Wilbur en Orville Wright, luchtvaartpioniers

‘‘s Werelds grootste vliegtuig, de Stratolaunch, heeft er zijn eerste testvlucht opzitten. Dat gebeurde zaterdag 13 april 2019 in de Amerikaanse deelstaat Californië.’ Ik las het in dS van maandag 15 april.

GZHvJt6nrtrP9PrXVquZsm-650-80De Stratolaunch moet in de toekomst dienen als lanceerplatform voor satellieten, en zal geen passagiers vervoeren. ‘Roc’, zoals het vliegtuig genoemd wordt, heeft een spanwijdte van 117 meter. Van staart tot snuit is het 72 meter lang en het weegt 226 ton. Het is zo gigantisch dat er twee cockpits zijn, een in elke romp.

Wat een schril contrast met de proto-zweeftoestellen van de broers Wright aan het begin van vorige eeuw die ik op mijn almanak vond. Wilbur werd 16 april 1867 geboren, vandaag 152 jaar geleden. Broer Orville was vier jaar jonger (1871), even oud als mijn grootmoeder Marie, vandaag dus jongelui van 148 …

Met de werktuigkundige Charles Taylor ontwierpen de gebroeders Wright een luchtgekoelde 12pk motor. De tweedekker van de Wrights kreeg een spanwijdte van 12,2 meter en een lengte van 6,4 meter. Het dragend oppervlak van de vleugels was 47,4 vierkante meter.

WrightflyerBeide broers realiseerden op 17 december 1903 de eerste vlucht ooit met hun experimenteel en onafgewerkt toestel. Dat gebeurde in de duinen van Kitty Hawk (VS). Na enkele mislukte pogingen lukte het uiteindelijk toch … Hun toestel bleef 59 sec in de lucht en legde de fabuleuze afstand van 260 meter af.

Nu een lacheding, maar omdat de broers hun vluchten in het geheim maakten, geloofde de pers hun verhaal aanvankelijk niet. Ondanks de foto’s die ze zelf hadden genomen.

Pas veel later kregen de broers de roem die ze verdienden en kon de luchtvaart ‘een hoge vlucht’ maken.