WAPENSTILSTAND 11 NOVEMBER 1918

11 NOVEMBER 1918 – Vandaag 101 jaar geleden, kwam er een einde aan de bloedige  en mensen verwoestende Eerste Wereldoorlog. Nooit eerder in de geschiedenis waren landen zo fel tegen elkaar tekeer gegaan. Duitsland tegen de rest van de wereld, leek het wel. De aanvallers werden ook de verliezers van dit zinsverbijsterende wapengekletter dat miljoenen jonge mensen het leven kostte.

Om 05 u, in de vroegte van 11 november, werd in een bos bij het Franse stadje Compiègne ( 80 km van Parijs) de capitulatie of overgave van Duitsland getekend. In een treinwagon nog wel. De wapenstilstand tussen de vechtende partijen ging evenwel pas om 11 u in. 11.11.11 werd een feit.

Tijdens de laatste zes uur van de oorlog werd nog fel gevochten èn vielen er nog heel wat dodelijke slachtoffers. Het officiële einde van WO I kwam er echter pas in 1919 met de ondertekening van de ‘Vrede van Versailles’.

En zelfs die vrede was niet het echte einde van die oorlog. Dat kwam er pas helemaal begin oktober 2010 (lees stuk hieronder) nadat Duitsland het allerlaatste deel van zijn herstelbetaling volledig had betaald. In feite duurde de eerste wereldoorlog dus liefst 92 jaar …

In België, Frankrijk en Servië werd Wapenstilstand een nationale feestdag, een vakantiedag voor iedereen. Sinds 1922 wordt elk jaar op deze dag ook, in aanwezigheid van de koning, een wapenstilstandsceremonie gehouden aan het graf van de onbekende soldaat in Brussel. Eerst gebeurde dat louter om alle slachtoffers van WO I te gedenken, maar nadien ook die van WO II en van alle oorlogen in de wereld.

Op bevel van Hitler werd de treinwagon van Compiègne op 24 juni 1940 naar Berlijn overgebracht en aan de Branderburger Poort te kijk gezet voor het publiek. Later werd de wagon letterlijk elders op een zijspoor gezet.

In april 1945 werd de treinwagon op bevel van Hitler door de SS in brand gestoken en totaal vernield. De herinnering aan die eerste Duitse nederlaag woog blijkbaar te zwaar met een tweede groot verlies in het verschiet. Een replica van de wagon staat nu in Rethondes bij Compiègne (foto).