Neil Armstrong zet eerste stap

464432main_S69-31741_4x3_800-600Toen de 38-jarige Neil Armstrong op 16 juli 1969 met zijn bemanning aan boord ging van de Apollo 11 was hij er vrij gerust in dat hij naar de aarde zou terugkeren. Een landing op de maan echter gaf hij maar 50% kans.

De maanlanding kwam niet te vroeg. Na een daling van 12 minuten waarbij geen geschikte landingsplaats gevonden werd, had de landingsmotor nog voor amper 20 sec brandstof …

Zes uur later zette Neil Armstrong als eerste mens ooit voet op de maan.

‘Een kleine stap voor eens mens, een grote sprong voor de mensheid’, liet hij zich al dan niet spontaan ontvallen.

In Amerika had president Kennedy zijn revanche op de Sovjets beet. De Russen hadden eerder reeds (in 1957) de ruimteshow gestolen met de Sputnik als eerste satelliet en later (1961) met Joeri Gagarin, de eerste mens in de ruimte.

Collega Buzz Aldin, de tweede mens op de maan, zorgde voor suspense toen hij net voor de terugreis met zijn ruimtepak een schakelaar afbrak die nodig was om de motor weer op te starten.

Zonder startknop werd dat redelijk vervelend als je 393 000 km van huis bent. Koele mannen blijven echter kalm in alle situaties. Een viltstift kreeg de opstijgraket aan de praat.