Martin Luther King Day

Verenigde Staten Martin Luther King jr. DayDe ‘Martin Luther King jr. Day’ (Martin Luther Kingdag) is een nationale Amerikaanse feestdag die de Afro-Amerikaanse dominee dr. Martin Luther King jr. eert. De feestdag valt jaarlijks op de derde maandag van januari, rond de tijd van de verjaardag van dominee King.

20 januari is ‘Martin Luther King jr. Day’

Martin Luther King jr. (15 januari 1929 – 4 april 1968) was een Amerikaanse baptistendominee, politiek leider en een van de prominentste leden van de Amerikaanse burgerrechtenbeweging.

In 1968 werd King doodgeschoten op het balkon van het Lorraine Motel in Memphis.

Voor velen is Martin Luther King jr. een symbool voor de burgerrechtenbeweging in de Verenigde Staten gebleven. De derde maandag in januari is gewijd aan dominee King en zijn gedachtegoed.

De ‘Martin Luther King jr. Day’ is het resultaat van een grootschalige campagne die door een aantal activisten werd geleid. Een van de opmerkelijkste hiervan was de blinde musicus Stevie Wonder, die o.a. met het de hit “Happy Birthday” uit 1980 de campagne onder de aandacht van een breed publiek wist te brengen. De Amerikaanse president Ronald Reagan tekende op 2 november 1983 de wet die de feestdag ter ere van King officieel maakte.

De dag werd voor het eerst gehouden op 20 januari 1986. Sinds het jaar 2000 wordt ‘Martin Luther King jr. Day’ officieel gevierd in alle staten van de VS. De dag kreeg inhoud met demonstraties voor vrede, sociale rechtvaardigheid, rassen- en klassengelijkheid, en ook als nationale dag van vrijwilligersorganisaties.

Hoewel de dag een vrije dag is voor mensen die voor de federale en de staatsoverheidsinstellingen werken, geven niet alle bedrijven vrij. De meeste scholen en hogeronderwijsinstellingen zijn wel gesloten, maar sommige scholen blijven open en vieren in plaats daarvan Kings boodschap. Vrijwel alle winkels en restaurants blijven echter gewoon open.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

premier Lumumba vermoord

Toen begin 1961 bekend raakte dat Patrice ­Lumumba, de eerste premier van het pas onafhankelijke Congo, was vermoord, lokte dat meteen een breed internationaal protest uit. Loemoemba werd meteen een heilige of een profeet voor velen.

° Precies het omgekeerde was het geval bij zijn politieke tegenstanders. Als évolué, als een brave imitatie-Belg (foto L) had hij het Belgische paternalistische kolonialisme danig ­teleurgesteld.

° Internationale bekendheid kreeg Loemoemba pas toen hij midden 1960 premier van Congo werd en bij de onafhankelijkheid koning Boudewijn trakteerde op een striemende anti-kolonialistische toespraak.

° In de psychose van de Koude Oorlog werd hij afgezet en op 17 januari 1961, vandaag 59 jaar geleden, op aansporing van onder meer Belgische en Amerikaanse belangen, vermoord in gruwelijke omstandigheden.

° Lumumba kreeg nooit een graf, er bleven zelfs geen stoffelijke resten van hem over (zo wilden het ook zijn moordenaars), op twee tanden in een Belgisch juridisch dossier na.

° Een wat macaber voordeel van Lumumba’s vroege dood is dat de herinnering aan hem bevroor in een tijd waarin hij slechts een ­belofte was. Een politiek palmares had hij nog niet kunnen opbouwen, op die speech in 1960 na.  Maar dat kon de manipulatie van de herinnering aan hem nooit in de weg staan.

foto: President Mobutu eert Lumumba op een bankbiljet (1967): cynisch opportunisme. rr

° Bij zijn dood maakte de Sovjet-Unie van hem al meteen een anti-imperialistisch symbool. Nog cynischer ging de Congolese machthebber Mobutu met hem om. Mobutu was actief betrokken bij de moord op ­Lumumba, maar maakte van hem al in 1966 een ‘nationale held’: dat kon hem internationaal dienen als ­referentie en wettelijke regelgeving (met dank aan Marc Reynebeau in dS)

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

Mensenrechten en Nobelprijzen

Dinsdag 10 december 2019 is niet alleen de ‘Dag van de Mensenrechten’  (Human Rights Day)  maar jaarlijks worden op 10 december ook de Nobelprijzen voor het aflopende jaar uitgereikt. De winnaars ervan werden reeds aangeduid.

* De Nobelprijs is een jaarlijkse geldprijs voor wetenschappers die een opmerkelijke prestatie hebben geleverd op het gebied van de natuurkunde, scheikunde, fysiologie of geneeskunde, letterkunde en bevordering en behoud van de vrede.

* Daarnaast wordt sinds 1968 jaarlijks de Prijs van de Zweedse Rijksbank voor economie, ter nagedachtenis aan Alfred Nobel uitgereikt, die vaak kortweg de Nobelprijs voor de Economie wordt genoemd.

**  Hoewel het met de prijs verbonden bedrag niet onaanzienlijk is, is het prestige en de erkenning die men door het winnen van een Nobelprijs krijgt voor de meeste winnaars de belangrijkste beloning.

* De Nobelprijs voor de Vrede is de enige die wordt toegekend door de Noorse regering (Noorse parlementaire Nobelcommissie).

° De andere prijswinnaars worden genomineerd door verschillende Zweedse universitaire commissies (het Zweedse Karolinska Instituut in Stockholm). Tussen 7 en 14 oktober werden de prijswinnaars van 2019 reeds bekend gemaakt.

° De Nobelprijs voor de Vrede wordt uitgereikt in Oslo, de andere in Stockholm.

  • Nobelprijs voor de Vrede 2019: Abiy AhmedVoor zijn inspanningen om vrede en internationale samenwerking te bereiken, en in het bijzonder voor zijn beslissende initiatief om het grensconflict met buurland Eritrea op te lossen.
  • Nobelprijs voor de Literatuur 2019: Peter HandkeVoor een invloedrijk schrijverschap dat met grote taalkunst de periferie en de concrete menselijke ervaring heeft onderzocht.
  • Nobelprijs voor de Fysiologie of Geneeskunde 2019: William Kaelin Jr., Peter J. Ratcliffe en Gregg L. SemenzaVoor hun ontdekkingen van hoe cellen de beschikbaarheid van zuurstof waarnemen en zich daaraan aanpassen.
  • Nobelprijs voor Natuurkunde 2019: James Peebles, Michel Mayor en Didier QuelozVoor bijgedragen aan ons begrip van de evolutie van het heelal en de plek van de aarde in de kosmos.
  • Nobelprijs voor Scheikunde 2019: John B. Goodenough, M. Stanley Whittingham en Akira YoshinoVoor de ontwikkeling van lithium-ionbatterijen.
  • Nobelprijs voor de Economie 2019: Abhijit Banerjee, Esther Duflo en Michael Kremer

dood op het Altamont-festival

Het jaar 1969 was memorabel, met hoogtes en laagtes. Apollo 11 met de eerste mannen op de maan, Merckx die de Ronde van Frankrijk won, het Woodstockfestival, enz. maar op 6 december (vandaag 50 jaar geleden) maakte het festival van Altamont aan de Amerikaanse westkust in één klap een eind aan de flowerpower.  (Kristien Bonneure)

* The Grateful Dead nam het initiatief voor een eendaags muziekfestival in Californië. Met onder meer Santana, Jefferson Airplane, The Flying Burrito Brothers, Crosby, Stills, Nash and Young.

* De Rolling Stones hadden die zomer niet op Woodstock gespeeld maar waren wel aan een Amerikaanse tournee bezig. Die wilden ze graag afsluiten met een gratis concert, waar een film zou worden gedraaid. Ze sloten aan bij Altamont en dat bracht in plaats van de verwachte 20.000 maar liefst 300.000 mensen op de been.

* Qua organisatie was Altamont echter een catastrofe. Pas twee dagen tevoren werd begonnen met de opbouw op een racecircuit. Het podium stak amper een metertje boven het publiek uit, wat duidelijk te zien is op de filmbeelden. Vooral met de beveiliging liep alles mis. Die was uitbesteed aan de lokale afdeling van de motorbende Hells Angels, die in natura werd betaald met sloten bier.

* Er hing geen sfeertje van love and peace. Van bij de aanvang waren er vechtpartijen tussen Hells Angels en het publiek of tussen muziekliefhebbers onderling. Veel mensen waren stomdronken of weg van de wereld door veel te veel drugs.

* Mick Jagger van de Stones kreeg een klap toen hij uit zijn helikopter stapte; Stephen Stills werd in zijn been gestoken; Marty Balin van Jefferson Airplane werd bewusteloos geslagen. Als gevolg van de commotie trad The Grateful Dead helemaal niet op.

* Tijdens “Sympathy for the devil” van de Rolling Stones werd het festival even stilgelegd. En bij “Under my thumb” ging het helemaal mis. Meredith Hunter, een boomlange zwarte jongeman van achttien in een lichtgroen kostuum raakte betrokken in een gevecht vlak bij het podium, op amper een paar meter van Mick Jagger. Hunter trok een revolver en werd daarop doodgestoken door een Hells Angel.

° De scene werd gefilmd door een cameraploeg op het podium en zit ook in de concertfilm “Gimme shelter” die een jaar later uitkwam – een film die door sommige critici wordt gezien als een te grote ode aan de Rolling Stones op een dramatisch moment.

° Op het moment van de moord zei Mick Jagger immers door de microfoon: “Ik kan niet zien wat er gebeurt. Ik hoop dat alles oké is.” Waarop de Rolling Stones hun optreden afwerkten, volgens kenners een van hun beste liveconcerten ooit.

° Meredith Hunter was niet de enige dode. Die dag verloren nog drie toeschouwers het leven op Altamont: twee werden het slachtoffer van een aanrijding met vluchtmisdrijf, een andere verdronk in een kanaaltje.

° De Hells Angel die Hunter had doodgestoken werd later vrijgesproken in de rechtbank. De jury oordeelde dat hij uit wettige zelfverdediging had gehandeld, omdat Hunter eerst een revolver uit zijn jas had gehaald.

* Journalist Greil Marcus, toen aan de slag bij het blad Rolling Stone, schreef later: “De moord op een jonge zwarte man in een blanke menigte, terwijl blanke mannen hun versie van zwarte muziek aan het spelen waren, kun je niet wegwuiven als een akkefietje.”

* De Rolling Stones hebben nooit veel commentaar gegeven op het drama van Altamont. Gitarist Keith Richards antwoordde onlangs op de vraag waarom het festival niet werd stopgezet na de moord antwoordt Richards: “Dan had het nog veel erger kunnen zijn.”   (vrtNWS)

 de Bermudadriehoek

De Bermudadriehoek, vrijwel iedereen heeft er al over gehoord. Talloze schepen en vliegtuigen verdwenen op mysterieuze wijze van de aardbol in de Bermudadriehoek tussen Miami, de Bermuda-eilanden en Puerto Rico. De driehoek is zowat 23 keer groter dan België.

° Van de Flight 19 (foto), bestaande uit vijf Amerikaanse bommenwerpers die op 5 december 1945 (vandaag exact 74 jaar geleden) mysterieus verdween, werd na een trainingsoefening nooit iets teruggevonden.

In 1918 reeds verdween de USS Cyclops (foto), een boot met 300 passagiers spoorloos.

Zelfs Columbus zou in 1492 al moeilijkheden ondervonden hebben met het kompas in de driehoek.

° Sommigen gaan uit van duistere krachten, anderen zijn ervan overtuigd dat aliens er voor iets tussen zitten. Maar er lijkt nu toch een wetenschappelijke uitleg te zijn.

* Dat er zoveel schepen verdwijnen in de Bermudadriehoek, zou te wijten zijn aan methaan in de zeebodem, opperen wetenschappers. Ook op de bodem van de Barentszzee, duizenden kilometers van de Bermudadriehoek, zijn kraters ontdekt die gasontploffingen veroorzaken. In de Bermudadriehoek zijn grote methaanvoorraden aanwezig in de bodem van de zee. Wat het volgende kan verklaren…

Het methaangas hoopt zich op, lekt en ontploft uiteindelijk door de zeebodem heen. Bij een dergelijke ontploffing wordt een enorme hoeveelheid gas naar boven gestuwd, waardoor ‘gaten’ in het zeeoppervlak worden geblazen. Het water verliest zoveel draagkracht dat elk vaartuig binnen de tien seconden zou verzuipen. 

* Maar de Bermudadriehoek is niet alleen genadeloos voor schepen, ook voor vliegtuigen. Maar … gasontploffingen op de zeebodem kunnen uiteraard geen vliegtuigen uit de lucht halen.

* Het Bermudamysterie lijkt dus nog niet volledig opgelost. Komt iemand van onze lezers met de ultieme verklaring op de proppen ?