tegengehouden en teruggestuurd naar andere EU-landen.

° Het gevaar zit hem erin dat de controles steeds normaler worden. Ze dreigen nu schaakstukken te worden in een totaal vastgelopen vluchtelingendebat. We kunnen ons afvragen of het paspoortvrije verkeer in de toekomst blijft bestaan.

° Her en der in Europa worden gelijkaardige ballonnetjes opgelaten. De Duitse minister van Binnenlandse Zaken, Horst Seehofer, sprak vorig jaar over forse uitbreidingen van de grensbewaking. En vorige maand speculeerde Nederlands premier Mark Rutte in een interview met De Telegraaf openlijk over het opheffen van Schengen, als de buitengrenzen niet beter bewaakt worden.   (vandaag gelezen in DM)

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail