POEZIE IN NAAM LAAKDAL VER TE ZOEKEN

Net als in de jaren 1970 gonst het weer van nieuwe fusieplannen tussen dorpen en gemeenten die Vlaanderen en Wallonië nog een stukje overzichtelijker en eenvoudiger moeten maken. Voor de administratie is een nog grotere samenvoeging van deelgemeenten wellicht een goede zaak, voor het dorpsleven alleszins niet. Of is het misschien ook de bedoeling van de overheid om met dat dorpsleven uit vroegere tijden definitief komaf te maken?

Door de gedwongen fusie van de beide Vorsten, Veerle en Eindhout destijds hoopte men met de ‘poëtische’ naam Laakdal tot een algemeen akkoord te komen en een gevoel van samenhorigheid te scheppen. Een opzet dat na 40 jaar nog steeds niet geslaagd is. De mensen van vier generaties terug blijven zich inwoners van hun deeldorp heten.

sized_DSC_0517 P1020546

Laakdal is en blijft een misbaksel van enkele toogvrienden die zich lieten inspireren door het stroomgebeid van de Grote- Kleine- en Rode Laak om een nieuwe fusienaam te vinden. Uitgangspunt daarvoor was wellicht dat men met de Grote Laak meteen ook de provincies Antwerpen en Limburg voor een deel kon afbakenen. Waar men de dalen vond is me nog steeds een raadsel want buiten de bultjes Wijngaardbos, Trichelhoek en Kapelleberg is hier niet veel verhevenheid te bespeuren om onderaan een dal te creëren.

Bovendien lijken alle drie de Laken tegenwoordig meer op slecht onderhouden grachten dan op rivieren die tijdens een aantal dagen van fikse regenval hun stroomgebied gevoelig uitbreiden in de belendende weilanden.

Een ding vergat men ook: Eindhout behoort niet tot het stroomgebied van de Laken, wel van de Grote Nete. Men vindt de naam terug in Netezonen, de naam van de tegenwoordig erg succesrijke voetbalclub.

LAAKDAL

“Laten we afspreken op het marktplein van Laakdal.” Wat schort er aan deze zin?, vroeg Hans Otten zich onlangs af in GvA. Aan de zin schort taalkundig niets, inhoudelijk wel.

Laakdal heeft immers helemaal geen centraal marktplein, wel pleinen van een deelgemeente.

Nadat Veerle in 1971 na veel tegenwerking met het piepkleine Varendonk werd gefusioneerd, smolt het zes jaar later samen met Eindhout en de Vorsten om naar de eerste nieuwe gemeenteverkiezing in Laakdal te kunnen. Ludo Helsen, reeds burgemeester van Veerle-Varendonk, won die met klank.

DSC_0291Varendonk bleef en blijft tot op de dag van heden nog steeds dwarsliggen. Ze hebben een eigen alternatief gemeentebestuur en deden in 2015 nog eens een echte trouw van vroeger over in hun kleinste gemeentehuisje Varendonk-kermis met attracties en volksbal.

DSC_0147 sized_DSC_0136

Ook de inwoners van het gehucht Veerle-Heide zeggen al een tijdlang met fierheid dat ze van De Hei zijn. Tegenwoordig vindt een deel van het culturele leven in Laakdal hier plaats. ’t Buurthuis is uiterst geschikt voor feesten allerlei, voor toneel, muziek en jeugdopvoeringen van de scholen. Toch houden de oudere Veerlenaren staande dat ‘ze’ veel van Veerle hebben afgepakt. Het postkantoor, de ziekenkas, het gemeentehuis, alles is naar Vorst verplaatst… Ze vergeten alleen dat ze een ruime sporthal op hun grondgebied kregen.

Toch is Veerle een dorp dat nog leeft, ondanks de drastische daling van het aantal cafés, vroeger de norm voor veel sociale dingen.

sized_DSC_0133In onze jonge jaren hebben we ooit alle 52 toenmalige cafés en cafeetjes op één dag bezocht, natuurlijk zonder overal bier te drinken. Er waren daar cafeetjes bij waar amper een dozijn klanten binnen kon als ze dicht bij elkaar gingen staan/zitten. De cafébazen die ‘mamber’ (membre-lid) waren van fanfare De Wijngaard kregen eens per jaar muzikaal bezoek met vertier.

sized_P1080541 sized_DSC_0023

Veerle was ook bekend voor zijn jaarlijkse processies en kermissen (van elk twee stuks). Van heinde en verre kwam daar veel volk op af. De kermissen en één processie bestaan nog steeds maar worden van de troon gestoten door de Vejelse Metten en het vuurwerk op oudejaarsavond. Ook Eindhout met een paar erg druk bezochte cafés en Groot-Vorst met zijn meiboomplanting, zijn fusie met het Duitse Tönisvorst en fanfare Concordia kennen nog een bloeiend uitgaansleven.

sized_P1080601 meiDSC_0209

‘Veerle krijgt alle winkels,Vorst niks’, is een veelgehoorde klacht in Vorst. Er staat al heel lang een winkelpand leeg in Groot-Vorst dat niet gevuld geraakt, maar in Klein-Vorst komt eerlang een Carrefour.

sized_P1040109 sized_P1040078

Over het in aanbouw zijnde nieuw gemeentehuis op en rond het marktplein wordt nog weinig gerept. Winkels? Misschien, maar dan geen parkings meer. In het Laakdalse centrumdorp blijft de rivaliteit met de andere deelgemeentes erg groot. De nieuwe inwijkelingen in de verkavelingen kunnen daar op termijn misschien verandering in brengen. Voorlopig blijven ook de jeugdbewegingen van Groot-Vorst, Klein-Vorst, Eindhout en Veerle nooit/zelden samen iets organiseren.”

Eindhout lééft, misschien wel het meest van alle drie. In Veerle en Vorst hebben ze gewoon niet zoveel cafés meer over als hier, met erg veel bezoekers.

Toch voelen ze zich in Eindhout na de fusie het hardst benadeeld. Net als in Veerle horen we het refreintje dat ze voor alles, zoals de ziekenkas of het gemeentehuis, naar Vorst moeten, voor de sporthal zelfs naar Veerle’. Over de verre verplaatsing naar het containerpark in Meerhout wordt nergens gerept. Eigenaardig.

Voelt de jeugd van Laakdal zich nog een Pootzak, een Tut, een Vejelschijter en zijn die van Klein-Vorst nog eerder gericht op het nabije Tessenderlo?

Niet echt, de jeugd is opgegroeid als inwoners van Laakdal.

sized_DSC_0192Dat is ook te voelen bij de lokale voetbalploegen. Toen Veerle Sport een paar jaar geleden fuseerde met Standaard Vorst in VV Laakdal (foto) mocht de naam Vorst of Veerle hier niet meer vallen. Voortaan was het Laakdal. Pogingen om Excelsior en Netezonen ook bij deze fusie te betrekken zijn bij voorbaat uitgesloten. No way. Raak niet aan onze entiteit. Wij zijn en blijven van Klein-Vorst en Eindhout … Hopelijk laat een nieuwe, grote fusie van gemeenten nog lang op zich wachten, anders krijgen we misschien een nog ergere naam.

 

-ludo vervloet-