EXPO 58

17 april 1958 is een gedenkwaardige datum voor België. Vandaag exact 61 jaar geleden opende koning Boudewijn Expo 58, de Wereldtentoonstelling op de Heizel in Brussel.

390px-Expo58_ontvangsthalDe grootste georganiseerde manifestatie uit onze geschiedenis zette ons land definitief op de wereldkaart. Er werden liefst 42 miljoen bezoekers geteld in de loop van een halfjaar. Op topdagen telde men tot 70 000 bezoekers waarvan één op vier uit het buitenland kwam.

Reeds voor 1958 had België een stevige reputatie op het vlak van wereldtentoonstellingen. In 1935 was er op de Heizel ook al een knappe editie. Gent (1913), Luik (1930) en Antwerpen (ook 1930) waren goed, maar kleinschaliger.

Expo 58 viel op een scharniermoment tussen de eenvoud en heropbouw na de Tweede Wereldoorlog en de explosie van de moderne, maar veel complexere consumptiemaatschappij.

Hèt symbool van Expo 58 was het Atomium, een stalen constructie van negen gigantische bollen dat de Belgische staalindustrie moest promoten. Het Atomium was/is ook het centraal uitkijkpunt om het uitgestrekte terrein te overzien.