dood op het Altamont-festival

Het jaar 1969 was memorabel, met hoogtes en laagtes. Apollo 11 met de eerste mannen op de maan, Merckx die de Ronde van Frankrijk won, het Woodstockfestival, enz. maar op 6 december (vandaag 50 jaar geleden) maakte het festival van Altamont aan de Amerikaanse westkust in één klap een eind aan de flowerpower.  (Kristien Bonneure)

* The Grateful Dead nam het initiatief voor een eendaags muziekfestival in Californië. Met onder meer Santana, Jefferson Airplane, The Flying Burrito Brothers, Crosby, Stills, Nash and Young.

* De Rolling Stones hadden die zomer niet op Woodstock gespeeld maar waren wel aan een Amerikaanse tournee bezig. Die wilden ze graag afsluiten met een gratis concert, waar een film zou worden gedraaid. Ze sloten aan bij Altamont en dat bracht in plaats van de verwachte 20.000 maar liefst 300.000 mensen op de been.

* Qua organisatie was Altamont echter een catastrofe. Pas twee dagen tevoren werd begonnen met de opbouw op een racecircuit. Het podium stak amper een metertje boven het publiek uit, wat duidelijk te zien is op de filmbeelden. Vooral met de beveiliging liep alles mis. Die was uitbesteed aan de lokale afdeling van de motorbende Hells Angels, die in natura werd betaald met sloten bier.

* Er hing geen sfeertje van love and peace. Van bij de aanvang waren er vechtpartijen tussen Hells Angels en het publiek of tussen muziekliefhebbers onderling. Veel mensen waren stomdronken of weg van de wereld door veel te veel drugs.

* Mick Jagger van de Stones kreeg een klap toen hij uit zijn helikopter stapte; Stephen Stills werd in zijn been gestoken; Marty Balin van Jefferson Airplane werd bewusteloos geslagen. Als gevolg van de commotie trad The Grateful Dead helemaal niet op.

* Tijdens “Sympathy for the devil” van de Rolling Stones werd het festival even stilgelegd. En bij “Under my thumb” ging het helemaal mis. Meredith Hunter, een boomlange zwarte jongeman van achttien in een lichtgroen kostuum raakte betrokken in een gevecht vlak bij het podium, op amper een paar meter van Mick Jagger. Hunter trok een revolver en werd daarop doodgestoken door een Hells Angel.

° De scene werd gefilmd door een cameraploeg op het podium en zit ook in de concertfilm “Gimme shelter” die een jaar later uitkwam – een film die door sommige critici wordt gezien als een te grote ode aan de Rolling Stones op een dramatisch moment.

° Op het moment van de moord zei Mick Jagger immers door de microfoon: “Ik kan niet zien wat er gebeurt. Ik hoop dat alles oké is.” Waarop de Rolling Stones hun optreden afwerkten, volgens kenners een van hun beste liveconcerten ooit.

° Meredith Hunter was niet de enige dode. Die dag verloren nog drie toeschouwers het leven op Altamont: twee werden het slachtoffer van een aanrijding met vluchtmisdrijf, een andere verdronk in een kanaaltje.

° De Hells Angel die Hunter had doodgestoken werd later vrijgesproken in de rechtbank. De jury oordeelde dat hij uit wettige zelfverdediging had gehandeld, omdat Hunter eerst een revolver uit zijn jas had gehaald.

* Journalist Greil Marcus, toen aan de slag bij het blad Rolling Stone, schreef later: “De moord op een jonge zwarte man in een blanke menigte, terwijl blanke mannen hun versie van zwarte muziek aan het spelen waren, kun je niet wegwuiven als een akkefietje.”

* De Rolling Stones hebben nooit veel commentaar gegeven op het drama van Altamont. Gitarist Keith Richards antwoordde onlangs op de vraag waarom het festival niet werd stopgezet na de moord antwoordt Richards: “Dan had het nog veel erger kunnen zijn.”   (vrtNWS)

Paul MC Cartney …

TW Classic, Belgium zondag 21 juni. Voor de zeventiger Sir Paul McCartney is het werkendag. Twee uur en een half speelt hij, en als hij pech heeft, trekt er net als vorig jaar een hittegolf over het land en zweet hij zich halfdood. Waarom hij het doet? Voor het plezier. Met een geschat vermogen van 1 miljard euro is McCartney de rijkste popster van de wereld. Uw applaus doet hem meer dan uw centen.

(HLN en Getty images)