uitgestorven reuzenalk

– Een triest verhaaltje op deze eerste trieste herfstige zomerdag om er … nog triester van te worden. –

De reuzenalk, ook wel de pinguïn van het Noordelijk Halfrond genoemd, stierf op 8 juli 1844 uit. Vandaag exact 176 jaar geleden. Toen werd het laatst paar gedood op het IJslandse eiland Eldey.

Meer dan 100.000 jaar werd jacht gemaakt op de vogels . De reuzenalk was een belangrijke voedselbron voor de indianen en had lange tijd een sterk symbolische waarde voor die inheemse bevolking van Amerika.

° De reuzenalk was een grote zeevogel, geleek veel op de pinguïn en was 75 centimeter groot. Op het land bewoog hij zich moeizaam maar op het water was hij snel en wendbaar. De officiële benaming van de reuzenalk is  pinguinus impennis. Pinguinus komt uit het Keltisch en betekent ‘witte kop’. Impennis betekent ‘zonder slagpennen’. Een vogel die dus niet kon vliegen. En dat moest hij vroeg of laat bekopen.

° De reuzenalk at voornamelijk vis en vond zijn broedplekken op kleine rotseilandjes. Oorspronkelijk in het hele noordelijke gebied van de Atlantische Oceaan. In de winter werden ze ook in delen van Europa gesignaleerd, maar omwille van een tekort aan broedplaatsen verbleven ze hier niet lang.

° Voor de indianen was de reuzenalk eeuwenlang een voorname voedselbron. Meer nog. Hun doden werden in mantels van reuzenalk-huid gewikkeld en ook botten gingen mee het graf in.

° Ook de Europeanen in Amerika aten alken en gebruikten ze als visaas. De huiden en veren vonden veel aftrek in Europa. In het midden van de zestiende eeuw was het aantal alken daardoor reeds sterk verminderd.

° Wetenschappers van toen trachtten het tij te keren en vaardigden een jachtverbod uit. De jagers deden gewoon verder. Waar zien we dat nog? De toenemende schaarste van de vogel maakte hem alleen maar populairder bij verzamelaars.

° Naar verluidt bevond het laatste paar reuzenalken zich in juli 1844 op het eilandje Eldey in IJsland. In opdracht van een handelaar troffen drie jagers het stelletje reuzenalken bij hun nest.

° Jón Brandsson en Sigurður Ísleifsson, zo zegt de overlevering,  grepen de twee vogels en draaiden hen de nek om. Hun collega Ketill Ketilsson trapte het laatste ei stuk. In 1852 werd nog één melding van een reuzenalk gedaan. Vergeefs echter.

°° Wereldwijd zijn er 24 volledige skeletten van een reuzenalk bewaard gebleven. In onze buurt werden skeletten gevonden bij de Nederlandse legerbasis in Velsen, in Valkenburg en in de Maasvlakte. Nederlanders waren bedreven zeevaarders. Best aanvaardbaar dus dat ze af en toe een alkje meebrachten.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail