Onbeschrijfelijk …

Knipsel.24JPGHoward Carter was een archeoloog en egyptoloog die wereldberoemd werd door de ontdekking van het graf van de Egyptische farao Toetanchamon.

Carter werkte eerst aan de opgraving van de graven van de prinsen en prinsessen uit het Middenrijk (ca. 2000 v.Chr.). In 1899 werd Carter inspecteur-generaal van de monumenten van Opper-Egypte. In 1905 nam hij daar ontslag vanwege een conflict.

In 1907 werd Carter voorgesteld aan George Herbert, de graaf van Carnarvon. Lord Carnarvon was een (amateur) egyptoloog die graag de fondsen ter beschikking stelde die noodzakelijk waren om Carters werk voort te zetten.

Al gauw kreeg Carter de leiding over alle opgravingen van Carnarvon. Lord Carnarvon financierde Carters zoektocht naar de tombe van de tot dan toe onbekende farao Toetanchamon, wiens bestaan Carter had ontdekt.

howard-carter-1923_medOp 4 november 1922 ontdekte Carter de tombe, tot dan toe de enige vrijwel ongeschonden tombe in de Vallei der Koningen in de omgeving van Luxor.

Een jaar na de ontdekking, 16 februari 1923, vandaag 96 jaar geleden, opende Carter de grafkamer en zag hij voor het eerst de sarcofaag van Toetanchamon.

Na de inventarisatie van alle vondsten trok Carter zich terug uit de archeologie en werd hij verzamelaar. Carter stierf in 1939 op 64-jarige leeftijd. De relatief hoge leeftijd van Carter ziet men als bewijs dat Carter niet getroffen is door de vermeende vloek van de farao, die andere leden van de opgravingsploeg zou hebben getroffen.

KNAPPE KOP, die GaGa

galilei-galileo

Twee jaar voordat de Beeldenstorm in de Nederlanden uitbarstte (1566) werd Galileo Galilei geboren in Pisa Italië op 15 februari 1564, vandaag  455 jaar geleden. Zes jaar na zijn dood in 1642 werden de Nederlanden definitief opgedeeld in een Noord- en een Zuidgedeelte, beklonken in de Vrede van Munster (1648). Maar dit terzijde.

Galilei bekommerde zich wellicht weinig om politiek. Hij werd astronoom, wiskundige en filosoof. Met een in Middelburg (Nl) uitgevonden telescoop ontdekte hij kraters en bergen op de maan, zwarte vlekken op de zon, de manen van Jupiter (Ganymedes, Europa, Callisto en Io) en zag hij ook Venus van dichterbij. Hij kwam tot de ontdekking dat de Melkweg een geweldige verzameling sterren is en … zeer belangrijk in die tijd … dat onze planeet Aarde om de zon draait, en niet andersom zoals de Kerk beweerde. Volgens haar was de Aarde het onbewogen middelpunt van het universum (!)

In 1610 publiceerde Galilei zijn ontdekkingen. Ze maakten hem beroemd over heel Europa. De Kerk was echter not amused en veroordeelde  Galileo in 1616 voor ketterij en geloofsdwaling. Galilei mocht wel blijven werken zolang hij zijn stelling niet als een bewezen feit beschouwde.

In 1632 kreeg hij levenslang huisarrest  omdat  hij zijn ontdekkingen in zijn Dialogo publiceerde en paus Urbanus VIII behoorlijk op de korrel nam. Pas in 1992 sprak paus Paulus II de kerkelijke excuses uit.

Van GG is ook de oneliner  “Ik heb nog nooit een man ontmoet die zo onwetend was dat ik niets meer van hem kon leren.”

VALENTIJN

index.38jpgVandaag is het Valentijnsdag. De naam Valentijnsdag is afkomstig van de christelijke priester Sint Valentijn uit Rome, die leefde in de 3e eeuw na Christus.

Volgens de overlevering bestond er in die tijd een keizerlijke wet die het soldaten verbood om te trouwen. Men geloofde namelijk dat vrijgezellen eerder bereid waren te sterven op het slagveld. Valentijn zou echter in het geheim toch soldaten hebben gehuwd, omdat hij van mening was dat liefde alles overwon.

Toen keizer Claudius II (268-270) dit ontdekte, liet hij de geestelijke op 14 februari 269 executeren, en zo werd Valentijn een martelaar voor de liefde. De kans is echter groot dat dit laatste verhaaltje er pas later is bij verzonnen, want het enige bekende biografische feit van Valentijn is zijn sterfdatum.

Wat er ook van zij, Valentijnsdag is ettelijke decennia terug komen overwaaien uit de VS, waar het vooral een commercieel succes was/is. Bij ons kwam Valentijn moeilijker van de grond omdat niet iedereen gecharmeerd is door het commerciële gedoe ervan. Iedereen vult dat in op zijn manier. Valentijnsetentjes zijn de laatste jaren erg in.

VAAK VERFILMDE SCHRIJVER

index.37jpg13 februari … 1903 is de geboortedag van Georges Simenon, journalist en vooral schrijver.  Veelschrijver zelfs, maar wel fenomenaal. Liefst 358 romans en korte verhalen pende hij bij elkaar tussen 1921 en 1934, en dat onder 17 verschillende namen.

Commissaris Maigret is zijn beroemdste literaire schepping. In totaal verschenen van hem 103 titels.

‘Een detective schrijven is een vrij eenvoudige zaak‘, plachtte Simenon weleens te zeggen. ‘Je schrijft alles in omgekeerde volgorde. Simple comme bonjour.’

Luikenaar Maigret, die later verkaste naar Parijs, is een van de meest gelezen auteurs van de 20ste eeuw, en zeker ook een van de meest verfilmde. Getuige van zijn veelzijdigheid deze getuigenis …

‘Toen Simeon bezig was aan zijn 158ste roman, belde de wereldberoemde regisseur Alfred Hitchcock hem op vanuit de VS. Simenons vrouw nam op en vertelde dat zij haar man liever niet wou storen terwijl hij schreef. Waarop Hitchcock antwoordde : ‘Laat hem het boek maar afmaken, ik wacht wel even.’’

FREE, FREE … NELSON MANDELA

399px-Nelson_Mandela-2008_(edit)Nelson Mandela … een naam als een klok. Zeker vanaf toen hij nog in die enge gevangenis zat op Robbeneiland. Tijdens zijn gevangenschap groeide hij uit tot een symbool van het wereldwijde verzet tegen de gehate apartheid in Zuid-Afrika.

Die apartheid, een racistisch systeem waarbij de zwarte bevolking zwaar gediscrimineerd werd ten opzichte van de blanke, werd ingevoerd in 1948. Groot verzet onder de zwarte bevolking was het gevolg. Nelson Mandela werd hiervan snel een belangrijke leider.

In 1953 opende Mandela het enige, door zwarten geleid advocatenkantoor in Zuid-Afrika. Binnen het ANC, de politieke partij uit 1912 om zwart en blank nader bij elkaar te brengen, richtte hij een gewapende afdeling op omdat geweldloze acties geen steek veranderden en zelfs helemaal verboden werden.

Daarom werd Mandela in 1962 opgepakt en voor 27 jaar vastgezet op Robbeneiland. Daar groeide hij dus uit tot de grote verzetsman tegen apartheid.

Op 11 februari 1990, vandaag 29 jaar geleden, kwam hij vrij en werd het ANC gelegaliseerd. Samen met president F.W. de Klerk kreeg Mandela in 1993 de Nobelprijs voor de Vrede voor “hun inspanningen voor het vreedzaam einde van het apartheidsregime en het leggen van de funderingen voor een nieuw democratisch Zuid-Afrika”.

In 1994 werd Mandela, op zijn 75ste, president van Zuid-Afrika. In 1999 trad hij af. Mandela overleed op 5 december 2013. Hij werd 93.

 

 

Scholastica

index.34jpgScholastica … Zeg nu zelf, rare naam toch. Daarom intrigeerde hij me meteen toen ik het blaadje 10 feb vrij trok op de kalender. Meteen meer zoeken op Wikipedia…

Heel lang geleden leefde Scholastica (ca. 480547) in Italië. Ze was een zuster van de heilige Benedictus en non.

Ze zag Benedictus een keer in het jaar. Volgens de legende vroeg Scholastica haar broer bij hun laatste ontmoeting om wat langer te blijven omdat zij het met hem over de hemelse vreugden wilde hebben.

Benedictus weigerde en Scholastica barstte uit in tranen die een zodanig hevig onweer veroorzaakten dat haar broer gedwongen werd de hele nacht te blijven. Drie dagen later overleed zij.

Ze werd beschermheilige tegen onweer en hevige regen. Haar  naamdag is 10 februari.

En wat zeggen de weermannen ? Zondag 10 feb valt de regen met bakken uit de lucht… Nu jij weer.

Rond de wereld in 80 dagen

3514402_origVandaag is het de geboortedag van Jules Verne (° 8 feb 1828). JV was een Frans auteur van avontuurlijke reisbeschrijvingen met voor zijn tijd nieuwe technieken, naar vele delen van de aarde en naar onbekende gebieden zoals de diepzee, het binnenste van de aarde en de maan. Vaak wordt Verne gezien als de vader van de sciencefiction … in kinderschoenen.

Wat er ook van zij : het is niet veel schrijvers gegund om bijna honderd jaar na hun dood nog door een breed publiek gekend en gelezen te worden. Merkwaardig is het zelfs te noemen als hun boeken nog steeds over de hele wereld herdrukt, bewerkt en verfilmd worden. Jules Verne is een van die schrijvers.
Jules Verne heeft bij het grote publiek een vertrouwde klank. Het is dan ook geen wonder dat deze naam en/of een duidelijke verwijzing naar de titel van een van zijn boeken nog steeds als aandachtstrekker worden gebruikt. Het Nationaal schoolmuseum in Rotterdam b.v, organiseerde ooit een tentoonstelling met de naam: “Een reis om de wereld in tachtig schoolplaten”, naar analogie met  ‘Reis rond de wereld in tachtig dagen’. 80 dagen … een record voor die tijd.

Ook als er iets interessants of merkwaardigs is gebeurd, wordt Verne door de pers al snel aangehaald.  Het aantal biografieën dat in boek en tijdschrift over hem verschenen is, vult een modale boekenkast.

OOK LIEFHEBBER VAN DE SAXOFOON ?

Knipsel.31JPGVandaag 7 februari is het de verjaardag van de Britse schrijvers Thomas More (1478) en Charles Dickens (1812). Maar dit terzake. 7 februari 1894 is de sterfdag van Adolphe Sax, uitvinder van de saxofoon. En hij is een beetje van ons.

Omdat die saxofoon nog steeds gloeiend populair is in jazz- en popmiddens kunnen we er slecht omheen. Sax is een Waalse Belg, geboren in Dinant (06.11.1814).

Vader Sax was instrumentenbouwer en eigenaar van een fabriek in Brussel dat blaasinstrumenten vervaardigde. Bovendien ook hofleverancier voor het huis van Oranje ten tijde van het Verenigd Koninkrijk der Nederlanden.

De jonge Adolphe werd een wereldberoemde prutser. Hij herbouwde de basklarinet tot een saxhoorn. De volgende stap was een gloednieuwe saxofoon, een instrument dat ook zijn naam droeg.

Hector Berlioz, de Franse componist en criticus, prees het nieuwe instrument de hemel in. Sax verkocht in de volgende weken, maanden en jaren liefst 20 000 instrumenten.

Tot spijt van wie hem benijdde. Haat, nijd en afgunst werden zijn deel. Zijn bedrijf werd geteisterd door liefst 3 zware faillissementen. Napoleon III, ook een bewonderaar van de sax, voorkwam een vierde debacle.

De echt grote doorbraak van het instrument kwam er na WO I. De saxofoon werd en is nog steeds waanzinnig populair bij jazzmuzikanten. En in dorpsfanfares …nietwaar, meester Oeyen?

sized_DSC_0017 sized_DSC_0045

“DE BOURGONDIERS” van BART VAN LOO

indexOnlangs bracht Herentalsenaar Bart Van Loo, schrijver (en conferencier), het boek “De Bourgondiërs: aartsvaders van de Lage landen” uit. Een turf van 607 pagina’s dik. Vier jaar eerder scoorde Bart met een uitgebreide biografie van Napoleon.

Toeval of niet, maar bij alle Europese revoluties stonden ze op de eerste rij. Maar wie zijn die Bourgondiërs eigenlijk?

De oorspronkelijke Bourgondiërs komen van het eiland Bornholm in de Oostzee, tussen Denemarken en Polen. Voor onze jaartelling heette dat Burgundarholm. Die naam smokkelden ze via vele haltes aan vele rivieren in Oost-Europa mee naar de plek waar ze uiteindelijk goed terecht kwamen.

In december 406 vroor de Rijn in de buurt  van Mainz helemaal dicht. De rivier veranderde in een brug naar Gallië, het latere Frankrijk aan de overkant. Daar waren de Romeinen niet lang meer de baas. Met barbaren uit Germanië, Alanen en Sueben staken ook Bourgondiërs mee de Rijn over. En vestigden ze zich in wat later Bourgondië zou heten.

Clovis, de eerste koning der Franken, bekeerde zich tot het christendom door toedoen van zijn vrouw Clothilde, een Bourgondische (katholieke) prinses. In  911 werden de Noormannen bij Chartres tegengehouden door Richard de Rechtsbrenger, de eerste hertog van Bourgondië.

Pas dan start het boek van Bart Van Loo echt. De Bourgondiërs, met Filips de Goede als aartsvader, stonden telkens op de eerste rij bij alle belangrijke Europese revoluties.

Geïnteresseerd ? Het boek van Bart Van Loo kost 35 € bij De Bezige Bij.  Een aanrader.   (lu)

 

‘Die dekselse Bart Van Loo doet het weer: gelezen en zeer goed bevonden. Historisch zo accuraat als een Japans rekenmachientje en tegelijk taalkundig zo soepel als Nina Derwael op de brug met ongelijke leggers.’  -Sven Gatz-

CHINEES NIEUWJAAR

Chinees Nieuwjaar is het belangrijkste feest in het Chinese jaar. Niet alleen wordt hun Lentefeest in China gevierd, maar ook in de meeste Chinatowns in de wereld.

Ook andere etnische groepen, verwant met de Chinese, vieren dit feest vandaag 5 februari. Bij ons vieren de Chinese gemeenschappen van Antwerpen, Gent en Brussel eveneens dit nieuwjaarsfeest, dat ook te vergelijken is met ons kerstfeest. De families komen samen om te eten en te vieren. Dat leidt in China tot gigantische migratiestromen.

Knipsel

 

Het nieuwe jaar staat in het teken van het varken, het twaalfde dier in de twaalfjaarlijkse cyclus van de Chinese dierenriem volgens de Chinese kalender.

In de Chinese cultuur worden de volgende karaktereigenschappen toegekend aan mensen die in het jaar van het varken zijn geboren: tolerant en begrijpend, sensueel, geestdriftig, aardig, sympathiek en waarheidsgetrouw, gesteld op gezelligheid en lekker eten, goedgelovig en naïef.

Goede relaties zijn mogelijk met de hond, de geit en de draak. Slechte relaties met de tijger en de slang.

Chinees spreekwoord : “Voor de slak en de haas is het op dezelfde dag nieuwjaar.”

1 2 3 37