Opletten met medicinale cannabis

Medicinale cannabis is tegenwoordig veelbesproken. Sinds begin dit jaar een wetsvoorstel is goedgekeurd dat de productie van medicinale cannabis moet regelen, bestaat bij de artsen de indruk dat we aan het opschuiven zijn naar een legalisering van ‘mediwiet’.

Knipsel cannabis“Er is al veel onderzoek gebeurd naar cannabis en chronische pijn”, zegt anesthesist Koen Van Boxem, die voorzitter is van de anesthesistenorganisatie VAVP. “Maar daaruit blijkt dat de voordelen niet opwegen tegen de nadelen.”

Pijnartsen vinden nl. dat er een te positief beeld bestaat over medicinale cannabis. ‘Let op met medicinale cannabis’ , waarschuwen  (pijn)artsen en anesthesisten.

Zij halen verschillende zware risico’s aan: “Er zijn de ernstige neveneffecten die onderschat worden. Uit onderzoek weten we bijvoorbeeld dat bij regelmatig gebruik van cannabis de depressies, de suïcidegedachten en de suïcides bij jonge mensen hoger liggen.” 

Belgische pijnpatiënten trekken ook vaak naar Nederlandse apotheken voor medicinale cannabis. Gevolgd door succesverhalen van zij die aangeven er wel mee te zijn geholpen. De artsen: “Je gaat altijd individuen vinden die zeggen dat het een verschil heeft gemaakt in hun leven. Maar op dit moment kunnen we geen algemene aanbeveling doen, omdat we simpelweg te weinig weten. We moeten eerst meer onderzoek doen alvorens we in een wild verhaal stappen.”  -vandaag in DM

 

‘Hype rond medicinale cannabis is van de pot gerukt’

Belgische pijnartsen waarschuwen voor medicinale cannabis. Slechts weinigen hebben er echt iets aan, klinkt het. Huisarts Patrik Vankrunkelsven geeft ze gelijk. ‘Cannabis is slechts een allerlaatste redmiddel.’  -Maxie Eckert in dS

‘Met cannabis kan elke ziekte worden aangepakt.’ In de media wemelt het van zulke hoeraberichten over medicinale cannabis. En er zijn ook de verhalen van patiënten met epilepsie of kanker die de minister smeken om cannabis te legaliseren omdat ze hopen dat het hun toestand draaglijker maakt.

  • Nu geven de Belgische pijnartsen, verenigd in de Belgian Pain Society, de Vlaamse Anesthesiologische Vereniging voor Pijnbestrijding en de Groupe Régional Interdisciplinaire Douleur, tegengas in De Morgen. Er is volgens hen onvoldoende bewijs dat ze goed werken, terwijl je wel verslaafd kan geraken aan cannabis en een verhoogde kans hebt op bijvoorbeeld depressie.

‘Ze hebben gelijk’, zegt Patrik Vankrunkelsven, huisarts en directeur van het Centrum voor Evidence-Based Medicine. Sinds jaar en dag is hij een van voorvechters van medicinale cannabis.

  • Klopt het dus dat artsen 24 patiënten met chronische pijn moeten behandelen om bij één patiënt een verlichting van de pijn te zien?

‘Ja. De studie die dat stelt, is een analyse van wat eerder onderzocht is. Er zijn helaas maar weinig goede studies op grote patiëntengroepen. Dus we kunnen nog geen definitieve conclusies trekken over de werkzaamheid van medicinale cannabis.’

‘De laatste tijd krijg je toch door allerlei berichten in de media de indruk dat cannabis een wondermiddel zou zijn. Ik zie in mijn praktijk ook veel patiënten met hoge verwachtingen die van de pot gerukt zijn. Maar cannabis kan slechts overwogen worden als laatste redmiddel voor iemand met pijn, bij wie niets anders helpt.’

  • In ons land is één cannabisproduct toegelaten: een spray die wordt terugbetaald voor MS-patiënten. Werkt dat dan wél goed bij patiënten?

‘Ik heb de precieze cijfers niet bij de hand, maar ook daarvan kan ik u zeggen dat het geen wondermiddel is. En toch. Bij MS-patiënten die met niets anders geholpen kunnen worden, moeten we cannabis overwegen. Al is het slaagpercentage zeer klein.’

‘Ook aan andere patiënten kunnen we een voorschrift geven voor medicinale cannabis als niets anders helpt tegen de pijn. Die moeten ze dan in een Nederlandse apotheek ophalen. Dat zijn perfect legale geneesmiddelen waarvan we exact weten wat erin zit. Het is volgens mij de verantwoordelijkheid van artsen in de gespecialiseerde pijnklinieken om dat te overwegen. Maar ik hoor weleens van patiënten dat ze door de pijnklinieken zijn opgegeven. Er wordt zelfs niet meer geprobeerd om ze nog te helpen met cannabis.’

  • Omdat de gespecialiseerde artsen vinden dat er te weinig bewijzen zijn voor het gebruik van cannabis.

‘Deze specialisten zijn het best geplaatst zijn om degelijke studies op te zetten. De farma-industrie is niet geïnteresseerd in studies met de klassieke cannabisextracten. Maar ik denk wel dat cannabis de moeite loont om verder te onderzoeken.’

  • Bent u het ermee eens dat medicinale cannabis een gelijkaardig risico inhoudt als opioïden? Daaraan zijn vandaag wereldwijd miljoenen patiënten verslaafd.

‘Die vergelijking is fel overdreven. Opioïden zijn veel verslavender dan cannabis. In de VS werden de opioïden uitgedeeld als snoepjes. Dat is een heel ander verhaal dan medicinale cannabis. Dat neemt niet weg dat we zuinig moeten zijn met medicinale cannabis. We moeten het alleen gebruiken in specifieke gevallen als patiënten niet met beter onderzochte geneesmiddelen geholpen zijn.’