ZINLOZE SLACHTING IN VERDUN

De Slag om Verdun was een van de bloedigste veldslagen uit de geschiedenis van de Eerste Wereldoorlog. De uitputtingsslag duurde van februari tot even voor Kerstmis 1916. Tot op de dag van vandaag staat hij symbool voor de zinloze slachting van mensenlevens.

Aan Franse zijde telde men na afloop 163 000 doden en 260 000 gewonden. Aan Duitse zijde waren er dat 143 000 resp. 236 000.

Samen met de andere uitputtingsslagen van de Eerste Wereldoorlog heeft de slag om Verdun geleid tot een definitieve ondermijning van het optimistische vooruitgangsgeloof van de 19e eeuw.

Sinds de slag is het denken over de menselijke mogelijkheden ook een flink stuk cynischer en realistischer geworden. Nog steeds staat Verdun symbool voor de verschrikkingen die mensen elkaar kunnen aandoen. Eén grote, maar vergeefse, aanklacht tegen de oorlog.

De Franse overheid heeft na afloop een groot museum gebouwd waar men een heel realistische indruk krijgt van wat er zich tijdens de onzinnige slag heeft afgespeeld.

Mensenrechten en Nobelprijzen

Dinsdag 10 december 2019 is niet alleen de ‘Dag van de Mensenrechten’  (Human Rights Day)  maar jaarlijks worden op 10 december ook de Nobelprijzen voor het aflopende jaar uitgereikt. De winnaars ervan werden reeds aangeduid.

* De Nobelprijs is een jaarlijkse geldprijs voor wetenschappers die een opmerkelijke prestatie hebben geleverd op het gebied van de natuurkunde, scheikunde, fysiologie of geneeskunde, letterkunde en bevordering en behoud van de vrede.

* Daarnaast wordt sinds 1968 jaarlijks de Prijs van de Zweedse Rijksbank voor economie, ter nagedachtenis aan Alfred Nobel uitgereikt, die vaak kortweg de Nobelprijs voor de Economie wordt genoemd.

**  Hoewel het met de prijs verbonden bedrag niet onaanzienlijk is, is het prestige en de erkenning die men door het winnen van een Nobelprijs krijgt voor de meeste winnaars de belangrijkste beloning.

* De Nobelprijs voor de Vrede is de enige die wordt toegekend door de Noorse regering (Noorse parlementaire Nobelcommissie).

° De andere prijswinnaars worden genomineerd door verschillende Zweedse universitaire commissies (het Zweedse Karolinska Instituut in Stockholm). Tussen 7 en 14 oktober werden de prijswinnaars van 2019 reeds bekend gemaakt.

° De Nobelprijs voor de Vrede wordt uitgereikt in Oslo, de andere in Stockholm.

  • Nobelprijs voor de Vrede 2019: Abiy AhmedVoor zijn inspanningen om vrede en internationale samenwerking te bereiken, en in het bijzonder voor zijn beslissende initiatief om het grensconflict met buurland Eritrea op te lossen.
  • Nobelprijs voor de Literatuur 2019: Peter HandkeVoor een invloedrijk schrijverschap dat met grote taalkunst de periferie en de concrete menselijke ervaring heeft onderzocht.
  • Nobelprijs voor de Fysiologie of Geneeskunde 2019: William Kaelin Jr., Peter J. Ratcliffe en Gregg L. SemenzaVoor hun ontdekkingen van hoe cellen de beschikbaarheid van zuurstof waarnemen en zich daaraan aanpassen.
  • Nobelprijs voor Natuurkunde 2019: James Peebles, Michel Mayor en Didier QuelozVoor bijgedragen aan ons begrip van de evolutie van het heelal en de plek van de aarde in de kosmos.
  • Nobelprijs voor Scheikunde 2019: John B. Goodenough, M. Stanley Whittingham en Akira YoshinoVoor de ontwikkeling van lithium-ionbatterijen.
  • Nobelprijs voor de Economie 2019: Abhijit Banerjee, Esther Duflo en Michael Kremer

SINT BAAR? VOLTOOID VERLEDEN TIJD

Vandaag 4 december is het de feestdag van Sint-Barbara, bekend als de Grote Martelares Barbara. Wegens twijfel over haar historiciteit werd ze in 1969, exact 50 jaar geleden, verwijderd uit de liturgische kalender van de Romeinse rite. Jammer, dat wel, maar de voormalige mijnwerkersdorpen van de Kempen bleven haar vereren.

* Vandaag echter kent vrijwel niemand haar nog. De putters (mijnwerkers) hebben al heel lang geleden hun putten verlaten, de mijnen zijn al een kleine eeuwigheid gesloten, en vele koolputters zijn intussen overleden. In Veerle herinnert alleen nog een putterslamp voor de kerk aan hun bestaan, in Groot-Vorst staat een buste van een mijnwerker in de buurt van de kerk. Alleen de herinneringen aan de tijd van toen zitten nog in ons geheugen.

* Sint Baar kenden we al van jongsaf als patrones van de mijnwerkers, maar daar bleef het bij. Het verhaal werd ons op de lagere school nooit verteld. Nochtans was Veerle honderden koolputters rijk. Die werden van na de eerste wereldoorlog constant aan- en afgevoerd met bussen naar de mijnen van het naburige Limburg. De mijnwerkers van Veerle en Vorst noemen Barbara gewoon dialectisch ‘Sint Baar’, hun patrones of beschermvrouwe, en liepen daar hoog mee op. Vrome tijden waren dat.

* Later kwamen wij er dus achter dat wij in Veerle niet alleen een ‘Sint Baar’ hadden. Ook in het naburige Vorst was zij de patrones van ook honderden mijnwerkers, net als in ontelbare dorpen en gehuchten van het aanpalende Limburg waar nog meer mijnwerkers woonden dan bij ons.

° In de vijftiger jaren, toen ik mijn jeugd in de internaten van Hoogstraten en Mechelen zat te verdoen, ging hier zelfs een echte St-Baar-stoet rond, maar die heb ik nooit gezien. Wel op wat vergeelde foto’s. Wat ik me uit de tijd van toen nog herinner is het volgende

* Zoals gebruikelijk bij alle feestdagen uit onze jeugdjaren 1940 – 50 en 60 werd er ‘s morgens al met vieren begonnen in de kerk. De clerus kon je niet omzeilen in die nog vrome jaren. De mijnwerkers dankten de Heer en zijn discipelen al bij voorbaat voor al het lekkers dat hen te wachten stond op het teerfeest later op de dag.

* Na de misviering vormde zich een stoet achter het paardenkarretje van den Dikke van Sander, de uitbater van duivenlokaal ‘de straat’, de tegenpool van duivenbond ‘‘t dorp’. Den Dikke, die helemaal niet dik was (gewoon bijnaam van Benedictus – foto boven 4de (met das) naast pastoor), speelde harmonica vanop de kar, omstuwd door een joelende bende schoolkinderen. Af en toe werden er snoepjes door de vrolijke troep gegooid en dat maakte de pret nog groter.

* Als den Dikke bij het feestlokaal was aangekomen, trokken wij ons terug. Grote mensen wensten vanaf dan gerust gelaten te worden. En wij gingen onze neuzen nog eens een laatste maal tegen de vitrines drukken van de speelgoedwinkels van de koster en van Jefke Pertret om op de valreep misschien nog van mening te veranderen bij de keuze van het sinterklaasspeelgoed. Een ernstige zaak, want je moest er nog een hele winter en de rest van het jaar mee verder.

** In 1948 werd mijn tweede zus geboren, uitgerekend op 4 december. Ze werd echter niet Barbara genoemd, maar Renilde. ‘Nil’, bij deze van harte gefeliciteerd met je intussen reeds 71’Sint Baars’.

EINDE VAN DE ‘KOUDE OORLOG’

B

Tijdens een bijeenkomst op Malta geven Sovjet-president Michail Gorbatsjov en de Amerikaanse president George H.W. Bush op 3 december 1989 , vandaag exact 30 jaar geleden,  gezamenlijk een verklaring die aangeeft dat de Koude Oorlog officieel tot een eind is gekomen.

foto Bush(R) en Gorbatsjov (L) tijdens een maaltijd op de Maxim Gorky

Voorafgaand aan de verklaring hebben de twee wereldleiders twee dagen lang uitvoerig op Malta overlegd. Op 3 december geven de leiders uiteindelijk een gezamenlijke persconferentie vanaf het Sovjet-schip ‘Maxim Gorky‘.

harttransplantaties

52 jaar harttransplantaties – Christiaan Barnard, de pionier die zowel harten brak als herstelde –

Vandaag 3 december is het exact vijftig jaar geleden dat in Zuid-Afrika dokter Christiaan Barnard het hart van een jonge vrouw in het lichaam van een vijftiger plantte. Die had nog enkele weken te leven en wou het risico op een mislukking lopen.

* Barnard was zeker niet de enige arts die droomde om een hart te transplanteren. Ook Amerikaanse wetenschappers hadden al talrijke tests uitgevoerd op dieren. Begin 1967 hadden artsen van de universiteit van Virginia zelfs een menselijk donorhart en een transplantatiepatiënt gevonden, maar het team krabbelde uiteindelijk terug omdat de bloedgroep van donor en patiënt niet overeenkwamen. Later op het jaar werd ook een harttransplantatie in New York op het laatste moment afgelast.

* Barnard was echter minder voorzichtig. Hij had in het Groote Schuur-ziekenhuis in Kaapstad een transplantatieteam samengesteld, en had met de 53-jarige Louis Washkansky een patiënt gevonden die nog maar enkele weken te leven had en het risico wilde nemen. Ook moest hij naar eigen zeggen geen rekening houden met wettelijke beperkingen. ‘Ik had niet eens toestemming gevraagd voor die eerste transplantatie. Ik vertelde de ziekenhuisautoriteiten er pas over wanneer ze al voorbij was. Kan je je dat ergens anders ter wereld voorstellen?’, zei hij volgens journalist John Illman, die met de chirurg samenwerkte.

° Als ‘geluk bij een ongeluk’, werd de 25-jarige Denise Darvall op 2 december 1967 aangereden door een auto en gaf haar vader toestemming om haar hart te doneren.

* De operatie werd een succes. Drieëndertig uur na de operatie sprak Washkansky voor het eerst, vier dagen later werd hij op de radio geïnterviewd vanop zijn ziekenhuisbed. De man overleed uiteindelijk achttien dagen na de operatie aan een longontsteking. Door de zware medicatie die het afstoten van het nieuwe hart moest tegengaan, kon zijn lichaam niet meer tegen andere infecties vechten.

* Barnard werd na zijn baanbrekende operatie en met zijn knappe uiterlijk, aandoenlijke glimlach en oratorische talenten meteen de lieveling van de media. Die aandacht luidde het begin in van een leven vol “glitter and glamour”, met relaties met verschillende jonge vrouwen. Hij trouwde drie keer, twee keer met vrouwen die jonger waren dan zijn eigen dochter Deirdre. De buitenechtelijke affaires begonnen al tijdens zijn eerste huwelijk met de verpleegster Alette. Ook de Italiaanse filmster Gina Lollobrigida was een van zijn geliefden. Hij had daarnaast ontmoetingen met bekende vrouwen als Grace van Monaco, Sophia Loren en prinses Diana.   ** FOTO Christiaan Barnard in 1968 met Sophia Loren (rechts) en haar zus Maria en moeder Romilde. © Isopix**

° ‘Stress is niet de grote boosdoener. Het kan mensen motiveren en creëert zelfvertrouwen. De grootste vijand van het lichaam is voortdurend gehaast zijn.’  Christiaan Barnard

* Seks, het liefst binnen een relatie, was een van de vele gezondheidsadviezen die Barnard gaf in zijn boek ’50 Ways To A Healthy Heart’. ‘Regelmatig vrijen is de mooiste, gezondste en plezantste manier om de bloedcirculatie gaande en het hart gezond te houden’, zo schreef hij. Het helpt bovendien om griep te voorkomen en het doet mannen langer leven. Eenzame mensen zijn volgens hem gedoemd om jong te sterven.

° ‘Regelmatig vrijen is de mooiste, gezondste en plezantste manier om de bloedcirculatie gaande en het hart gezond te houden’  Christiaan Barnard

* Andere adviezen voor een gezond en lang leven, naast vrijen, zijn volgens Barnard genoeg slapen, bewegen, groenten eten, je gsm negeren, een klein beetje vet eten en wijn drinken. Zijn visie op stress was evenwel iets onconventioneler. ‘Stress is niet de grote boosdoener. Het kan mensen motiveren en creëert zelfvertrouwen. De grootste vijand van het lichaam is voortdurend gehaast zijn.’

* De Zuid-Afrikaan toonde met de operatie in 1967 aan dat harttransplantaties een oplossing kunnen vormen voor mensen met hartfalen. In de jaren zeventig ontwikkelde de techniek zich met grote sprongen, en toen Barnard in 2001 overleed, hij werd net geen 80, werd al een honderdduizendtal transplantaties uitgevoerd.

Thanksgiving Day

‘Thanksgiving Day’ is de belangrijkste Amerikaanse nationale feestdag. Altijd op de vierde donderdag van november,  vandaag donderdag 28 november. Traditioneel is het de dag waarop dank wordt gezegd voor de voorbije oogst en voor allerlei andere goede dingen.

In de Verenigde Staten wordt deze dag gevierd op de donderdag in de derde volle week van november. In Canada daarentegen, waar de oogst eerder in het jaar valt, werd TD al op de tweede maandag van oktober gevierd.

Thanksgiving wordt gevierd met de hele familie. Men legt grote afstanden af om bij elkaar te kunnen zijn. Omdat het in de VS op een donderdag valt, krijgen werknemers ook vrijdags vrij waardoor een familiereünie van vier dagen mogelijk wordt.

Het eten speelt een grote rol die dag. Het is traditie om dan kalkoen te eten en er wordt dan ook aan deze dag gerefereerd als Turkey Day (Kalkoendag).

Sinds het presidentschap van Harry Truman is het ook de gewoonte dat de president gratie verleent aan een levende kalkoen, de National Thanksgiving Turkey. Die mag onbezorgd oud worden.

Voor de maaltijd kijkt men traditioneel naar een wedstrijd in het Amerikaans voetbal of naar een wedstrijd van het lokale ‘High School’-team.

De Amerikaanse traditie associeert de feestdag met een feest dat door de Pilgrim Fathers zou zijn gevierd in 1621 toen zij in Plymouth Massachusetts een nederzetting hadden gesticht. En kalkoen aten, manna dat in een tijd van dreigende hongersnood als een godsgeschenk zomaar uit de hemel kwam vallen. Thanks God for giving turkeys.

Veel van de verhalen omtrent  Thanksgiving zijn evenwel mythes, ontstaan aan het eind 19de begin 20ste eeuw in een poging om een algemene nationale identiteit te scheppen in de naweeën van de Amerikaanse Burgeroorlog én in de smeltkroes van nieuwe immigranten.

  • Schilderij van Jean Louis Gerome Ferris over het eerste Thanksgiving feest in 1621.

Vooral de oorspronkelijke bevolking, de indianen, zien deze feestdag niet als een dag van dankbaarheid, eerder het begin van een tragisch proces waardoor zij hun land kwijtraakten, en hun populatie werd gedecimeerd. Zij hebben het eerder over hun ‘nationale rouwdag’.

Black Friday

De vrijdag na Thanksgiving is Black Friday, ook een Amerikaanse traditie. In Amerika heeft iedereen dan vrij en winkeliers spelen daarop in enkele producten tegen messcherpe prijzen aan te bieden.

Dat zorgt ieder jaar weer voor een massale toeloop aan enthousiaste shoppers die winkels letterlijk bestormen om te profiteren van de Black Friday aanbiedingen..

MOORD OP JF KENNEDY

John Fitzgerald („Jack”) Kennedy  (29 mei 1917 – 22 november 1963) , ook bekend onder zijn initialen JFK, was een Amerikaans politicus van de Democratische Partij.

Op 20 januari 1961 werd hij ‘de 35ste en jongst gekozen president van de VS’.

Op 22 november 1963 werd hij op zijn 46ste in Dallas vermoord. De vierde Amerikaanse president ook die gewelddadig om het leven werd gebracht.

* Bij het grote publiek is Kennedy vooral bekend als de president die de Amerikaanse plannen onthulde om een man op de maan te zetten en zo de jonge ruimtewedloop met de voormalige Sovjet-Unie te winnen.

* Daarnaast werd zijn voortijdig afgebroken termijn ook gekenmerkt door de Cubacrisis en de steeds sterkere Amerikaanse inmenging in Vietnam. Ook om zijn poging om de wapenwedloop in de wereld te stoppen.

* Kennedy kwam uit een een Iers-katholieke familie van negen kinderen. Zijn vader Joe was politicus en een steenrijke zakenman. Het gezin werd na John’s verkiezing tot president ook een beetje schertsend de koninklijke familie van de Verenigde Staten en/of de Kennedyclan genoemd.

* Kennedy liet zich niet makkelijk manipuleren en liet al vroeg merken wie de baas was. Zijn presidentschap werd ook gekenmerkt door zijn ijver voor vrede en zijn menslievendheid. Dit alles leverde hem medestanders op, maar zorgde ook voor tegenstanders op hoge posities.

* Kennedy was ook een begaafd spreker, met een sterk charisma. Dat viel op bij mensen uit de gehele westerse wereld. Bij zijn bezoek aan het verdeelde  Berlijn bv. sprak hij de legendarisch geworden woorden “Ich bin ein Berliner”, al dan niet in correct Duits. Een andere veel geciteerde uitspraak van hem is “ask not what your country can do for you, ask what you can do for your country”.

* Enkele andere markante en nog veel geciteerde uitspraken hadden betrekking op zijn voornemen om binnen tien jaar “mensen op de maan” te zetten (en ze weer veilig terug te brengen). Dat zou in 1969 ook gebeuren, maar hij maakte het niet meer mee.

* Uit zijn toespraak voor de Algemene Vergadering van de VN in september 1961 komen de uitspraken dat deze organisatie “het enige alternatief voor oorlog” is  en dat “de mensheid een einde aan de oorlog moet maken, omdat de oorlog anders een einde aan de mensheid zal maken”

Op 22 november 1963 om 18u30 onze tijd , vandaag exact 56 jaar geleden, werd Kennedy dodelijk gewond door twee kogels toen hij in een open limousine over Dealey Plaza in Dallas Texas gereden werd.

*** Ik herinner me die gebeurtenis alsof het gisteren was … ik gaf les in Eindhout – na school ging ik biljarten met meester Louis Cools in café/kapperszaak Mil(of Sus?) Binnemans- daar stond de radio aan en die berichtte de gebeurtenis – de tv was veel later met een uitzending ***

* Twee officiële onderzoeken leidden tot de conclusie dat Lee Harvey Oswald de moordenaar was. Volgens het onderzoek van de Commissie-Warren handelde Oswald alleen, volgens het onderzoek van de Enquêtecommissie van het Huis van Afgevaardigden was er ten minste nog één andere schutter. Het mysterie is nog steeds niet opgelost.

* Twee dagen na de moord op Kennedy werd Oswald op het politiebureau van Dallas vermoord door nachtclubeigenaar en maffia-lid (?) Jack Ruby. Daardoor kon Oswald niet meer worden voorgeleid en werd er geen proces tegen hem gevoerd.

* Welke grote indruk president Kennedy naliet, bleek een tijdje later toen ook in Europa straten en pleinen zijn naam kregen. In Antwerpen werd de toen nieuwe tunnel onder de  Schelde naar hem genoemd.

* Het graf van John F. Kennedy bevindt zich op de begraafplaats Arlington National Cemetery, vlak bij het Pentagon.

WAPENSTILSTAND 11 NOVEMBER 1918

11 NOVEMBER 1918 – Vandaag 101 jaar geleden, kwam er een einde aan de bloedige  en mensen verwoestende Eerste Wereldoorlog. Nooit eerder in de geschiedenis waren landen zo fel tegen elkaar tekeer gegaan. Duitsland tegen de rest van de wereld, leek het wel. De aanvallers werden ook de verliezers van dit zinsverbijsterende wapengekletter dat miljoenen jonge mensen het leven kostte.

Om 05 u, in de vroegte van 11 november, werd in een bos bij het Franse stadje Compiègne ( 80 km van Parijs) de capitulatie of overgave van Duitsland getekend. In een treinwagon nog wel. De wapenstilstand tussen de vechtende partijen ging evenwel pas om 11 u in. 11.11.11 werd een feit.

Tijdens de laatste zes uur van de oorlog werd nog fel gevochten èn vielen er nog heel wat dodelijke slachtoffers. Het officiële einde van WO I kwam er echter pas in 1919 met de ondertekening van de ‘Vrede van Versailles’.

En zelfs die vrede was niet het echte einde van die oorlog. Dat kwam er pas helemaal begin oktober 2010 (lees stuk hieronder) nadat Duitsland het allerlaatste deel van zijn herstelbetaling volledig had betaald. In feite duurde de eerste wereldoorlog dus liefst 92 jaar …

In België, Frankrijk en Servië werd Wapenstilstand een nationale feestdag, een vakantiedag voor iedereen. Sinds 1922 wordt elk jaar op deze dag ook, in aanwezigheid van de koning, een wapenstilstandsceremonie gehouden aan het graf van de onbekende soldaat in Brussel. Eerst gebeurde dat louter om alle slachtoffers van WO I te gedenken, maar nadien ook die van WO II en van alle oorlogen in de wereld.

Op bevel van Hitler werd de treinwagon van Compiègne op 24 juni 1940 naar Berlijn overgebracht en aan de Branderburger Poort te kijk gezet voor het publiek. Later werd de wagon letterlijk elders op een zijspoor gezet.

In april 1945 werd de treinwagon op bevel van Hitler door de SS in brand gestoken en totaal vernield. De herinnering aan die eerste Duitse nederlaag woog blijkbaar te zwaar met een tweede groot verlies in het verschiet. Een replica van de wagon staat nu in Rethondes bij Compiègne (foto).

de muur … 9 november 1989

De Berlijnse Muur, het belangrijkste symbool van de Koude Oorlog, werd in augustus 1961 gebouwd om te beletten dat Oost-Duitsers uit de toenmalige communistische DDR zouden vluchten naar het kapitalistische Westen. Tientallen mensen kwamen in de volgende jaren om bij pogingen om de zwaarbewaakte grens over te steken. 

‘De val van de Muur’ in de avond van 9 november 1989 was een gevolg van de hervormingspolitiek die de toenmalige Sovjetleider Michail Gorbatsjov voerde. De communistische landen in het oosten van Europa, die toen nog binnen de invloedssfeer van Moskou bestonden, kregen van hervormer Gorbie de mogelijkheid om hun eigen weg te gaan. Polen en Hongarije speelden daar meteen op in.

Hongarije bleef begin september 1989 al blind voor een gat dat in de grens met Oostenrijk werd geslagen. De eerste grote opening in het IJzeren Gordijn was een feit.

In Oost-Duitsland stond de DDR (Duitse Demokratische Republiek) ook al enige tijd op zeebenen door het maandenlange protest van tienduizenden Oost-Duitsers tegen het regime. De beslissing om partijleider Erich Honecker te vervangen door Egon Krenz bleek een flop: de protesten bleven aanhouden. Bovendien weken toen al tienduizenden DDR-burgers via Hongarije naar het westen uit, waardoor ‘de Muur’ al deels zijn functie van grens en grensovergang verloor.

Toch kwam de definitieve val nog sneller dan verwacht. Per vergissing zelfs. Om tegemoet te komen aan de heviger wordende protesten besliste de DDR een toegeving te doen en de visaregels te versoepelen: de uitreizen op korte termijn zouden voortaan niet meer aan voorwaarden gebonden zijn.

Tijdens de daaropvolgende persconferentie werd partijwoordvoerder Günter Schabowski gevraagd wanneer precies die veranderingen er zouden komen. Schabowski zocht in zijn papieren, vond niet wat hij zocht en antwoordde dan maar “voor zover ik weet onmiddellijk”. 

Het hek was meteen van de dam. Duizenden Oost-Berlijners kwamen in de volgende uren in dichte drommen naar de Muur. De grensposten werden spoedig, onder druk van de massa opengezet. De eerste DDR-burgers maakten rond 23 uur de oversteek naar het westen. De Muur was gevallen. Voor de meeste Oost-Berlijners een eerste bezoek aan familie en vrienden in West-Berlijn. Het begin ook van een erg lange feestnacht.

* En wat nog mooier was… Mijn vrouw Treske werd uitgerekend op die dag 44. Vandaag is ze opnieuw jarig, maar een beetje ouder ook.

Ook op een 9 november …

De nacht van 9 op 10 november 1938 zal voor altijd in de geschiedenis herinnerd worden als de Kristallnacht. En met kristall werden dan de ruiten van de joodse winkels en huizen bedoeld die het onderwerp van vernieling werden.

Ook de eerste ernstige aanval van het regime Hitler tegen de joden in Duitsland. Tenminste 7.500 winkels, 29 warenhuizen en 171 woningen werden die nacht verwoest, 191 synagogen verbrand en nog eens 76 synagogen op een andere manier vernield.

Ook joodse gemeenschapscentra, dodenkapellen, begraafplaatsen en vergelijkbare gebouwen werden in brand gestoken. De straten lagen meteen vol puin en glasscherven. Overal waren joden het slachtoffer van geweld. De aanvallers maakten daarbij geen onderscheid tussen vrouwen, mannen, kinderen en ouderen.

Er vielen vermoedelijk zo’n 600 ernstig gewonden. Schattingen na de Tweede Wereldoorlog reppen van 236 doden. Tijdens de Kristallnacht zouden ook meerdere joden zelfmoord gepleegd hebben.

  • De Kristallnacht was de eerste echte grote geweldpleging tegen de joden in Duitsland sinds de machtsovername door de nazi’s in 1933. De geweldsexplosie (pogrom) was de apotheose na jaren van toegenomen spanningen, pesterijen en verbodsbepalingen tegen de joodse gemeenschap in Duitsland.
  • Om het programma van 2020 uit te werken natuurlijk en om de jarenlange vriendschapsbanden nog wat aan te halen was de  jumelagevereniging Laakdal-Tonisvorst gisteren in Duitsland.  Ook in Duitsland is 9 november een speciale dag. De Duitsers herdenken die dag niet alleen de val van de muur maar ook Kristallnacht, de Bierkellerputsch van Hitler in München en het uitroepen van de Weimarrepubliek.
  • In onze partnergemeente viert men op 9 november bovendien ook uitgebreid Sankt Martin met veel vuur, lampionnetjes, paarden en muziekoptredens. Maar dit terzijde.

 

*** Een jongere 9 novembergebeurtenis dateert al van in de helft van de jaren ’80 van vorige eeuw en is nog steeds niet opgelost… ***

 

Op 9 november 1985 bereikte de terreur van de Bende van Nijvel een absoluut hoogtepunt met de overval op een Delhaize-warenhuis in Aalst. Het was de bloedigste en meteen ook de laatste aanslag die officieel aan de Bende van Nijvel werd toegeschreven.

De Bende dankt haar naam aan de bloedige schietpartij voor de Colruyt van Nijvel op 17 september 1983, toen bij een overval een echtpaar en een rijkswachter omkwamen.

Officieel vielen er in het Bendedossier liefst 28 dodelijke slachtoffers die één ding gemeen hadden: ze werden vermoord met dezelfde wapens. Maar in feite vielen er dubbel zoveel slachtoffers.

Het hele Bendeverhaal beslaat zo’n 400.000 pagina’s en is uitgegroeid tot een begrip, zelfs tot een mythe. Het is in feite een dossier met weinig echte en heel veel valse sporen. Een uitgebreid dossier vol misdaden dat het Belgische publiek jarenlang in zijn greep hield.

  • Het dossier ‘zou’ in 2021moeten kunnen afgesloten worden, maar … de vraag blijft of justitie dit dossier zal kunnen of … willen ontsluiten. Of  komt de uiteindelijk waarheid er pas nadat onafhankelijk wetenschappers en historici er hun tanden hebben ingezet?
  • Dat laatste gebeurde ook voor de moorden op Lahaut en Lumumba, met conclusies die al decennia eerder door onderzoeksjournalisten werden geopperd … maar ‘als zeer speculatief’ werden opzijgezet.
1 13 14 15 16