6 DEC NATIONALE FEESTDAG FINLAND

Vandaag 6 december is het sinterklaasdag. Een dag die bij ons in de loop der jaren een beetje vervaagd is door de uitgebreide commercialisering. Sinten en pieten laten zich immers vroeg in november reeds zien. 6 december moet zowat de laatste dag zijn van de sinterklaasgekte. Vanaf vandaag ligt de baan vrij voor de Kerstman.Wat ons meteen in Finland brengt, het witte winterland van de eindejaarsfeesten. Toeval of niet maar 6 december is de nationale feestdag van Finland.

Kerstman en Sint.

In de 4e eeuw kwam Sinterklaas als missionaris in koopmans­vermomming naar Finland en ontmoette hij daar, via bemiddeling van de dwerg van Turku, de Kerstman. Uit het vroegere Lapland is bekend dat gedurende de donkere diepvriesdagen rond de midwinterdatum bezoek als cadeau werd gezien.

Het schaarse bezoek vervoerde zich per door rendieren getrokken sleden en kroop nogal eens noodgedwon­gen naar binnen door het rookgat van het onderkomen van de gastheer omdat de ingang dicht­gevroren was. Naar verluidt heeft één en ander bijgedragen aan het ontstaan van de zwarte knecht van Sinterklaas.

0953fdc33f2c7fa57cc3e3ca64ff68ca-lapland_2 70661c8f4a38aaaf21c4640518ecfe38-lapland_6

Voor de winterse toerist wil de hedendaagse Lap zich tegen betaling nog wel eens in zo’n arrenslee hijsen, maar voor zichzelf verkiest hij toch echt een sneeuwscooter. De tradities van kerstmarkten en kerst en nieuwjaarskaarten leven sterk in Finland.

Het aftellen van de dagen na 1 december op een adventskalender (een lutherse relikwie) is ook populair. Ze zijn er in allerlei varianten (velen maken ze zelf) en hebben gemeen dat er voor elke dag of elke zondag iets in of op zit wat er ’s ochtends uitgehaald mag worden.

Bij kinderen is dat vaak snoepgoed en bij volwassenen bijv. een spreuk of foto. Ook brandt men wel kaarsen op een adventskrans om de weken of dagen tot kerst af te tellen. Kerstborrels (pikkujoulut) worden populairder en zijn er steeds vroeger. Advent en kerst vormen tevens de hoogtijperiode voor liefdadigheid en cadeautjes.

Sinds 1954 doneert Helsinki ieder jaar een kerstboom aan Brussel

De eerste onderbreking is onafhankelijkheidsdag (6 december). Men ziet dan het blauwwit van de Finse vlag in vlaggen, decoraties van winkels en uitgestald gebak. Verder hebben veel huiskamers 2 kaarsen voor het raam, een oud symbool om aan te geven dat verzetslieden tegen onderdrukkers welkom zijn.

Er zijn optredens van popgroepen en cabaretiers en de publieke omroep zendt de verfilming uit van de roman “De onbekende soldaat” van Väinö Linna. Onder de officiële festiviteiten vallen een vlagceremonie, een kerkdienst, bezoek aan monumenten uit WOII en het kasteelbal (Linnan Juhlat), een receptie in het paleis van de president. Dit trekt steevast demonstranten die de verdrukten der aarde een stem willen geven. Uiteraard is ook dit alles op tv te volgen.

De 2e onderbreking is de viering van het Lucia feest op de avond van 13 december, de naamdag van de heilige Lucia. Maar daarover later meer.