GEEN HANDJE VOOR HANDKE

De Nobelprijs voor de Literatuur werd gisteren dinsdag 10 december aan hem toegekend. Het leidde tot een debat in de Balkan en daarbuiten over Handke, een verklaard bewonderaar van de overleden Servische sterke man Slobodan Milosevic.

Een geplande persbijeenkomst met de Nobelprijswinnaar in het Oostenrijkse Karinthië werd vandaag woensdag door de organisatie geannuleerd, nadat hij boos was geworden op journalisten die hem dinsdag ontmoetten. De 76-jarige auteur woont al tientallen jaren aan de rand van Parijs.

“Er is niemand die naar me toe komt en zegt dat hij of zij een van mijn werken heeft gelezen, dat hij weet wat ik heb geschreven. Het zijn alleen maar vragen hoe de wereld reageert, reacties op reacties,” zei hij. Vervolgens deed hij een beroep op journalisten om ‘hem met rust te laten’.

In de jaren negentig wierp Handke zich op als verdediger van de Serviërs tijdens de bloedige ineenstorting van het voormalige Joegoslavië, zelfs door ze te vergelijken met Joden onder de nazi’s, een opmerking die hij later terugtrok.

Zijn reisverslag uit 1996, A Journey to the Rivers: Justice for Serbia genaamd, veroorzaakte een storm van kritiek. Daarnaast gaf hij in 1999 de prestigieuze literaire Büchner-prijs terug uit protest tegen het bombardement van de NAVO op Belgrado.

Handke was ook aanwezig op de begrafenis van Milosevic in 2006, die stierf terwijl hij berecht werd voor misdaden tegen de menselijkheid.