SIDDER EN BEEF

Meer dan andere seizoenen is een strenge winter het seizoen bij uitstek om het over de mindere dingen in onze leefwereld te hebben. Ziekten, hongersnood, aardbevingen, branden, overstromingen … calamiteiten zijn van alle eeuwen en landen op aarde. De grootste aardbeving ooit was die van 23 januari 1556 in Shaanxi (China).

Een gebied van 830 km breed werd verwoest. In sommige districten kwam 70% van de bevolking om het leven, 830.000 in totaal. Het grootste deel van de mensen woonde toen in kunstmatige grotten, gevormd door een zachte kleisoort die zeer erosie- en windgevoelig was. Aardverschuivingen deden de grotten instorten. Naschokken werden gedurende een half jaar gevoeld.

Dit was de op vijf na dodelijkste natuurramp in de geschiedenis van de mensheid. De volgende calamiteiten, waarvan de twee  ergste in de 20ste eeuw plaatsvonden, waren nog erger …

763

  1. Spaanse griep (1918-1920), met 100.000.000 dodelijke slachtoffers , een veelvoud van WO I.
  2. Hongersnood China (1958-1961), met 43.000.000 doden
  3. schatting wegens onmeetbaar – De Pest (alias Zwarte Dood) in gans Europa (1347-1351), met wellicht vele (toen ontelbare) miljoenen doden (een derde van de Europese bevolking)
  4. Overstroming Midden-China (1931), met 2.500.000 doden
  5. Overstroming Gele Rivier China (1887), met tussen de 900.000 en 2.000.000 doden

En wij, anno 2019? Sidderen en beven als de eerst sneeuw valt én als de jaarlijkse griepepidemie toeslaat. Voor een prik is het nu wel echt te laat.