J’accuse (ik beschuldig)

De Franse officier Alfred Dreyfus werd aan het einde van de negentiende eeuw valselijk beschuldigd een spion voor Duitsland te zijn. De schrijver Émile Zola speelde een beslissende rol in de openbaarmaking van dit schandaal.

Alfred Dreyfus werd op 15 oktober 1894 gearresteerd op grond van documenten waaruit zou blijken dat hij verraad zou hebben gepleegd. Deze documenten waren vervalst.

De Jood werd uit zijn rang gezet, zijn insignes werden afgerukt en zijn zwaard werd gebroken.

De Jodenhaat was destijds groot in Frankrijk. “Dood aan de Joden,” brulde de menigte. Dreyfus werd korte tijd later veroordeeld. Hij kreeg levenslang en zou naar het beruchte Duivelseiland voor de kust met Frans-Guyana worden gebracht.

° De veroordeling van Alfred Dreyfus bleek achteraf gebaseerd te zijn op valse verklaringen en documenten die door Ferdinand Walsin-Esterhazy waren gefabriceerd. Deze spion dekte daarmee zijn eigen daden af en liet Dreyfus voor zijn vergrijp opdraaien. Hij kreeg daarbij hulp van de militaire staf, die alles in het werk stelde om de eer van de strijdkrachten te redden.

° De misstand werd ontdekt door het hoofd van de inlichtingendienst, kolonel Georges Picqart, maar de militaire leiding vond Dreyfus een geschikt slachtoffer. Zij deden er alles aan om het onderzoek te frustreren. Picqart werd op dienstreis gestuurd en later ook gevangen gezet. Militairen fabriceerden na de beschuldigingen van Georges Picqart nog meer bewijzen die moesten wijzen op de schuld van Alfred Dreyfus.

J’accuse

°  De schrijver Émile Zola bracht het schandaal in de openbaarheid. Hij schreef op 13 januari 1898, vandaag 122 jaar geleden, een beroemd geworden open brief aan Félix Faure, de president van de Franse Republiek; ‘J’accuse’ (Ik beschuldig). Hij publiceerde deze brief in het literaire tijdschrift L’Aurore.

Zola werd door de minister van Oorlog aangeklaagd wegens laster. Hij werd in februari 1898 veroordeeld tot een boete van 3.000 franc en een jaar gevangenisstraf. De schrijver wachtte de uitspraak in hoger beroep niet af. Zola vluchtte naar Engeland.

° Met het overlijden van president Félix Faure op 16 februari 1899 kwam de omslag in de Dreyfusaffaire. Zijn opvolger, de socialist Émile Loubet, was niet van plan om de militaire leiding uit de wind te houden.

° In juli 1899 vernietigde het Hof van Cassatie het vonnis uit 1895. Alfred Dreyfus werd op 19 september 1899 vrijgelaten. Ook Georges Picqart kwam vrij. Hij werd later zelfs gepromoveerd tot brigadegeneraal en hij zou minister van Oorlog worden in het eerste kabinet van Georges Clemenceau.

Vrijspraak

° Het proces tegen Alfred Dreyfus werd in 1906 hervat. Hij werd op 12 juli 1906 helemaal vrijgesproken. Dreyfus ging terug naar het lager. Hij werd bevorderd tot majoor, maar wegens slechte gezondheid kreeg hij in 1907 eervol ontslag. Tijdens de Eerste Wereldoorlog zou hij nog terugkeren als luitenant-kolonel.

° Honderd jaar na de vrijspraak van Alfred Dreyfus vond een plechtigheid plaats op de binnenplaats van de militaire academie, waar de openbare vernedering van de kapitein had plaatsgevonden. President Jacques Chirac noemde het vonnis tijdens zijn toespraak op 12 juli 2006 een doelbewuste poging om haat tegen de Joden aan te wakkeren.

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail

What do you want to do ?

New mail