De laatste Apollo-maanmissie

Net zoals zijn voorgangers werd ook Apollo 17 gelanceerd vanaf het Kennedy Space Center. Dat gebeurde op 7 december 1972 . Het zou de nog steeds laatste Apollo-missie naar de maan worden.

° Vier dagen later landden Eugene Cernan, Harrison Schmitt en Ronald Evans op de maan, bij de maankrater ‘Littrow’ in het Taurusgebergte.

° De ruimtevaarders verzamelden een grote hoeveelheid maanstenen en namen bodemmonsters. In totaal ruim honderd kilo. Net als tijdens de missie van de Apollo 16 werd een maanauto gebruikt die door een accu van energie werd voorzien. Hierdoor konden de ruimtevaarders een groter gebied bereiken. Ze legden met de auto bijna 36 kilometer af.

° Op 19 december landden de ruimtevaarders in de Stille Oceaan in de buurt van het eiland Samoa. De capsule waarin de bemanning verbleef wordt momenteel nog tentoongesteld in het Lyndon B. Johnson Space Center in Houston, Texas. 

° In totaal waren er 6 Apollomissies met landing op de maan. Met Apollo 13 ging het mis , maar werd de bemanning veilig terug op aarde gezet door een erg goed werkende controlekamer in Houston.

Jan Willekens, onze ruimtefreak, heeft nog enkele bedenkingen tegoed …

“Apollo 17 was dus de laatste maanmissie van NASA. De missie bracht veel mysteries naar de aarde . O.a. het oranje maanstof wat te zien is op de foto.
Op 5 sept 2013 heeft NASA nog een sonde gelanceerd om dit mysterie op te lossen. De sonde heette LADEE. Het oranje stof bleek een natuurlijk glas te zijn van een meteoorinslag.”
En nog straffer …
“Sommigen beweren dat Apollo 17 nooit heeft plaatsgevonden omdat op een foto een persoon te zien is (zonder ruimtepak) in de reflectie van een ruimtehelm van een van de astronauten. ????”

foto – Eugene Cernan op het maanoppervlak – Foto: NASA, Harrison Schmitt 

              Nog op 7 december:

            ° 1787Delaware ratificeert als eerste staat de grondwet van de Verenigde Staten.

            ° 1941 – In reactie op de Japanse aanval op Pearl Harbor raken de Verenigde Staten officieel betrokken bij de Tweede Wereldoorlog.

            ° 1982 – In de Verenigde Staten wordt bij het ten uitvoer brengen van de doodstraf voor het eerst een dodelijke injectie toegepast

° 1988 Yasser Arafat erkent het bestaansrecht van Israël  (meldde Historiek)

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

VAARWEL VOYAGER , laat nog iets horen

5 november, exact twee jaar geleden, was een historische dag voor de ruimtevaart. Op 5 november 2018 wisten we dat nog niet, want pas in december vorig jaar liet Nasa weten dat op die dag een tweede ruimtesonde de interstellaire ruimte had bereikt.

Voyager 1 vloog al in ­augustus 2012 de heliosfeer uit, maar die kon door een defecte plasmadetector weinig gegevens naar de aarde doorsturen.

Voyager 2 heeft voor twee jaar reeds de ‘heliosfeer’, de druppelvormige ‘bel’ waarin de schaarse materie en straling, afkomstig van de zon, voorgoed ingewisseld voor de interstel­laire ruimte.

° De scheiding tussen heliosfeer en interstellaire ruimte wordt de heliopauze genoemd. Je zou het eveneens de grens van ons zonnestelsel kunnen noemen, al reikt de zwaartekracht van de zon nog stukken verder – tot aan de Oortwolk die wordt bevolkt met miljarden steen- en ijsklompen.

° Hoe weten we dat Voyager 2 de ­heliopauze is gepasseerd? Simpel, hij heeft ons dat meegedeeld. De ruimtesonde heeft immers verschillende instrumenten aan boord die meer dan veertig jaar na de lancering nog prima werken, waaronder ook een plasmadetector.

° Voyager 1 vloog al in ­augustus 2012 de heliosfeer uit. Gisteren werd de tweede oversteek ‘gevierd’.

° Binnen de heliosfeer heerst het magnetische veld van de zon. Toen de Voyager 1 de heliopauze overstak, brandde de zon bijna op haar maximum. Bij de Voyager 2, gebeurde dat tijdens een zonneminimum.

° Beide sondes kunnen nog miljoenen jaren blijven verder vliegen, niet gehinderd door wrijving en met een onveranderlijke snelheid van tienduizenden kilometers per uur. Maar hoe verder ze zich van ons verwijderen, hoe zwakker hun signalen worden. Nasa-ingenieurs gaan ervan uit dat ze de Voyagers nog tot 2030 kunnen volgen.

° Daarna volgt permanente radiostilte, waardoor de sondes ons ook niet meer kunnen verwittigen mochten ze in handen zijn gevallen van een andere beschaving in de Melkweg. Vaarwel Voyager 2 en laat nog iets van u horen… 

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

LEVEN EN DOOD IN DE RUIMTE

Op 3 november 1957 , vandaag exact 63 jaar geleden, en nog een paar maanden voor de grote wereldexpo ‘Brussel ’58’, lanceerden de Russen vanaf Bajkonoer de kunstmaan Spoetnik II.

Aan boord ervan de straathond Laika (Roemeense postzegel). Het eerste levende wezen dat levend aan de uitstap begon maar … het er niet levend vanaf bracht…

° Dat Laika de ruimtereis niet zou overleven, stond vooraf al vast. De Russen hielden echter geruime tijd angstvallig vol dat het de bedoeling was het hondje weer levend terug op aarde te krijgen.

° Liefst twee weken na de lancering werd door de Sovjet-autoriteiten bekendgemaakt dat Laika was gestikt.

° En … pas in 2002 werd officieel bekend gemaakt dat Laika al enkele uren na de lancering overleed aan oververhitting en stress. Nog voor het einde van de vierde omloop. Geen Laika in Brussel dus, wel (een copy?) van Spoetnik I, het eerste ruimtetuig ooit.

What do you want to do ?

New mail

Verste dubbelganger van onze Melkweg

‘Verste dubbelganger van onze Melkweg ontdekt’

Astronomen hebben een extreem ver en dus zeer jong sterrenstelsel ontdekt dat verrassend veel op onze Melkweg lijkt. Dat heeft de Europese Zuidelijke Sterrenwacht ESO bekendgemaakt.

Stockbeeld © /

° Het stelsel is zo ver weg dat zijn licht er meer dan 12 miljard jaar over heeft gedaan om ons te bereiken: we zien het zoals het was toen het heelal nog maar 1,4 miljard jaar oud was. Het is ook verrassend ordelijk, wat in strijd is met de theorie dat alle sterrenstelsels in het vroege heelal turbulent en instabiel waren.

° Het gaat om sterrenstelsel SPT0418-47 dat zich met de ALMA-radiotelescoop in Chili liet verschalken. Hoewel het geen spiraalarmen lijkt te hebben, heeft het minstens twee kenmerken die karakteristiek zijn voor onze Melkweg: een roterende schijf en een centrale verdikking of ‘bulge’, een grote groep sterren die zich rond het centrum van het stelsel hebben verzameld.

° Het is voor het eerst dat zo’n bulge zo vroeg in de geschiedenis van het heelal is waargenomen, beklemtoont de ESO waarvan België stichtend lid is.  (gelezen in Knack)

° De planeet Aarde is 4,5 tot 4,6 miljard jaar oud/jong (1 miljard jaar = 109 jaar of 1 Ga). Haar ouderdom komt overeen met die van het zonnestelsel. De exacte ouderdom van de Aarde is echter op dit moment nog niet nauwkeurig te bepalen. (Wikipedia)

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

* (zeker ook klikken op rood – je gelooft niet wat je leest onder zonnestelsel  i.v.m. de levensduur van het leven op Aarde …)
What do you want to do ?

New mail

prachtige ‘ruimtevlinder’

Het European Southern Observatory (ESO) heeft de meest gedetailleerde beelden ooit uitgebracht van de zogeheten planetaire nevel NGC 2899.

Zelfs de zwakke randen van deze bel van gas, die zich als een waas over de achtergrondsterren uitstrekken, zijn te zien.

Met zijn symmetrische vorm, prachtige kleuren en subtiele patronen doet de gasbel denken aan een vlinder die langs de hemel fladdert.

De beelden zijn gemaakt met het FORS-instrument van een van de vier telescopen die samen de Very Large Telescope (VLT) van de ESO vormen.        (vrtNWS)

What do you want to do ?

New mail

VENUS TE HEET VOOR ONS

Wetenschappers hebben 37 vulkanische structuren op de planeet Venus ontdekt die onlangs nog actief moeten zijn geweest – en wellicht ook vandaag nog actief zijn. “Venus is geologisch gezien niet zo dood als eerst gedacht”, lazen we bij Michaël Torfs in vrt NWS.

° Venus is, vanaf de zon gezien, de tweede planeet in ons zonnestelsel, na Mercurius maar vóór de Aarde en Mars. De planeet – genoemd naar de Romeinse godin van de liefde –  heeft ongeveer dezelfde grootte, massa en samenstelling als de aarde. We kunnen ze op sommige momenten zien als een witte parel in de ruimte.

° De onderzoekers kunnen uit studies van de coronae – grote cirkels van o.a. lavastromen – afleiden dat sommige enkel in een recente periode kunnen zijn gevormd. Ze maakten daarvoor 3D-simulaties van thermomechanische processen onder het oppervlak, en vergeleken ook verschillende delen van de coronae aan de oppervlakte met andere delen van de planeet.

“Is Venus bewoonbaar voor menselijk en ander leven zoals op aarde?”, is de vraag die velen stellen bij de hernieuwde aandacht voor onze zusterplaneet.

° Venus heeft ongeveer dezelfde grootte en massa van de aarde, en heeft een kern van ijzer. Ze heeft een bijzonder dichte atmosfeer van koolstofdioxide, en rond het oppervlak hangen dikke wolken zwavelzuur, waardoor er een enorm broeikaseffect optreedt en waardoor het oppervlak moeilijk te zien is.

° Vanwege het broeikaseffect en omdat Venus een pak dichter bij de zon staat – gemiddeld ongeveer 108 miljoen kilometer, tegenover 150 miljoen voor de aarde – is het er ook veel warmer. Er heersen temperaturen tussen 450 en 500 graden Celsius gemiddeld, voldoende om lood te doen smelten. Ons leven maakt er geen schijn van een kans. Dus moeten we er hier het beste van maken, en dat is al zo moeilijk. (foto’s L the Blue Marble – R Venus in dik wolkendek)

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

DE VLINDERNEVEL

Vrijdag, 19 juni 2020 – The Butterfly Nebula, ook bekend als NGC 6302, is weer een geweldige opname van de NASA/ESA Hubble Space Telescope. Die Hubble blijft onverdroten aan de slag om al (?) het moois in het heelal voor ons te ontdekken. En daar is hij met deze niet alledaagse prent weer helemaal in geslaagd.

De vlindernevel bevindt zich op 3.800 lichtjaren van onze planeet Aarde in het sterrenbeeld Scorpius. De nevel zelf is liefst twee lichtjaren breed. Om stil van te worden.

— Chelsea Gohd (Image credit: NASA, EDA and J. Kastner (RIT); CC BY 4.0)

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

1 2