YARRABUBBA KRATER IS DE OUDSTE

Wetenschappers  hebben de oudste impactkrater op Aarde geïdentificeerd. De oude structuur ervan kan hen meer vertellen over een van de vele fases waarin onze planeet helemaal bevroren was.

°  Yarrabubba Crater, een 70 km brede inslagkrater in West-Australië is 2, 229 miljard jaar oud, en nu de oudste van alle bekende kraters op aarde met zowat de halve ouderdom van onze planeet. En nog 200 miljoen jaar ouder dan de 300 km brede Zuid-Afrikaanse Vredefort Dome, de vorige recordhouder.

°  Door het spel van de tectonische platen die in de loop der tijden over elkaar heen schoven, zijn oude kraters moeilijk opspoorbaar, zelfs helemaal niet meer te vinden. Ook door hun erg grote breedte en de erosies die ze hebben meegemaakt vallen ze moeilijk op. Maar de moderne wetenschappers vinden ze wel.

°  Kraters van een Yarrabubba-omvang  hadden ook een grote impact op het klimaat. Wetenschappers gaan er van uit dat de aarde liefst 7 sneeuwbalperiodes heeft meegemaakt, waarin ze helemaal bevroren was (prent boven).

°  Vergeleken met de echt grote inslagen is de meteoriet die 66 miljoen jaar geleden een einde maakte aan het leven van de grote sauriërs, van een echt kleinere orde. Toch hebben we daaraan ons bestaan te danken … In de tijd van de dino’s was er van menselijk leven immers nog geen sprake.  (Image: © NSF)

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

WOLKENJACHT

Het is 18 januari. De avond valt weer vroeg na een vrij zonnige dag met jagende wolken. Daar zit altijd wel een fotootje in.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

 Laatste dinosaurusbomen gered

Een groepje Wollemi-bomen is door de Australische brandweer gered van de verwoestende bosbranden die Australië nu al weken teisteren. De naaldbomen zijn de laatste van een soort waarvan het oudst gekende fossiel dateert van het Krijttijdperk, 90 miljoen jaar geleden.

° Om die reden worden ze ook wel dinosaurusbomen genoemd. De dinosauriërs zelf overleefden  de  gevolgen van de inslag van een zeer zware meteoriet in Mexico zowat 66 miljoen jaren geleden niet. De bomen wel. Nergens ter wereld zijn die bomen nog te vinden,  behalve  op een geheime plek in het Australische Wollemi-natuurpark.

° Om te verhinderen dat ze aan het vuur ten prooi zouden vallen, werden massaal brandvertragers gebruikt en irrigatiekanalen aangelegd. De missie lukte. Sommige bomen zijn beschadigd, maar zullen het overleven. De plek waar ze staan, is geheim omdat bezoekers ziektes zouden kunnen meebrengen, die de bomen fataal kunnen worden. (Trends)

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

Lente in Noorwegen

In een kleine stad in het westen van Noorwegen is een nieuw warmterecord voor januari gevestigd. In Sunndalsora steeg het kwik tot 19 graden Celsius.

Het vorige januarirecord dateert van 1989, in het dorp Tafjord – toen werd het 17,9 graden. Sunndalsora is omsloten door bergen, waarvan er sommige populair zijn bij basejumpers.

Sunndalsmora heeft ook de Noorse warmterecords voor december en februari. In december 1998 werd het er 18,3 graden, in februari 1990 was het in het dorp 18,9 graden. Verwacht wordt dat de temperaturen morgen weer dalen. (dS)

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

WEER GOED BELGISCH WIJNJAAR

2019 is een goed wijnjaar dankzij de regenarme, warme zomer. Er werd bijna twee miljoen liter geproduceerd. Dat is natuurlijk maar een fractie van wat we consumeren.

° De Belgische wijnbouwers hebben na het topjaar 2018 alweer een heel goed jaar achter de rug, met een productie die 10 tot 15 procent lager ligt dan vorig jaar. Dat vertelde de vzw Belgische Wijnbouwers aan de VRT.

° Er komen meer wijnbouwers bij in ons land en het aantal wijnranken in België neemt stelselmatig toe. Vooral Henegouwen en Limburg zagen de wijndomeinen de voorbije jaren groeien. In Haspengouw beslissen steeds meer fruittelers om een deel van hun appel- en perenbomen in te ruilen voor wijnranken.

° Vandaag hebben we al 380 hectare, we gaan op korte termijn naar de 1.000. Bovendien brengen oudere wijngaarden meer op. Diegenen die jaren geleden zijn begonnen, profiteren nu.

° Al bij al blijft België echter een klein en verstedelijkt land. We produceren een fractie van wat de grote landen op de markt brengen. Belgische wijn maakt nu ongeveer 0,5 procent uit van alle wijnen die in eigen land worden verkocht. (dS) foto Domein Aldeneyck in de Maasvallei Foto: rr

Zeven keer sneller

Het ijs op Groenland smelt in het laatste decennium zeven keer sneller dan in de vroege jaren 1990. Sinds 1992 heeft Groenland 3800 miljard ton ijs verloren.

Dat blijkt uit een nieuwe, alarmerende studie van 96 wetenschappers van 50 instellingen. Het wetenschappelijk tijdschrift Nature publiceert de belangrijkste resultaten van het onderzoek.

* De studie, waaraan ook de Universiteit van Luik deelnam, verzamelde gegevens van elf satellieten van 1992 tot 2018.  Ze toonden aan dat het smelten van het ijs op Groenland enerzijds te wijten is aan de stijging van de luchttemperatuur sinds 1990,  ongeveer 1 °C per tien jaar, en anderzijds aan de stijging van de zeetemperatuur, waardoor de ijsbergen afbreken.

* De wetenschappers berekenden dat Groenland sinds 1992 liefst 3800 miljard ton ijs verloren heeft. In 1990 smolt er ongeveer 33 miljard ton ijs per jaar.

* In het laatste decennium liep dat op tot 254 miljard ton per jaar, of ruim zeven keer meer dan in 1990. Voor 2019 liggen de verwachtingen nog een pak hoger, op ongeveer 500 miljard ton.  (Bron : Belga – foto Reuters)

Klimaat én klimaatdebat ontsporen

Meer dan een maand al wordt de oostkust van Australië geteisterd door gigantische bosbranden. De schade is nauwelijks te overzien: bijna 350.000 hectare bos (meer dan een tiende van België) is al in de as gelegd en de brandweer krijgt het vuur maar niet onder controle.

Nieuw zijn de branden niet, net als de hittegolven en de droogte. Alleen worden ze elk jaar erger. De relatie met de klimaatverandering ligt voor de hand.

* Boven Sydney, de grootste stad van het land, hangt al wekenlang een dikke smog. De luchtkwaliteit in de stad wordt almaar slechter. Een dag ademen komt ondertussen overeen met het roken van 34 sigaretten.

Afgelopen zomer werden meer dan 200 records gebroken, zowel qua temperatuur als qua droogte. En de toekomst oogt erg somber, zegt de Klimaatraad van het land.

* Tegen 2040 worden temperaturen van 50 graden gemeengoed in steden als Sydney en Melbourne. ‘Ons leven, onze economie en ons milieu zijn echt in gevaar’, schrijven de onderzoekers.

° De rol van Australië in het wereldwijde klimaatprobleem mag niet onderschat worden. Op de lijst van de grootste uitstoters staat Australië op plaats 14, maar veel kwalijker is dat het land veruit de grootste exporteur van steenkool blijft. Daarnaast is het ook een grote exporteur van gas.

° De huidige liberale regering wil daar echter helemaal niets aan doen. Integendeel, de regering blijft de kolenindustrie promoten. De vicepremier noemt Australiërs die bezorgd zijn om de klimaatverandering ‘grootstedelijke idioten’. De uitspraak typeert het niveau van het klimaatdebat.

° Tien jaar geleden wilde de toenmalige socialistische regering van Kevin Rudd een ambitieus klimaatbeleid installeren. Maar de groene partij torpedeerde die de wet. Ze vond de plannen niet verregaand genoeg. Een jaar later viel Rudds regering. De klimaatwet kwam er nooit.

° Meer zelfs, bij de grote concurrent – de liberale partij – kwam klimaatontkenner Tony Abbott aan de macht. Toen hij in 2013 premier werd, werd Australië snel de slechtste leerling van de klimaatklas.

° Een groene senator noemde de politici van de grote partijen ‘pyromanen’. De bezorgde Australiër ziet het allemaal met lede ogen aan. (fragmenten uit Dominique Minten in dS)

‘Victoria Falls’ dreigt droog te vallen

De Zambiaanse president Edgar Lungu waarschuwt dat de wereldberoemde Victoria Falls dreigt op te drogen door de klimaatverandering. Hij beschuldigt klimaatontkenners ervan politieke spelletjes te spelen met een ernstig probleem.

Het gemiddelde debiet van de Zambezi is dit jaar amper de helft van wat normaal is, en daarmee staat het waterpeil op het laagste punt in een kwarteeuw. ‘Willen we de Zambezi doorgeven zonder de machtige Victoria Falls?’ vraagt Lungu zich af. ‘Is dat wat we willen? Er zijn ingrepen die we nu kunnen doen.’  (foto’s boven: toestand nu – onder: normale toestand)

De klimaatverandering bedreigt lang niet alleen toeristische trekpleisters in Zambia. De toenemende droogte bedreigt ook de energievoorziening in een land dat erg afhankelijk is van waterkracht. De droogte doet ook de honger toenemen in Zambia en heel Zuidelijk Afrika. Naar schatting twee miljoen mensen in Zambia en nog eens zeven miljoen mensen in buurland Zimbabwe hebben nood aan voedselhulp.

De problemen zijn prangend en Lungu ergert zich dan ook aan klimaatontkenners.We hebben geen tijd om politieke spelletjes te spelen rond de klimaatverandering’, zegt hij. ‘Het is een ernstig probleem en een echt probleem, en we zijn verrast als mensen het trivialiseren en zeggen dat het niet bestaat. Ze leven in een andere wereld – hier in Zambia voelen wij de effecten van de klimaatverandering elk dag, en ze hebben een impact op iedereen.’ (TrendsStyle)