ADVENT EN JOELTIJD

De christelijke kerkbezoekers onder ons, en dat zijn er niet zoveel meer vergeleken met de tijden van toen wij nog jong waren (tot pakweg 1970), vierden gisteren zondag 8 december hun tweede adventszondag. De adventstijd begint vier zondagen voor het feest van Kerstmis. In 2019 was dat zondag 1 december.

* De Advent is de tijd van voorbereiding op het kerstfeest; de tijd waarin de komst van Jezus Christus wordt verwacht. Omdat het Latijnse woord voor ‘komst’ of ‘het komen’ ‘adventus’ is, worden de vier weken vóór Kerst ‘Advent’ genoemd. De adventsperiode van dit jaar loopt van zondag 1 december t/m dinsdag 24 december en duurt 24 dagen.

* De adventstijd begint vier zondagen voor Kerstmis, na Pasen het belangrijkste kerkelijk feest van het jaar. De Advent is de tijd van voorbereiding op het kerstfeest; de tijd waarin de komst en wederkomst van Jezus Christus wordt verwacht. Omdat het Latijnse woord voor ‘komst’ of ‘het komen’ ‘adventus’ is, worden de vier weken vóór kerst ‘Advent’ genoemd.

* Voor zowat iedereen is de kersttijd zowat de spannendste, want mooiste tijd van het jaar. Eén lange voorbereiding op de feesten van Kerstmis en Nieuwjaar die vooral in familiekring worden gevierd. De wereldse vieringen hebben de van oorsprong kerkelijke viering zowat verdrongen. Een fenomeen dat zich ook voordoet met Pasen, wanneer men massaal op vakantie trekt.

° Mede-orzaak van die buitenkerkelijke activiteiten zijn zeker de schoolvakanties die met deze feesten gepaard gaan. Ouders stemmen hun vakantiedagen op die van hun kinderen af en het gevolg daarvan is feesten in alle vormen, thuis of elders.

 

JOELFEEST

Lang voordat de christelijke kerst werd gevierd, vierden onze contreien het Joelfeest. Dat woord vinden we onder meer terug in een van de Engelse woorden voor het kerstfeest: Yuletide. Ons kerstfeest is meer dan verwant met het Joelfeest. Dat laatste kreeg a.h.w. een christelijk pak aangemeten.

* Het Joelfeest was het heidense feest van het licht, een feest dat al uit de steentijd afstamt toen er nog geen kalender was. Zo is de Ierse begraafplaats in Newgrange omringd door megalithische stenen (foto) die op de astronomische positie van de winterzonnewende staan.

De stenen dateren uit 3200 vóór onze tijdrekening, vijfhonderd jaar vóór de piramiden van Gizeh en duizend jaar vóór Stonehenge.

* Het Joelfeest duurde twaalf dagen met 22 december, dag van de winterzonnewende, als de belangrijkste dag.

° Joel en Yule zijn afkomstig van het Oudnoorse jōl. Dat woord betekent ‘wiel’ en verwijst naar het ogenblik waarop het wiel van het jaar op zijn laagste punt staat, klaar om opnieuw te stijgen. Het was een feest waarop iedereen blij was dat de dagen opnieuw langer gingen worden. Vandaar ook het Engelse afgeleide woord jolly (via het Franse jolif) en het Nederlandse jolijt.