Vandaag is het Secretaressedag

secretaresseVandaag , derde donderdag van april , is het Secretaressedag .

Eén van de ‘speciale feestdagen’ in België die geen dagje vrijaf oplevert . De idee kwam destijds overwaaien uit Amerika .

De bedoeling van het jaarlijkse evenement is de secretaresse in het zonnetje te zetten , stil te staan bij haar toegevoegde waarde voor de organisatie en om het imago van het secretaressevak te verbeteren .

De secretaresses krijgen vandaag hopelijk een attentie van de managers en van hun collega’s .

  • “Aardgasreserves” en “Secretaressedag” zijn de langste woorden in het woordenboek Van Dale die je met één hand kunt tikken , de linkerhand als je het met tien vingers doet …

DE TITANIC EN DE IJSBERG

Vandaag 14 april is het 107 jaar geleden dat de Titanic – in de nacht van 14/15 april 1912 – verging. Het grootste passagiersschip ter wereld, dat onzinkbaar leek, zonk binnen een tijdspanne van 3 uur.

movie-titanic-1523649350De Titanic was op zijn eerste oversteek van Engeland naar Amerika in aanvaring gekomen met een ijsberg en werd op verscheidene plaatsen doorboord. 1 522 opvarenden, w.o. 20 Belgen, kwamen om het leven. Uiteindelijk zouden 705 mensen de ramp overleven.

Gelukkig was de Titanic maar voor de helft volgeboekt. Wat wellicht te maken had met de voor die tijd erg prijzige tickets. Eerste klas kostte 2 795 dollar. Tickets voor de grootste suites haalden 83 200 dollar.

Exact een maand na de ramp verscheen de eerste film. Een Amerikaanse actrice die de ramp overleefd had, vertolkte de hoofdrol. De stomme film van amper 10 minuten, ging precies een maand later, op 14 mei in première.

De ramp van de Titanic werd in 1898 voorspeld in een boek van Morgan Robertson: ‘Futility or the Wreck of the Titan’. Het verhaal van een Brits passagiersschip (de Titan) dat tijdens een overtocht in april tegen een ijsberg vaart en zinkt. Iedereen komt om, mede door een tekort aan reddingssloepen. Robertson kreeg zijn novelle aanvankelijk niet verkocht omdat uitgevers zijn verhaal te ongeloofwaardig vonden…

De bekendste verfilming is ‘Titanic’ uit 1997 van James Cameron, met Leonardo DiCaprio en Kate Winslet. Een fictieve film met een waarheidsgetrouwe indruk van de beroemde scheepsramp uit 1912.

IK ZET IN ELKAAR …

Beetje Latijn kan nog steeds geen kwaad. Lego kan geïnterpreteerd worden als ‘ik zet in elkaar’. Maar dat wist de Deense timmerman en uitvinder Ole Kirk Christiansen (° 7 april 1891) niet.

a_60049_box_frontDe goedkope miniatuurversie van zijn meubels noemde hij kortweg Lego, afgeleid van het Deense ‘leg godt’, wat gewoon ‘speel goed’ betekent. Zo zie je maar, toeval bestaat.

In 1949 begon Ole Kirk met de productie van plastic bouwsteentjes. Tien jaar later kwam hij op de markt met de steentjes die nog steeds gebruikt worden.

7 juni 1968 werd het eerste Legoland Park geopend met vooral grote modellen van miniatuursteden die uitsluitend met legostenen werden vervaardigd. Het park trekt nog steeds zowat 1 miljoen bezoekers per jaar.

Na meer dan zestig jaar is Lego nog steeds fantastisch speelgoed.

GENOCIDE IN RWANDA

Geen vrolijk onderwerp vandaag. Canvas gaf gisteren vrijdag reeds een film over de genocide (Hotel Rwanda) en de kranten klommen diep in de pen om terug te komen op wat er precies 25 jaar geleden gebeurde tijdens de grootste volkerenmoord van de jongste geschiedenis.

index8De Rwandese genocide was een bloedbad zonder weerga, een massale slachtpartij van de Tutsi-minderheid door de Hutu-meerderheid. Zowat 75% van de Tutsi (naar schatting tussen 800 000 tot 1 miljoen mensen) werd afgemaakt als betrof het dieren. Tussen 6 april 1994 en half juli was het al moorden wat de klok sloeg. Het bloed stroomde door de straten, de machetes kleurden bestendig rood. Kortom, de hel op aarde.

De internationale vredesmacht Unamir stond erbij en keek ernaar, maar greep niet in vanwege het krappe mandaat van de troepen. De Verenigde Naties hebben hiervoor veel kritiek moeten incasseren.

Hoe kon zoiets gebeuren? De oorzaak van de genocide moet gezocht worden in de verhoudingen tussen de Hutu-meerderheid (85%) en de Tutsi-minderheid die vooral in de koloniale tijd werden verstoord. Rwanda was van 1890 tot 1948 een kolonie van Duitsland. Daarna kwam de Belgische overheersing tot 1962.

De latere Rwandese machtshebbers zijn de sluimerende tegenstellingen tussen beide partijen blijven aanwakkeren. Ook de Belgische koloniale overheid heeft die toestand in de eerste helft van de twintigste eeuw nog versterkt.

De volkerenmoord is de som van decennialange processen van haat en angst tussen beide groepen, diepgewortelde opvattingen over etniciteit, een cultuur van sociale uitsluiting en straffeloosheid, internationale tweeslachtigheid en hypocrisie. Over de rol die België in dit gitzwart verhaal gespeeld heeft, kwam u meer te weten in de Canvasreeks ‘Terug naar Rwanda’.

17630106_10212714407636064_8613680883564271344_n

 

De directe aanleiding tot de genocide was het neerschieten van het vliegtuig met daarin de Rwandese president Habyarima (Hutu) en zijn Burundese collega Ntaryamira tijdens het landen in Kigali.

Beide presidenten kwamen om. De daders zijn niet met zekerheid bekend. Er zijn verschillende onderzoekscommissies geweest die tot tegenovergestelde conclusie kwamen.

EERSTE MODERNE OLYMPISCHE SPELEN

De oude Olympische Spelen werden gehouden in Olympia. Enkel mannelijke Grieken mochten meedoen. Buitenlanders kwamen niet in aanmerking. Toen de Romeinen in 393 Griekenland kwamen bezetten, werden de Spelen simpelweg verboden.

images55

Later, heel veel later volgden verschillende initiatieven in Europa, maar uiteindelijk was het Pierre de Coubertin die de Spelen nieuw leven kon inblazen. Het was 5 april 1896, vandaag 123 jaar geleden, dat de eerste moderne Olympische Spelen voor geopend werden verklaard.

De Coubertin stond voor de bevordering van een harmonieuze lichamelijke en geestelijke opvoeding van de jeugd en voor de versterking van de vriendschapsbanden tussen de volkeren.

Op de olympische vlag staan vijf gekleurde ringen. Die staan voor verbondenheid van de continenten tijdens de Spelen. De vlag werd in 1920 voor het eerst gebruikt voor de Spelen in Antwerpen, straks 100 jaar geleden.

Het olympische credo van de Coubertin vertelde dat ‘deelnemen belangrijker was dan winnen’, maar dat sloeg vrij snel onofficieel om in ‘winnen is belangrijker …’. De officiële slogan daarentegen hield stand (citius, altius, fortius of sneller,hoger, sterker).

Nog steeds wordt de olympische vlam in de historische stad Olympia met zonlicht aangestoken en in estafette ter bestemming gebracht. De gouden fakkel is 80 cm hoog en weegt 800 gram. De oudste drager was 100, de jongste 11. Het Olympisch vuur brandde voor het eerst in 1928 in Amsterdam.

De minimumleeftijd voor deelname is 16. Het kostenplaatje overschrijdt tegenwoordig de 10 miljard euro.

MARTIN LUTHER KING

Op 4 april 1968, vandaag 51 jaar geleden, werd de Amerikaanse dominee en burgerrechtenactivist Martin Luther King op het balkon van het Lorraine Motel in Memphis, Tennessee vermoord.

763Bekendheid verwierf King in 1955. Toen weigerde de zwarte Rosa Parks haar plaats in de bus af te staan aan een blanke, wat verplicht was in de staat Alabama. De politie werd er bijgeroepen en Parks kreeg een boete. Ze weigerde te betalen, werd gearresteerd en in februari 1956 berecht voor verstoring van de openbare orde.

King organiseerde prompt een protest en een grootschalige boycot van het openbaar vervoer. Na bijna 400 dagen van onderhandelen had hij succes: de wet werd veranderd!

Net als Gandhi wou King geweldloze protesten voeren voor gelijke burgerrechten voor blank en zwart. Aan de door hem georganiseerde stakingen en marsen namen ook veel blanke Amerikanen deel.

28 augustus 1963 organiseerde hij de later legendarisch geworden mars naar Washington. Tweehonderdduizend mensen namen eraan deel. Aan het einde van de mars hield hij op de trappen van het Lincoln Memorial zijn memorabel speech ‘I have a dream’ waarin hij de hoop uitsprak dat mensen wel op hun gedrag maar niet op hun huidskleur beoordeeld zouden worden.

Deze speech wordt gezien als het hoogtepunt van de Amerikaanse burgerrechtenbeweging. Martin Luther King kreeg voor zijn toespraak in 1964  de Nobelprijs voor de Vrede.

GORBATSJOV EN DE VAL VAN DE SOVJET-UNIE

images 211 maart 1985, vandaag 34 jaar geleden, werd Gorbatsjov de nieuwe leider van het Politburo en de nieuwe sterke man van de toenmalige Sovjet-Unie, zeg maar Rusland. Hij volgde daarmee de overleden Tsjernenko op.

Helemaal geen cadeautje, zo bleek want de S.U. zat toen in een zware crisis. De oorlog in Afghanistan was uitzichtloos, de militaire uitgaven enorm hoog, de industrie totaal verouderd, het overheidstekort mega groot en het morele gezag van de partij was tot het nulpunt gedaald.

Gorbatsjov stuurde er meteen op aan om de mensen meer vrijheid te geven in de hoop dat ze daardoor meer welvaart konden genereren. Hij opteerde daarom voor glasnost (openheid) en perestrojka (economische hervormingen). Twee begrippen om een nieuwe wind door de oude Sovjet-Unie te jagen. Die wind leidde echter heel snel tot een storm van veranderingen.

Gorbatsjov maakte hierdoor immers krachten los die hij al snel niet meer onder controle had. De partijbazen in de deelstaten stelden zich onafhankelijker van Rusland op, de Baltische staten (Litouwen, Letland en Estland) op kop. In hun spoor volgden in ijltempo vrijwel alle deelrepublieken van de Sovjet-Unie.

images 2In 1988 trok Gorbatsjov de Sovjettroepen  terug uit Afghanistan en 500 000 soldaten uit Oost-Europa. Toen op 9 november 1989 de Berlijnse Muur viel, bleven de Sovjettroepen in de kazernes.

De Sovjet-Unie brokkelde uiteen in 15 afzonderlijke staten en werd 26 december 1991 definitief opgeheven.

Veel mensen zien in Michail Sergejevitsj Gorbatsjov (1931) de man die een einde maakte aan de koude oorlog tussen het oosten en het westen en de communistische staat, de Sovjet Unie, ophief. Dit waren de belangrijkste redenen waarom aan hem de Nobel Vredesprijs in 1990 werd toegekend. (foto R met VS-president Reagan)

8 maart ‘Internationale Vrouwendag’

DSC_0043Internationale Vrouwendag staat elk jaar op 8 maart in het teken van strijdbaarheid en het gevoel van solidariteit van vrouwen overal ter wereld.

Op 8 maart 1908 vond in New York de eerste staking door vrouwen plaats, gericht tegen de slechte arbeidsomstandigheden in de textielindustrie. Het prille begin van de strijd voor de vrouwenemancipatie en tegen de ongelijkheid. In 1910 deed de Duitse socialiste Clara Zetkin het voorstel om 8 maart uit te roepen tot Internationale Vrouwendag.

In 1917 brak op 8 maart (gregoriaanse kalender) opnieuw een staking uit omwille van de slechte arbeidsomstandigheden in de textielindustrie, nu in het Russische Sint-Petersburg. Die lag mee aan de basis van de revolutie die leidde tot het ontslag van tsaar Nicholas II en het einde van het tsarenbewind in Rusland. Lenin maakte van 8 maart niet alleen dé feestdag van de communistische partij, maar schonk ook uitgebreid aandacht aan de rechten van de vrouw.

In België wordt sinds 1971 de nationale Vrouwendag gevierd op 11 november door een deel van de Belgische vrouwenbeweging. Op de dag van wapenstilstand. Oorzaak daarvan is de Franse feministe Simone de Beauvoir. Zij was geboekt als spreekster in 1972 maar was zo drukbezet dat ze enkel nog op 11 november 1971 een gaatje vond in haar agenda. 11 november bleef daarmee onze ‘nationale vrouwendag’.

-met o.a. dank aan Wikipedia-

RAMP MET DE HERALD OF FREE ENTERPRISE

In de vooravond van vrijdag 6 maart 1987 , vandaag 32 jaar geleden, kapseisde de veerboot  ‘Herald of free Enterprise’  kort nadat hij de haven van Zeebrugge had verlaten. Daarbij kwamen 193 van de 439 opvarenden, van wie de meesten Britten, om het leven.

Het moest een routinetrip worden, een actie van de krant The Sun: een overzet Dover-Oostende heen en terug voor amper 1 pond. Het was ook de eerste keer dat de Herald niet naar Oostende, wel naar Zeebrugge zou varen.

herald-of-free-enterprise-ferry-disaster-1987-713x330_1De veerboot maakte bij zijn afvaart een draaimanoeuvre van 180° en stevende dan op open zee af. De openstaande boegdeuren schepten gretig water en de boot helde naar bakboord. In razend tempo kapseisde de Herald en tonnen ijskoud water vullen het schip. Honderden mensen vielen, op en over elkaar. En het werd aardedonker.

Er klonk een aanhoudend geschreeuw, gegil. De Herald was op bakboordzijde vastgelopen op een zandbank. In Zeebrugge werd alarm geslagen.

Zevenentwintig minuten later hing boven het wrak een helikopter van de Belgische luchtmacht. Duikers, vissers, bergers, mensen van de zeemacht, politie, artsen, bemanningen van reddingsboten uit België en Nederland, werkers van het Rode Kruis vonden hun plek in het netwerk van helpers.

Vanaf tien voor half negen kwamen de honderden overlevenden aan land. Ze werden in stadsbussen naar kazernes en ziekenhuizen gebracht. Om half één in de nacht werden de laatste drie overlevenden gevonden in een nauwe schacht. Vijf uur later werden alle operaties gestopt. De Herald of Free Enterprise was veranderd in een massagraf.

Ruim een maand na de catastrofe, op 7 april, zetten de bergers van Smit-Tak de Herald recht, en op 27 april slaagde men erin de veerboot in de voorhaven van Zeebrugge te brengen. Uit het gerechtelijk vooronderzoek bleek dat de ramp het gevolg was van een combinatie van technisch en menselijk falen.

De Herald werd geladen via de boegdeuren. Die zijn bij vergissing open blijven staan, iets wat op de brug niet bekend was. De direct verantwoordelijke assistent- bootsman was bedankt na onderhouds- en schoonmaakwerkzaamheden en deed een dutje. Hij had wel opgemerkt dat de boegdeuren open stonden, maar sloot ze niet. Hij voelde zich hiervoor niet verantwoordelijk.

De eerste stuurman had de eindverantwoordelijkheid voor de procedure. Hij had de assistent- bootsman zien lopen en ging ervan uit dat die op weg was om de deuren te sluiten. Omdat hij niet was geïnformeerd over open boegdeuren, ging de gezagvoerder (kapitein) ervan uit dat ze gesloten waren.

De firma Townsend Thoresen werd na deze ramp een dochteronderneming van een rederij P. & O. De directie ging onmiddellijk tot actie over. Een paar veiligheidsmaatregelen werden getroffen. De naam Townsend Thoresen werd van de overgebleven schepen verwijderd. P. & O. kwam in de plaats.

1 2