Mammoetboom in gemeentepark Veerle

10933982_340707096137791_6771877186915583841_n Je zal maar in een deelgemeente van Laakdal wonen en 69 jaar lang haast dagelijks naar iets kijken dat de vanzelfsprekendheid zelve is. Zonder evenwel te beseffen dat de boom, want daarover gaat het, behoort tot de familie van de oudste, dikste en hoogste exemplaren van deze planeet. Wat iedereen eerder in Californië verwacht, groeit ook op het dorpsplein van Veerle: een mammoetboom of sequoiadendron gigantum. Niks meer, niks minder.

In Veerle staat dus een grote boom. Niet zo maar de eerste de beste. Hij werd met zekerheid in 1950 geplant toen het huidige marktplein werd aangelegd naar een plan van ‘bovenmeester’ Claes. Iedereen kent hem nu als een flink uit de kluiten gewassen soort den, maar weinigen weten dat hij tot de familie van de mammoetbomen behoort. Een boom waarvan wij dachten dat die alleen in Amerika voorkomt.
Hoe kwamen we er pas in 2012 achter dat de mammoet van Veerle inderdaad tot de familie van de sequoia’s behoort? Doodgewoon, de schuld van een quizavond 7 jaar geleden in Hulst-Looi.Daar werd een vraag gesteld die helemaal refereerde aan die boom in Veerle. Deelnemer Vic Luyckx , de nestor onder de quizzers, informeerde ons over de echtheid ervan en even later spurtten we met meetlint en fotoapparaat naar de Veerlese merkwaardigheid.
De Veerlese sequoia heeft nog vele jaren voor de boeg om de voetsporen van zijn oudere soortgenoten te drukken want hij heeft nog maar een basisomtrek van 4,36 m en een voor zijn sociale status minieme hoogte van 17 m. Een kleintje dus nog, maar bekijks gaat hij nu zeker krijgen, alleszins veel meer dan vroeger. Al is het maar uit eerbied voor zijn familie.
En nu we toch bezig zijn hebben we ook even opgesnord wat ons aller Wikipedia omtrent de mammoet onder de bomen vertelt.
Cipres

De mammoetboom of reuzensequoia (Sequoiadendron giganteum) is een boom uit de cipresfamilie (Cupressaceae). Het is de zwaarste boom in de wereld. De soort komt vooral voor in Californië. Voor de ijstijden ook op het noordelijk halfrond van de halve wereldbol. In Europa is de boom vooral bekend als fossiel in bruinkoollagen.
De grootste mammoetboom is de General Sherman Tree uit het Sequoia National Park in Californië. Hij heeft een hoogte van ruim 83 meter en een bodemomtrek van 31 m.
Sierboom

Als sierboom werden mammoetbomen in Europa pas aangeplant na 1850. Daardoor zijn ze voorlopig nog aanmerkelijk kleiner dan in Californië. De dikste mammoetboom in België vind je in het Waalse Esneux. Die heeft al een stamomtrek van 8,9 m. De leeftijd van de oudste reuzensequoia in de wereld wordt op 3200 jaar geschat.

De mammoetboom heeft een zeer dikke bast en een hoge kruin, zodat bij een bosbrand het vuur de belangrijkste delen van de boom niet kan aantasten. Voor de voortplanting is het echter noodzakelijk dat de zaden deels verbrand worden. Het snel blussen en voorkomen van bosbranden in het verspreidingsgebied lijkt de oorzaak te zijn dat er vrijwel geen nieuwe sequoia’s meer groeien. Anderzijds kunnen de zeer sterke bosbranden de oude exemplaren dodelijk beschadigen.
De mammoetboom levert zacht en duurzaam hout. Echt te zacht om als constructiemateriaal gebruikt te worden. Maar het oog mag ook wat hebben.