Winston Churchill valt van zijn sokkel

38c7c012-310c-11e9-82a0-9b84400bdecf

Dat kopte dS in zijn ‘Update Laat’ van vandaag 15 februari. Gevolgd door vier keiharde argumenten die deze titel staven. Een beknopte bloem­lezing uit vier straffe Churchill-citaten.

Een schurk. Dat antwoordde het Britse ­Labour-parlementslid John McDonnell op de vraag tijdens een panelgesprek om Winston Churchill te ­omschrijven. De ‘aller­grootste Brit’ ­bekritiseren, de man die de nazi’s heeft verslagen, was in Groot-Brittannië lange tijd geen evidentie. Maar sinds kort mag het blijkbaar. Want ja, de ­nationale held had eigenlijk ook veel op zijn kerfstok.

 

De harde stakingbreker: ‘Drijf de ratten terug in hun holen’

Churchill, een schurk? Parlementslid McDonnell verwees met zijn opmerking die de sociale media in Groot-Brittannië deed ontploffen, naar de rellen van Tonypandy, een mijndorp in Zuid-Wales. Daar waren in 1910 25.000 mijnwerkers al een jaar aan het staken. Churchill, toen minister van Binnenlandse Zaken, stuurde een politiemacht van 2.000 agenten om de staking te breken. Daarbij viel een dode. Een jaar later vuurde het leger op stakers in Liverpool, gestuurd door Churchill.

De nietsontziende koloniaal: ‘Ze kweken als konijnen’

Het cijfer dat gisteren overal opdook: 4 miljoen doden. De donkerste passage van de koloniaal Churchill was in 1943, in toenmalige kolonie India. De Britten hadden de Bengaalse rijstoogst van dat jaar in beslag laten nemen en naar hun eigen land verscheept. Later zou Churchill over Mahatma Gandhi zeggen dat hij beter vertrappeld werd door een olifant.

De terreurexpert: ‘Ik ben een sterke voorstander van chemische wapens’

 ‘Ik ben een sterke voorstander van het gebruik van chemische ­wapens tegen onbeschaafde stammen.’ Die uitspraak deed Churchill in 1919 als minister van Oorlog.

Aan het einde van de Tweede Oorlog liet hij Hamburg en Dresden platbombarderen, Duitse steden die amper militair belang hadden.

De rassenideoloog: ‘De Arische stam is voorbestemd om te triomferen’

Churchill zag de inheemse bevolking in Azië en Afrika als wilden, die zich als kleine kinderen onderwierpen aan de kroon. Toen ze opstandig werden, sloeg de stemming om. ‘Ik haat Indiërs’, zei hij. ‘Het is een beestachtig volk met een beestachtige religie.’ Het blanke ras was superieur. Het Britse ras stak volgens Churchill boven alles uit en dat moest zo ­blijven.

De befaamde Britse staatsman (1874-1965) kreeg in 1953 de Nobelprijs voor Literatuur. ­Churchill was in eerste instantie ontgoocheld. Hij zag zich eerder als vredesbrenger, dus als potentieel laureaat van de Nobelprijs voor de Vrede. Maar die prijs kreeg hij nooit.